Rewind Rally: Bélgica 2021

1. El héroe local Neuville a cargo
Era dominante. Estaba controlado. Fue despiadado.

Camine por el parque de servicio Grote Markt en el hermoso centro de la ciudad de Ypres antes del comienzo y hubo pocos disidentes de que el belga Thierry Neuville obtendría una victoria que él y los fanáticos locales estaban esperando.

Los compañeros de equipo de Hyundai Motorsport, Ott Tänak y Craig Breen, lideraron brevemente, pero una vez que Neuville tomó la delantera en la primera etapa del viernes por la tarde, todo estaba escrito en la pared.

Él y Breen lucharon hasta media mañana del sábado, momento en el que los dos i20 World Rally Cars estaban más de medio minuto por delante del trío de Toyota Gazoo Racing de Elfyn Evans, Kalle Rovanperä y Sebastien Ogier.

Con un 1-2 en juego y un impulso significativo para el desafío del campeonato de Neuville en las cartas, la pelea fue cancelada y navegó hasta el último día en el circuito de carreras de Spa-Francorchamps, cerca de su casa en las Ardenas.


Vídeo: Etapa del ganador Ypres Rally Bélgica 2021


2. El placer de Wydaeghe
Mientras Neuville celebraba su victoria número 14 en el WRC, subir al escalón más alto de un podio del WRC fue una nueva experiencia para su copiloto, Martijn Wydaeghe.

Debería haber sucedido casi unos meses antes cuando el dúo lideró el Safari Rally Kenia, solo para que su suspensión colapsara el último día y los enviara al retiro.

Es apropiado, entonces, que la victoria finalmente se produjera en las carreteras flamencas del noroeste de Bélgica, de donde proviene Wydaeghe.

“Tal vez sea parte del destino”, sonrió después. “Creo firmemente que las cosas llegan como deben llegar.

“También estamos muy orgullosos de compartir este momento con los aficionados belgas. Desde principios de año tuvimos mucho apoyo de ellos, así que fue lindo celebrar juntos y celebrar nuestra cooperación con la victoria en Ypres fue algo maravilloso.


Martijn Wydaeghe celebra su primera victoria en el WRC con la ayuda de su compañero de equipo Craig Breen


3. La chatarra de consolación de Toyota
Si fue el fin de semana de Hyundai quedó subrayado por el hecho de que Neuville, Breen y Tänak ganaron 15 de las 19 etapas juntos.

Después de que un pinchazo relegó a Tänak y arruinó las esperanzas de Hyundai de quedar entre los tres primeros, el cuarteto de Toyota tuvo que luchar entre sí por el último escalón del podio.

El tren de cuatro vagones se redujo a dos cuando Takamoto Katsuta chocó por primera vez y luego Ogier pinchó. Rovanperä y Evans se quedaron. El joven finlandés finalmente reclamó el botín después de intercambiar lugares con el galés durante todo el evento.


Vídeo: Reseña del Ypres Rally de Bélgica 2021


4. Bélgica muerde
Ypres llegó con la reputación de castigar los errores. Grandes zanjas al borde de la carretera tragan autos descarriados que se salen de línea, y los enormes postes de electricidad de madera no son menos indulgentes. Muchos ignoraron las advertencias.

Katsuta y el copiloto novato Keaton Williams escaparon ilesos cuando chocaron contra un bache en una curva rápida que arrojó su Yaris a una zanja. Giró en el aire y golpeó un poste antes de aterrizar con fuerza.

Adrien Fourmaux salió después de cortar un terraplén y lanzar su Ford Fiesta en un gran giro aéreo. Gus Greensmith, compañero de equipo de M-Sport Ford, y Pierre Louis-Loubet también arrojaron sus autos a las zanjas.

Spa-Francorchamps brindó un espectacular telón de fondo a la etapa final


5. Oasis Termal
Spa-Francorchamps es una de las grandes citas del calendario de Fórmula 1 y sus curvas legendarias adornaron el rally durante dos pruebas del último día.

En una sección clásica, los ciclistas se lanzaron cuesta abajo en la rápida curva de Eau Rouge antes de elevarse cuesta arriba en la igualmente rápida curva a la derecha de Raidillon, para deleite de Neuville.

“Disfruté mucho la parte en la pista de carreras porque el agarre era muy alto y tienes que adaptar tu conducción porque nuestros autos son muy suaves y altos y gimen demasiado. Te hace deslizar a altas velocidades. Fue muy divertido, ” se entusiasmó.

• La cobertura completa del Ypres Rally de Bélgica estará disponible en WRC+ All Live aquíincluida la transmisión de cada etapa a medida que avanza junto con entrevistas clave, informes y análisis de expertos del parque de asistencia


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