Return of Gary Payton II agrega una nueva capa para Warriors

SAN FRANCISCO — Los patrocinadores del Chase Center casi parecieron levantarse como uno solo una vez que Gary Payton II saltó de la banca y se dirigió a la mesa del anotador, pero tuvo que esperar un poco más antes de presentarse en las Finales de la NBA.

“Me fingió al principio”, bromeó Payton sobre el entrenador en jefe de los Warriors, Steve Kerr.

Un mes y dos días después de fracturarse el codo izquierdo en Memphis, unos segundos más no le dolieron tanto. Después de todo, se sintió listo para el Juego 1 el jueves por la noche, pero Kerr se sintió cómodo usándolo solo en caso de emergencia.

El Juego 2 fue la emergencia, en cierto modo.

“Fue frustrante saber que podía entrar y ayudar a mis compañeros de equipo”, dijo Payton. “Ha sido frustrante desde la lesión. La semana pasada sabía que estaba muy cerca, así que era solo anticipación y ansiedad, listo para salir”.

Payton representa una capa necesaria para los Warriors. Lo que les falta de goleadores puros lo compensan con alas dinámicas que fabrican productividad con energía. Y Payton estaba tan impaciente que hizo una bandeja en el aire porque su cuerpo parecía moverse más rápido de lo normal.

Afortunadamente, fue rescatado por una falta de toque de Jaylen Brown, que habría estropeado una noche perfecta en el campo: 3×3, incluido un triple de esquina que pareció sorprender a todos en el banquillo de los Celtics.

“Suena bastante bien, ¿no?” Payton se preguntó en voz alta sobre su tiro.

El portero de los Golden State Warriors, Gary Payton II, reacciona después de una jugada durante el primer cuarto contra los Boston Celtics en el Juego 2 de las Finales de la NBA de 2022 en el Chase Center de San Francisco el 5 de junio de 2022. (Kyle Terada/USA TODAY Sports)

“Me preocupaba que no pudiera extender la mano y lanzar el balón, pero derribó esos tres”, dijo Kerr. “Así que necesitaba unos días más para estar realmente listo, y pensé que era brillante. El nivel de defensa, el físico y la velocidad de transición, eso nos da un gran impulso”.

Teniendo en cuenta la lesión, parecía que se mostraría reacio a realizar tiros desde la distancia, además de tirar muy abajo en la lista de sus cualidades atractivas.

Pero la valentía es la primera palabra en su biografía, por lo que si tuviera que ser audaz, sería audaz, después de una temporada de 35% de tiros en tres, la más alta de su carrera, alcanzando 43 en 71 juegos.

Incluso tuvo una caída asombrosa en ese mismo codo que dejó a muchos preguntándose si se uniría a Andre Iguodala en la lista de ‘regreso por un día y luego regreso a IR’. Afortunadamente, Dillon Brooks no se encontraba por ninguna parte y no se descifraron los códigos en la discusión posterior al partido.

“Traté de entrar y montar lo mejor que pude”, dijo Payton.

Habla deliberadamente, su encanto no está tanto en el volumen de las palabras sino en el espacio que deja con el silencio. Nada que ver con su padre, el miembro del Salón de la Fama que se sentaba al borde de la cancha.

Pero su valor fue evidente desde el momento en que ingresó, un valor que los Warriors reconocieron en el único partido de pretemporada que jugó antes de elegirlo sobre el veterano Avery Bradley. Valió la pena, claro, pero Payton lo pagó con trabajo duro, uno de los mejores defensores individuales de la liga.

Probablemente también dará sus frutos de manera tangible en el verano; merece un aumento después de haber exagerado su salario en $1.9 millones esta temporada. En el futuro inmediato, es un intangible necesario.

“Fuimos bastante blandos en el primer juego”, dijo Payton. “Y esa era nuestra prioridad al salir de ese juego y simplemente ser agresivos y jugar baloncesto de los Warriors que sabemos cómo jugar y estar a la defensiva, encerrados en nuestras misiones y conocer a nuestro personal”.

Su agresividad y actividad le permiten calificar el juego del Juego 1 como “suave” sin que sea un insulto para los compañeros de equipo más veteranos. En esta serie, probablemente necesitarán lo mejor de él en esta serie de estilo y lucha.

Lo peor de los Celtics cae en manos de los Warriors: negligencia general con el objeto más preciado del juego, lo que lleva a triples rápidos y tiempos muertos más rápidos.

Payton se esconderá debajo del espacio personal de Brown y Jayson Tatum, a pesar de que figura generosamente en 6 pies 3 pulgadas. Tal vez los Warriors se lo pongan a Marcus Smart y le den una muestra de su propia molestia.

Con la ofensiva dinámica de los Celtics presente, Payton es más necesario en esta serie que incluso contra Luka Doncic en la ronda final.

Parece listo para la responsabilidad adicional.

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