Rafael Nadal gana el 14° título de Roland-Garros, el 22° Grand Slam y se convierte en el campeón de mayor edad en la historia del torneo

Rafael Nadal dominó a Casper Ruud en sets seguidos el domingo para reclamar su 14° campeonato del Abierto de Francia y su 22° título de Grand Slam. Pero reveló después del partido que necesitaba una inyección en su pie izquierdo enfermo solo para poder jugar.

Nadal le dijo a Eurosport después de su victoria por 6-3, 6-3, 6-0 que recibió una inyección para adormecer su pie para la final del domingo.

“La preparación no fue ideal”, dijo. “Tuve una fractura por estrés de la costilla, luego tengo el pie [pain], que permanece allí todo el tiempo. Tenía a mi médico aquí conmigo. No sé cómo decir en inglés lo que hicimos. Jugamos sin sentir el pie, jugamos con una inyección en el nervio para que el pie duerma, por eso pude jugar”.

Durante la entrega de trofeos, Nadal agradeció a su familia y equipo de apoyo por ayudarlo porque de lo contrario se habría tenido que “retirar mucho antes”.

“No sé qué puede pasar en el futuro”, dijo Nadal a la multitud, “pero seguiré luchando para intentar seguir adelante”.

Nadal reveló en su conferencia de prensa posterior al partido que recibió inyecciones nerviosas frecuentes durante las últimas dos semanas en Roland Garros, utilizadas para adormecer el dolor en el pie causado por el síndrome de Mueller-Weiss. No es una solución a largo plazo para el problema crónico del pie, y debe ver a un especialista la próxima semana para someterse a un nuevo procedimiento: la ablación nerviosa por radiofrecuencia.

El éxito de este procedimiento dictará si juega o no en Wimbledon.

“Voy a estar en Wimbledon si mi cuerpo está listo para estar en Wimbledon”, dijo Nadal. “Eso es todo. Wimbledon no es un torneo que quiera perderme. No creo que nadie quiera perderse Wimbledon. Me encanta Wimbledon”.

Dijo que si el procedimiento no funciona, tendrá que decidir si está listo para someterse a una cirugía mayor sin ninguna garantía de que tendrá éxito y puede requerir un tiempo de recuperación prolongado.

Pero confirmó que no pasaría por todo el proceso de inyecciones diarias para pasar Wimbledon.

“Wimbledon es una prioridad, siempre [has] sido una prioridad. ¿Si puedo jugar con antiinflamatorios? Sí. ¿Jugando con inyecciones de anestesia? No. No quiero volver a ponerme en esta posición. Puede que pase una vez, pero no, no es una filosofía de vida que yo quiera seguir.

“Entonces, veamos. Sigo siendo un tipo positivo y siempre espero que las cosas salgan bien. Así que tengamos confianza y seamos positivos. Luego, veamos qué sucede”.

La victoria de Nadal se produjo dos días después de cumplir 36 años y lo convirtió en el ganador de un título de mayor edad en la historia del torneo sobre tierra batida. El campeón de mayor edad en la historia del torneo fue Andrés Gimeno, quien tenía 34 años cuando ganó en 1972.

Ruud lideró 3-1 en el segundo set, un déficit que llevó a Nadal a elevar su nivel: ha ganado los últimos 11 juegos. Los seis juegos perdidos de Nadal el domingo están empatados en su segunda menor cantidad en una final importante. Ganó seis finales importantes en las que concedió menos de 10 partidos, rompiendo un empate con Richard Sears por la mayor cantidad de cualquier hombre en la historia del tenis.

Dada su edad, y más en relación con el dolor crónico en el pie izquierdo que ha sido un problema intermitente durante años, Nadal ha dicho repetidamente en los últimos días que nunca puede estar seguro de que cada partido en la cancha Philippe Chatrier sea el último.

Jugó nítido y limpio, acumulando más del doble de ganadores que Ruud, 37 a 16. Nadal también cometió menos errores no forzados, con solo 16 a 26 para Ruud.

Cuando terminó con un revés en la línea de Nadal, arrojó su raqueta a la arcilla roja que tanto ama y se cubrió la cara con los dedos vendados en ambas manos.

El primer triunfo de la estrella española en París llegó en 2005 con 19 años. Ningún hombre o mujer ha ganado el trofeo de individuales en un evento importante más veces que las 14 en París. Y nadie ha ganado más títulos de Grand Slam que Nadal.

Tiene dos ventajas sobre sus rivales Roger Federer, que no ha jugado durante casi un año después de una serie de cirugías en la rodilla, y Novak Djokovic, quien se perdió el Abierto de Australia en enero porque no está vacunado contra el COVID-19.

A pesar de todo lo que ya ha logrado, Nadal ahora ha hecho algo que nunca antes había logrado: está a medio camino de un Grand Slam de año calendario gracias a los títulos en el Abierto de Australia y el Abierto de Francia en la misma temporada.

Nadal mejoró a 14-0 en la final de Roland Garros y 112-3 en el global de su torneo favorito.

“Eres una verdadera inspiración para mí, para todos los que siguen el tenis en todo el mundo”, dijo Ruud, un noruego de 23 años que compite en su primera final de Grand Slam, “así que espero, todos esperamos, que continuarás por algún tiempo.

Cuando los jugadores se encontraron en la red para el sorteo previo al partido, los primeros cánticos de “¡Ra-fa! ¡Ra-fa!” resonó en el estadio de 15.000 asientos. Habría más de estos coros. Ruud escuchó su propio apoyo, particularmente cuando dio un paso al frente brevemente en el segundo set, con algunos en las gradas anotando puntos que ganó con interminables pronunciaciones de su apellido, “Ruuuuuuud”, que sonaron como abucheos.

Ruud considera a Nadal como su ídolo. Recuerda haber visto todas las últimas finales de París de Nadal en la televisión. Se formó en la academia de tenis de Nadal en Mallorca.

Jugaron innumerables sets de práctica juntos allí con nada más en juego que fanfarronear. Normalmente los ganaba Nadal, y Ruud bromeó el otro día diciendo que estaba tratando de ser un invitado educado.

Los dos nunca se habían enfrentado en un partido real hasta el domingo, cuando estaban en juego un campeonato, dinero, puntos de ranking, prestigio y un pedazo de historia.Y Nadal demostró, como lo ha hecho tantas veces, por qué es conocido como el rey. de arcilla, y entre los mejores jugadores de todos los tiempos.

“Todos sabemos lo campeón que eres, y hoy sentí lo que es jugar contra ti en la final. Y no es fácil”, dijo Ruud. “No soy la primera víctima. Sé que ha habido muchas antes”.

Nadal ahora puede colocar esta última Coupe des Mousquetaires junto con los trofeos que acumuló en Roland Garros de 2005 a 2008, 2010 a 2014 y 2017 a 2020. También ha ganado el Abierto de Estados Unidos cuatro veces y el Abierto de Australia y Wimbledon dos veces cada uno.

“Para mí, personalmente, es muy difícil describir los sentimientos que tengo”, dijo Nadal. “Es algo en lo que nunca creí, seguro: estar aquí a los 36 años, volver a ser competitivo, jugar en el campo favorito de mi carrera, una vez más en la final. Significa mucho para mí. Eso significa todo. ”

Tom Hamilton de ESPN y The Associated Press contribuyeron a este despacho.

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