Reclusos de San Quentin encuentran comunidad a través del tenis

Por JANIE McCAULEY

9 de septiembre de 2022 GMT

DENTRO DE LA PRISIÓN ESTATAL DE SAN QUENTIN, California, EE.UU. (AP) — Stefan Schneider necesitaba un apodo, o algunos, como lo llaman en prisión.

Entonces, los reclusos pronto comenzaron a pensar en el tenista universitario que haría su primera visita a San Quentin.

“Finesse”, propuso Braydon Tennison, de 22 años.

“Twinkle Toes”, sugirió otro recluso llamado Kenny, quien prefirió no dar su apellido por respeto a la familia de su víctima.

Un ganador: Twinkle Toes se pegó de inmediato.

“Brillo para abreviar”, dijo Tennison con una sonrisa. “No pudimos darle uno duro porque parece un chico muy agradable”.

Más tarde, “Ten” sonrió y vitoreó cuando Schneider, ahora de 20 años, mostró a todos su juego fuerte.

“Mira, sabía que te lo estabas tomando con calma”, dijo Tennison enfáticamente.

Durante unas horas, estos prisioneros fueron solo jugadores de tenis por diversión competitiva y la oportunidad de olvidarse de sus vidas tras las rejas por un rato, incluso con los bloques de celdas a la vista en todas direcciones.

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Cientos de reclusos llenan el extenso patio de ejercicios de San Quentin todos los sábados por la mañana para entrenar en todo tipo de formas: estocadas, dominadas, dominadas y flexiones, sacos de boxeo, abdominales e incluso mesas de picnic. Hay juegos de baloncesto y béisbol que ocurren simultáneamente en el espacio, aproximadamente tres campos de fútbol.

Cada rincón se llena de actividad y energía. Otros esperan su turno para cortarse el pelo o jugar a las damas, al dominó ya la herradura.

Una sola cancha de tenis se encuentra a un lado del campo, sus vallas traseras están tan cerca de las líneas que un globo bien colocado enviará a alguien a estrellarse contra los eslabones de la cadena con pocas posibilidades de mantener vivo un punto. Media docena de habituales comienzan a jugar a las 8 a.m.

“¿Estás listo, Diez?” gritó el recluso James Duff, radiante. Comenzó en el tenis en agosto pasado y ya es un jugador altamente calificado.

Tennison, quien dice “nunca creerás mi apellido, se suponía que debía jugar”, aprecia la oportunidad de volver a la cancha. El zurdo de 6 pies 3 pulgadas comenzó a jugar tenis en la escuela secundaria a los 16 años.

“Habría seguido actuando, pero me metí en problemas legales”, dijo Tennison, quien también escribe poesía y representa obras de Shakespeare en prisión. “Simplemente tengo un amor supremo por eso, lo amo. Estoy agradecido de estar en un lugar donde puedo jugar”.

El equipo de tenis muy unido se reúne en cada oportunidad, y muchos tienen como objetivo ir a la cancha todos los días, generalmente después de sus turnos o clases universitarias. Están emocionados de estar afuera nuevamente después de un confinamiento casi constante durante 2 años y medio durante la pandemia.

“Nos da un pedazo de comunidad para salir del modo monotonía de la prisión”, dijo Earl Wilson, capitán del equipo de tenis de San Quentin que ha estado encarcelado desde 1985, unos 37 de sus 60 años. “Nos da un sentimiento de familia. A la gente le encanta venir y decir que es mejor venir aquí porque no discutimos.

Esto se debe a que tienen su propia etiqueta de tenis: todas las bolas cercanas generalmente se cantan para evitar confrontaciones.

Eso no significa que no haya charlas. Cuando no está jugando béisbol cerca, Kolby Southwood podría unirse al equipo de tenis y golpear a Matt “Doc” Montana llamándolo “abuelo” y cortando una pelota corta para que Montana funcione.

Ex tenista profesional y líder clave en la mejora de jugadores, Montana se defiende fácilmente. El ex quiropráctico de 67 años es del Área de la Bahía y enseñó durante 30 años. Pasó innumerables horas con algunos de los reclusos, guiándolos a través de los fundamentos mientras siempre enviaba a los recién llegados a la pared de golpes para que pudieran desarrollar un ritmo por su cuenta.

“Les estoy dando algunos consejos a estos muchachos para tratar de ayudarlos”, dijo Montana, quien también hace estiramientos y yoga en la cancha. “Ha sido muy difícil con la pandemia. Tuvimos encierro tras encierro. »

Montana, quien ha estado en San Quintín durante tres años y medio y está tomando clases de sociología y psicología, está muy agradecida de tener la corte.

“Cuando llegó el autobús y vi la cancha de tenis, dije ‘Ahhh'”, recuerda.

Kenny Rogers encontró alegría en probar algo nuevo mientras cumplía su condena. Ha estado en esto durante 14 años y señala: “Este tenis fue mi nueva chispa”.

Patrick Leong ayuda a ejecutar el programa “Inside-Outside” coordinando a estos jugadores voluntarios visitantes como Schneider para que jueguen dobles con reclusos en San Quentin, la instalación correccional más antigua de California y hogar de la única cámara de gas del estado.

Leong, profesor de inglés en Diablo Valley College, también actúa. Luce una diadema de la vieja escuela, y los reclusos animan cariñosamente a su amigo “Alley Pat”: el agarre es un guiño a su precisión milimétrica en las líneas.

Schneider y su madre, Margie Moran, una jugadora de tenis desde hace mucho tiempo del suburbio de Alameda en East Bay que juega en varios equipos de la USTA a la vez, estuvieron entre los primeros visitantes a los que se permitió ingresar a San Quentin para este programa cuando se levantaron las restricciones por la pandemia.

Estos programas deportivos únicos no son nada nuevo. El gerente general de los Golden State Warriors, Bob Myers, jugó en San Quentin hace cinco años, una tradición en la que los empleados del equipo se hacían cargo de los reclusos. San Quentin también ha albergado atletas de softbol, ​​fútbol, ​​fútbol de bandera y un club de carreras de 100 millas.

La experiencia de aquellos que son invitados a participar en la prisión a menudo cambia la vida y ofrece una visión profunda de cómo es para una población que está en gran parte olvidada.

“No esperaba algo como esto… hay tantos en un solo lugar”, dijo Schneider. “Realmente me gustó cómo encontraron una comunidad para el tenis con esos 10 muchachos, y parecía que se estaban divirtiendo mucho. Obviamente, son muy buenos para el tiempo que han estado jugando, así que fue genial verlos”. .

Wilson sostiene las raquetas, dirige las pruebas del equipo de tenis y está a cargo del equipo.

Le encantan los días en que los jugadores llegan para darle al equipo de San Quentin la competencia que tanto necesita. Ilumina la monotonía de la vida en prisión.

La madre de Wilson lo introdujo al tenis cuando tenía 7 años. Aún así, siempre estuvo apegado a los principales deportes mientras crecía: fútbol, ​​baloncesto y béisbol, que “entro en conflicto con el tenis” en la primavera. Wilson espera algún día volver a jugar más allá de los muros.

“Sigue aprendiendo, mantente saludable y únete a mi madre antes de que muera”, dijo sobre lo que lo mantiene en marcha después de casi cuatro décadas en el interior. “Ella es mi roca”.

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“¡Guau! ¡Buen tiro, Stefan!” gritó Wilson.

“¡Sí, Kenny! ¡Bienvenido!” exclamó Morán.

Golpes. Las raquetas hacen clic para celebrar buenos golpes o para animar la próxima oportunidad. Se parecía mucho a un día amistoso de tenis que podría haber tenido lugar en cualquier parque público en lugar de dentro de los muros de esta prisión.

Al final de una sesión de dos horas y media en una mañana soleada y cálida de mediados de agosto, con un modesto orador debajo del banco tocando rock clásico en voz baja, Wilson convocó a la banda para una reunión de equipo: uno, dos , tres, ¡Tenis Indoor-Outdoor!

Se despidieron y los visitantes atravesaron las puertas de la prisión, para volver a verse en dos semanas.

Para entonces, Ten había estado practicando para enfrentarse a Twinkle Toes, y el recluso con orgullo acertó un as frente a Schneider.

“¡Alcancé mi objetivo! ¡Superé a Stefan! el anunció.

“Le alegró el día”, dijo Moran, encantado con el logro de Tennison.

Entonces, ¿qué tal un apodo para la madre de Twinkle, Moran?

Un sonriente Ten simplemente se encogió de hombros, se llevó un dedo a la cabeza como si estuviera pensando y luego exhaló: “Estas cosas toman tiempo”.

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McCauley, un ex tenista universitario que regresó al deporte de manera competitiva en 2021 después de más de dos décadas fuera, fue invitado a participar en el programa por Leong como tenista. Los funcionarios de San Quentin le permitieron escribir sobre la experiencia.

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