Reconstruyendo un gran nombre de carreras: el regreso de Lola Cars

Agrandar / Un Lola Mk1 en primer plano y un Lola B12/60 de 2012 al fondo.

Lola Coches

Cuando escuché por primera vez sobre el plan para revivir Lola Cars, tuve cierta inquietud. En estos días de exuberancia impulsada por SPAC y la exageración de blockchain, sería bastante fácil para una empresa adoptar el enfoque cínico: diseñar (si no necesariamente construir) un hipercoche eléctrico ridículamente caro y puede ser unos pocos NFT y esperar el bombo a desarrollar Afortunadamente, estas ideas no podrían estar más lejos de los planes del nuevo propietario.

“En pocas palabras, nuestro plan es devolver a Lola a una versión anterior de sí misma. Para mí, eso significa ser una fuerza de diseño e ingeniería en el automovilismo moderno”, explicó Till Bechtolsheimer, inversor y piloto de carreras aficionado que compró los activos de la empresa en junio. .

Los fanáticos de las carreras mayores conocerán el nombre de Lola. La compañía fue fundada en el Reino Unido en 1958 por Eric Broadley, y en 1962 ingresó a la Fórmula 1 como constructor, pero nunca con mucho éxito. Un par de segundos puestos para John Surtees ese año fueron los mejores resultados que los autos de F1 construidos por Lola pudieron lograr, y el regreso planeado de la compañía al deporte en 1997 con el respaldo de MasterCard fue un completo fiasco que terminó cuando ninguno de los autos de la compañía se clasificó para la carrera inaugural de este año en Australia.

Pero las carreras son mucho más que la F1, y Lola ha tenido un éxito considerable construyendo autos para clientes para otras series y regulaciones. Construyó autos decentes para la Fórmula 2 y su sucesora, la Fórmula 3000, aunque los verdaderos titulares vinieron de ganar carreras con chasis Lola como las 500 Millas de Indianápolis (en 1966, 1978 y 1990) y especialmente el éxito en las carreras de autos deportivos.

En particular, Ford quedó tan impresionado con el auto deportivo Lola Mk6 que contrató a Broadley para ayudar a desarrollar el GT40 en sus primeros días, aunque Lola tuvo una participación mínima con este icónico auto de carreras, que fue construido para vencer a Ferrari en Le Mans. Eso es porque estaba ocupado haciendo su propio prototipo deportivo, el T70, que debutó al año siguiente en 1965.

El T70 demostró ser popular; Se construyeron más de 100 T70, en carrocerías cupé y Spyder, y estos números mantuvieron a los autos compitiendo a través de la misma laguna que condujo al Porsche 917. El T70 nunca ganó Le Mans, ningún auto con la insignia de Lola lo hizo, pero un par de T70 reemplazó un Porsche y un Ferrari en choques escenificados en Maravilloso e imperfecto de Steve McQueen le Mans. Mucho más éxito en La Sarthe en Francia llegó en la década de 2000, con cinco victorias en la clase LMP675. Más recientemente, los prototipos de Lola también se han hecho campañas en LMP y LMP2, formando la base para el controlador IMSA de Mazda hasta 2016.

Lola ya había dejado de operar cuatro años antes de esta temporada, y al año siguiente las reglas de LMP2 cambiaron de modo que ahora solo se permiten chasis LMP2 de cuatro fabricantes (Dallara, Multimatic, Ligier y Oreca).

Lola podría haber anunciado una serie limitada de costosos hipercoches eléctricos, como lo han hecho otras viejas marcas resucitadas.  Pero eso no está en el plan de Bechtolsheimer.
Agrandar / Lola podría haber anunciado una serie limitada de costosos hipercoches eléctricos, como lo han hecho otras viejas marcas resucitadas. Pero eso no está en el plan de Bechtolsheimer.

Por esta razón, no espere ver a Lola de Bechtolsheimer en Le Mans o IMSA todavía. Y como se mencionó, no hay planes inmediatos para producir un automóvil de carretera, lo cual es extremadamente refrescante de escuchar. Y no hay planes para un equipo de fábrica, a la Glickenhaus y sus esfuerzos en el Campeonato Mundial de Resistencia o en el Nordschleife.

En cambio, una alta prioridad es mejorar el túnel de viento de la compañía en el Reino Unido. Antes de pertenecer a Lola, el túnel era propiedad al 50% de British Aerospace y había estado involucrado en el desarrollo del Concorde y el Eurofighter.

“Antes de comprar Lola… comentarios de [those in the] la industria que conoce y utiliza el túnel de viento Lola está universalmente convencida de que es un túnel muy sólido y confiable que proporciona datos realmente buenos y confiables”, me dijo Bechtolsheimer.

“Es importante tener en cuenta que estos datos están altamente correlacionados con el rendimiento en la pista”, dijo. “Simplemente está desactualizado: no ha habido ninguna inversión durante mucho tiempo. Los sistemas de control están desactualizados; no se comunican con el software moderno. Gran parte del hardware ya no es compatible. Entonces, realmente, estamos planeando algunos Buenas actualizaciones masivas que deberían convertirlo en el túnel a escala del 50 % con mejor rendimiento del mundo, ahora no es un túnel de F1 a escala del 60 %. Pero no todos los que quieren pasar tiempo en el túnel de viento gastarán el presupuesto de F1”.

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