Retrospectiva con los Rockets: la formación 2008-09 tenía el ADN del campeonato

Ahí estaba yo, tropezando al azar con Yao Ming Highlights el otro día, y como probablemente hayas experimentado, un solo video en YouTube puede llevarte rápidamente a un agujero de clic. De alguna manera terminé en Basketball Reference y eventualmente me llevó a la página de los Houston Rockets 2008-09.

Mientras me desplazaba por todos los números y nombres en la página, mi primer pensamiento fue “Es una lástima que Yao y Tracy McGrady no puedan mantenerse saludables”, pero luego, mirando al apoyo del elenco, mi pensamiento más apremiante fue “¡GUAU! Este equipo habría prosperado si hubieran tenido más tiempo juntos.

Ahora, por supuesto, el éxito de este equipo comenzó y terminó con los dos talentos All-NBA, pero cuando consideras que también tenían a Shane Battier, (en ese momento) Ron Artest (anteriormente Metta World Peace y ahora Metta Sandiford-Artest) y Kyle Lowry, es una pena que las lesiones se llevaran esta ventana. Los tres jugadores que acabo de nombrar desempeñaron papeles integrales en los equipos de campeonato.

Eso ni siquiera incluye al ex Rocket Rafer Alston, quien fue cambiado a mitad de temporada al Orlando Magic. Alston jugó un papel decisivo en la sustitución del lesionado Jameer Nelson cuando el Magic llegó a su segunda y última aparición en las Finales de la NBA.

Pero en serio, entre esos tres, las dos estrellas y los otros contribuyentes (Luis Scola, Aaron Brooks, Carl Landry, Chuck Hayes y VON WAFER), eso habría sido suficiente para marcar una rotación legítima de playoffs.

Después de perder una reñida serie de siete juegos ante el eventual campeón Los Angeles Lakers, Artest se fue a esos mismos Lakers y esencialmente intercambió roles con Trevor Ariza. Artest luego jugó un papel crucial en las Finales de la NBA contra los Boston Celtics la temporada siguiente, consolidándose como campeón y aliviando un poco el estigma a su alrededor que siguió a Malice to the Palace.

Battier finalmente se presentó al Miami Heat y se convirtió en el extremo faltante de tres y D que realmente desbloqueó el rango de pelota pequeña de los Heatles que se convirtió en un elemento básico del juego de hoy.

Si bien Lowry realmente no comenzó a florecer hasta dos años después, se ha convertido en un producto codiciado en Houston. Luego se convirtió en un múltiple All-Star de los Toronto Raptors y finalmente en campeón en 2019.

Obviamente, eso es solo ficción de fanáticos en este punto, pero ahora que estos muchachos se convertirían en jugadores invaluables en equipos ganadores del título, es agridulce recordarlo. Con la combinación de versatilidad defensiva (Battier y Artest estaban en el segundo equipo All-Defense ese año), tamaño y tiros, no es difícil imaginar un mundo en el que podrían haberle hecho la vida difícil a Kobe Bryant, Paul Pierce y LeBron James. ‘ del mundo.

Cualquier contrapunto a “lo que pudo haber sido” comienza por reconocer que T-Mac ya estaba en el lado equivocado de, no puedo creer que esté diciendo esto, 28 años. Todos esos minutos anteriores en su carrera realmente afectaron su cuerpo, pero quién sabe, tal vez si el manejo de la carga fuera más común en ese entonces, podría haber tenido una recompensa extendida. Tenerlo allí para pelear contra Kobe podría haber sido el impulso que los Rockets necesitaban para ganar esta serie. Lo sé, ilusiones…

Y luego está Yao. Fue el segundo equipo All-NBA ese año y si no fuera por la pequeña fractura que lo obligó a perderse los últimos cuatro juegos de las semifinales contra los Lakers, no es una locura pensar que podrían haber vencido a los eventuales campeones, incluso sin McGrady! Esta lesión fue bastante horrible considerando que fue la última vez que cualquiera de nosotros lo vio como “Yao”. Jugó 77 juegos esta temporada regular… después de la lesión, CINCO… por el resto de su carrera.

Es realmente una lástima, pero un día te despertarás, desayunarás, te lavarás los dientes, te ocuparás de tus asuntos y, tarde o temprano, te darás cuenta de que no has pensado en ello. Nada de eso. Y ahí es cuando te das cuenta de que puedes olvidar. Cuando sabes que es posible, todo se vuelve más fácil.

(Gracias a todos los que vieron Better Call Saul y captaron esto).

Tal vez el 2009 aún no hubiera sido el año de los Rockets, incluso con la salud de su lado, pero no se puede decir que la composición de la lista no fue construida para el éxito. En una liga en la que los jugadores de rol pueden empujarte sobre la joroba, Houston tenía las piezas para llevarlos a la cima.

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