Richard Petty quiere proteger las carreras de la EPA

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Richard Petty está preocupado por el futuro del deporte que lo hizo famoso.

El siete veces campeón de la NASCAR Cup Series se ha asociado con la Asociación de Mercados de Equipos Especiales (SEMA) para apoyar un proyecto de ley para proteger la industria de los autos de carreras de las acciones de control de emisiones de la EPA. La preocupación surge de los mensajes contradictorios que la agencia ambiental ha enviado en los últimos años.

La Ley de Aire Limpio original no excluía explícitamente a los vehículos de producción modificados para carreras de la autoridad de la EPA, pero la agencia ha permitido que los corredores profesionales y aficionados operen fuera de sus regulaciones desde su creación y una enmienda de 1990 buscó aclarar la exención. Un memorándum de política no vinculante emitido por la EPA en 2020 con respecto a la manipulación del sistema de emisiones pareció confirmar esta posición, afirmando que “esta política no se aplica a los vehículos motorizados certificados por la EPA que se convierten en un vehículo utilizado únicamente para deportes de motor competitivos, ni son repuestos del mercado de accesorios que se afirma que se fabricaron o vendieron para ese propósito”.

Sin embargo, en una represión reciente contra varios fabricantes y vendedores de estas piezas que fueron utilizadas indebidamente por algunos clientes en vehículos que circulaban por la calle, la EPA afirmó ante el tribunal que no existe una “exención” para los vehículos de competencia y que es una “exención hipotética”. “idea que hay.

“No habría habido NASCAR o carreras de copa si ese tipo de regla hubiera estado vigente en 1949”, dijo Petty a Fox News Autos.

Los primeros autos de producción competitivos fueron vehículos de producción modificados.
(Imágenes de ISC y archivo a través de Getty Images)

Los autos usados ​​en los primeros años de NASCAR se basaban en vehículos legales para carretera, muy parecidos a los que se usan en muchas series de carreras en la actualidad.

“Toman un stock car y lo convierten en un auto de carreras”, dijo Petty.

Richard Petty apareció exclusivamente en

Richard Petty apareció exclusivamente en “The Fox Garage” para hablar sobre la Ley RPM.
(Fox News Autos)

SEMA representa a la industria del mercado de repuestos y trabajó con los legisladores para ayudar a redactar la Ley de Reconocimiento de Protección de Automovilismo, o RPM, que codificaría una exención para los autos de carreras convertidos. El proyecto de ley, que fue patrocinado por el representante Patrick McHenry y el senador Richard Burr de Carolina del Norte y cuenta con el apoyo bipartidista, se presentó el año pasado pero está estancado en ambas cámaras. McHenry dijo que estaba decidido a ver el proyecto de ley aprobado para fines de este año.

“Estoy orgulloso de representar a un distrito con vínculos profundos con el automovilismo y entiendo el papel vital que juega el deporte en el apoyo a los empleos locales en nuestra área”, dijo McHenry a Fox News Autos. “La Ley RPM ayudará a garantizar que los entusiastas de los deportes en Carolina del Norte y en todo el país puedan continuar con la tradición centenaria de modificar vehículos de producción para carreras competitivas”.

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La EPA no respondió a una solicitud de comentarios sobre la ley RPM.

El abogado de SEMA, David Goch, dice que las acciones recientes de la EPA han enfriado la industria de autopartes de carreras de $ 2 mil millones, en gran parte representada por pequeñas empresas que operan con márgenes estrechos y con pocos conocimientos legales. Dijo que algunos son intimidados en acuerdos que pueden costar decenas de miles de dólares o más, y cuando uno cierra, puede afectar negativamente a toda una comunidad local de carreras y sus negocios asociados.

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“Es como tirar una piedra en un gran estanque o algo así. Hay una gran onda en el medio, pero todo desaparece”, dijo Petty.

Richard Petty ganó siete campeonatos de la Serie de la Copa durante su carrera.

Richard Petty ganó siete campeonatos de la Serie de la Copa durante su carrera.
(Keith Gillett/Icon Sportswire vía Getty Images)

Brent Leivestad es el dueño de PFI Speed, una tienda de tuning en Fort Lupton, Colorado, que fue multada con $18,000 por la EPA el año pasado por vender una pieza de carreras que la agencia considera como un “dispositivo de neutralización de emisiones” que es ilegal si lo usa el comprador. en la calle. Leivestad está luchando contra la regulación acelerada que se ha propuesto, que también prohibiría al taller realizar cambios futuros que afecten los sistemas de control de emisiones.

“Nos dejaría fuera del negocio”, dijo Leivestad.

Petty dijo que aprendió a lo largo de los años que los autos de calle no pueden resistir los rigores de la competencia.

“No podríamos competir con un auto de producción, es simplemente imposible pensar en eso”.

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A Petty le preocupa que forzar el tema haría que el deporte fuera menos entretenido, reduciendo la cantidad de espectadores que gastan dinero en las pequeñas pistas locales donde debutan muchos profesionales y que a menudo son la mayor atracción en los espectáculos de millas a la redonda en áreas rurales.

“No sé lo que están tratando de probar”, dijo.

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