Reseñas | Roger Federer abrió los ojos del mundo a la verdadera Suiza

Philipp Loser es columnista del periódico suizo Tages-Anzeiger.

Cuando llegó el momento, cuando sucedió lo inevitable y Roger Federer anunció su retiro, fue casi como si estuviera muerto para los suizos.

En las portadas de los principales periódicos del país, su rostro aparecía en tonos de gris, muy parecido al de la reina Isabel II una semana antes. Hubo grandes elogios para “King Roger”, lo que refleja la elegancia de su actuación y carácter. Los canales de noticias transmiten reportajes especiales; en la radio poco más se hablaba. Los periodistas escribieron sobre sus encuentros personales con el “Maestro”. Los políticos han publicado selfies que se han tomado con él en algún momento durante los últimos 20 años, y cualquiera que haya tenido un contacto remoto con quizás el mejor tenista de todos los tiempos, como fisioterapeuta, recogepelotas o encordador de raquetas, tuvo la tiempo y espacio para contar su anécdota personal.

Para los estándares suizos, la emoción estaba en su apogeo.

No siempre ha sido así. En 2005, Federer ganó 11 torneos del ATP Tour, incluidos el US Open y Wimbledon. Su récord de partidos fue de 81-4. Estaba jugando con más éxito que casi cualquier jugador antes que él. Estaba en el apogeo de su dominio. Sin embargo, cuando el pueblo suizo votó por el premio anual a la Personalidad Deportiva del Año de la Locutora Nacional a finales de año, Federer quedó en segundo lugar. Le ganó un motociclista que, aunque ese año ni siquiera había tenido una actuación destacada, parecía un poco más comprensivo.

El campeón de tenis tardó un tiempo en recuperarse de esta picadura. Pero incluso cuando su país de origen le negó el reconocimiento que tanto merecía, comenzó a recibirlo en todas partes. Poco después de la decepcionante ceremonia de premiación suiza, Federer fue elegido Deportista Mundial del Año por primera de cinco veces, y así como David Foster Wallace lo convirtió en una figura literaria en un artículo de la revista New York Times de 2006, estaba claro para el último en Suiza: Roger Federer es una presencia mundial, una estrella mundial, un icono. ¡Y bueno, es uno de los nuestros!

La reticencia con la que los suizos hemos abrazado a nuestro mejor deportista tiene mucho que ver con la naturaleza suiza. Durante mucho tiempo, el mundo nos ha visto exclusivamente a través de una lente de clichés: chocolate, oro nazi, relojes de cuco (que no tienen nada que ver con Suiza). En películas y libros, los personajes suizos se presentan como banqueros siniestros: tensos, codiciosos y básicamente malvados.

Pero en nuestra propia mente, no solo somos diferentes de otras nacionalidades, somos especiales. Incluso tenemos una palabra para ello: “Sonderfall”, una especie de excepcionalismo alpino. Somos una nación de gente común que trabaja duro, siempre educada y en control. No demasiado engreídos, no demasiado ruidosos, no demasiado ostentosos. Operamos de manera igualitaria y democrática. Nunca hemos tenido un rey y no toleramos lo grandioso.

Cualquiera que logre algo extraordinario en este sistema está sujeto a un escrutinio crítico. Por eso, el motociclista fue votado como la personalidad deportiva del año. El mensaje a Federer no fue muy sutil: no tengas grandes ideas.

Federer siguió haciendo lo que había hecho antes. Dominó el mundo del tenis. Y lo hizo como un buen suizo: educadamente. Severin Lüthi, el entrenador de Federer desde hace mucho tiempo, le dijo a My Diary que el día que Federer anunció su retiro, llamó a Lüthi tres veces para preguntarle cómo estaba. “Creo que muchos lo recordarán principalmente como una buena persona”, dijo Lüthi. “Es más importante que un título más o menos”.

Cuanto más duraba la carrera de Federer, más se daba cuenta el suizo de que finalmente estaba alineando la visión que el mundo tiene de nosotros con nuestra visión de nosotros mismos. De repente, no éramos solo los gnomos hambrientos de dinero de la Bahnhofstrasse de Zúrich; éramos compatriotas de Federer. En el escenario mundial del tenis, las personas que no podrían haber encontrado nuestro país en un mapa ondeaban banderas suizas. Roger Federer brilló y nosotros brillamos con él.

Por eso le hemos perdonado mucho: su segunda casa en Dubái. Su forma deliberadamente evasiva de no comentar nada ajeno al tenis (ah, la neutralidad, otro cliché). O su excesiva actividad promocional (incluyendo relojes y chocolates. Por supuesto).

A cambio, los suizos ocupamos el primer lugar en la historia del deporte. Era nuestro Roger, quien posiblemente jugó el mejor partido de tenis de la historia contra Rafael Nadal en 2008 (y lamentablemente perdió); era nuestro Roger, quien produjo una de las mejores remontadas nueve años después en el Abierto de Australia; era nuestro Roger, quien llevó todo un deporte a un nuevo nivel.

Ahora se detiene, dejándonos como estábamos antes. En los días posteriores a su partida, un periódico publicó una caricatura bastante apropiada. Mostraba a dos hombres suizos mirando a un gigante con ropa de tenis alejarse. “Y volvemos a ser pequeños”, decía el pie de foto.

Sí somos. Pero fue genial mientras duró. Y por eso, estaremos eternamente agradecidos a Roger Federer.

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