Reseñas | US Open muestra que la diversidad es buena para el tenis

Durante los largos y calurosos veranos de mi infancia, mi padre miraba interminables horas de béisbol en el televisor en blanco y negro que estaba en la esquina de nuestra sala de estar.

Tenga en cuenta que lo dije mirar béisbol. El juego, para él, era un ritual silencioso. Estaba bajando el volumen para silenciar a los locutores de jugada por jugada que hablaban de bolas de foul, carreras impulsadas e infields.

Mi padre explicó que los comentaristas deportivos, en esos días, todos los hombres blancos, nunca sabrían lo que significarían algunos de esos momentos pioneros del béisbol para alguien como él. Y entiendo por qué un hombre negro de Alabama no querría escuchar a un grupo de locutores adinerados chismear sobre cómo se sienten acerca de jugadores como Hank Aaron, Willie Mays o Rod Carew.

Gané una nueva apreciación por su ritual de silenciar a los comentaristas deportivos durante horas de ver el US Open, el torneo de tenis de dos semanas que este año ofreció partidos emocionantes y realistas, a menudo jugados por personas de color.

El tenis es el cuarto deporte más popular del mundo, y Frances Tiafoe, Carlos Alcaraz, Ons Jabeur, Nick Kyrgios, Caroline Garcia, Coco Gauff, Rajeev Ram y Taylor Townsend se clasificaron para las rondas finales en individuales y dobles. , el juego finalmente ha comenzado a parecerse a todo el planeta.

Esta es una gran noticia y ayuda a explicar cómo llegué a cortar a los expertos yo mismo. Algunos de los locutores de ESPN que cubrían el segundo partido de Serena Williams en el Open, Chris Evert y John McEnroe, elogiaron su regreso interminable para ganar después de una racha plana. Pero luego se les resbaló la lengua cuando Evert comenzó a hablar sobre todo lo que Serena había aprendido “sobre ser una mujer negra en un deporte blanco”.

Entiendo lo que pudo haber sido Evert intentando decir, porque Serena y su hermana Venus tuvieron que descubrir cómo sobrevivir (y, en última instancia, dominar) un deporte que no era para ellas. Pero es irónico que algunas personas que elogian el sentido común de las hermanas Williams fueran menos complacientes cuando recién comenzaban a jugar tenis.

Algunos de nosotros no podemos olvidar los comentarios sarcásticos que McEnroe publicó en un periódico británico en el año 2000 quejándose de la actitud de las hermanas Williams. McEnroe, quien maldijo a los árbitros, rompió sus raquetas y fue apodado “Super Mocoso” por sus berrinches infantiles y con la cara roja, se quejó de que las hermanas Williams no eran lo suficientemente amigables.

En el Sunday Telegraph de Londres, McEnroe escribió que las hermanas carecían de respeto y humildad. “¿Los mataría saludar a la gente en el vestuario?” Él ha preguntado.

Los ex jugadores negros como Arthur Ashe, Althea Gibson y Yannick Noah también enfrentaron vientos en contra, pero las hermanas Williams enfrentaron un tipo especial de hostilidad porque hicieron las cosas a su manera. . Han ganado coronas de Grand Slam y millones en patrocinios, y es fácil olvidar que muchos de los que ahora se consideran fanáticos devotos han cuestionado acaloradamente su presencia, su físico, sus trenzas, su elección de moda y diversión bailando en la cancha.

Pero no pretendamos que siempre ha sido así. Para celebrar plenamente sus carreras, uno debe reconocer y comprender el racismo y el juicio que enfrentaron simplemente porque eran diferentes.

Entonces, lo que me gustaría escuchar de los comentaristas no es pensar en lo que Serena aprendió como mujer negra en un “deporte blanco”, sino en lo que ellos o ellos aprendido a medida que más y más jugadores de color ingresaban al panteón de este juego. Eso debería ser mucho. Vemos diferentes estilos de tenis, diferentes caminos hacia la grandeza y una diversidad de seguidores. ¿Qué nos dice todo esto?

La respuesta clara es que la diversidad es buena para el tenis. La audiencia de las primeras rondas del torneo batió récords, en parte debido a los partidos de despedida de Serena, pero también debido al juego candente de los mejores cabezas de serie y la amplia gama de jugadores prometedores.

Viajaba el viernes, así que terminé viendo el partido de semifinales masculino entre Alcaraz y Tiafoe en el bar de un hotel lleno de gente. Alcaraz es un fenómeno español de 19 años. Tiafoe, de 24 años, es hijo de inmigrantes de Sierra Leona que pasó su infancia durmiendo en el Junior Tennis Champions Center en College Park, Maryland, donde su padre trabajaba como portero. A veces pasaba allí la noche, porque su madre trabajaba en el turno de noche en un hospital. De problemas vino algo especial.

No estoy seguro de que mi padre hubiera aprobado que viera tenis en un bar de Boston, pero sonreí cuando me di cuenta de que estaba siguiendo su viejo ritual. El sonido era bajo. Todo lo que se podía escuchar era la charla de un grupo que se había reunido frente al televisor. El comentario fue fuerte. Tos ferina. Gritar. Choca esos cinco, y al final (Alcaraz se impuso en un agotador partido de cinco horas y cinco sets), algunas lágrimas.

No es sorprendente. Todos estábamos enfocados en el futuro del tenis.

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