Roger Federer, 20 veces campeón de Grand Slam, se retira

Que tengas un buen viaje, Rogelio.

Que tengas un buen viaje, Rogelio.
Imagen: imágenes falsas

No seré el único en decir que Roger Federer fue el primer ganador que siempre aplaudí. Parte de eso fue crecer en Chicago, cuando de niño ser fanático de un ganador regular realmente no era una opción (como lo es ahora. Y todo gira, gira, gira…). Pero la tendencia natural de un aficionado a los deportes ante cualquier fuerza dominante es retroceder ante ella. Los Niners, los Yankees, los Wings (Chicago se inclina de nuevo) y los Cowboys: eran aburridos solo porque ganaron. Era imposible apreciar todas las partes que intervinieron para convertirlos en los campeones históricos que fueron cuando los celos y el aburrimiento los abrumaron.

Ni siquiera me gustaba la dinastía que salió de mi casa: los Bulls. Alcanzaron la grandeza y la historia en un momento en que me estaba hundiendo en una fase adolescente de punk rock/rebelde que aún no he dejado. La forma más fácil de nadar contra la corriente, como solía hacerlo, era maldecir a la multitud moderna, yuppie y desinformada que atraían los Bulls en ese momento, todos representados por la camiseta de Gene Siskel. Shawn Kemp era más interesante para mí, en parte solo para poder decirles a los que considerado no tan informado o tan evolucionado como yo entonces (entre las mejores dos horas de mi vida fueron cuando Kemp fue cambiado a los Bulls por Scottie Pippen hasta que Reinsdorf intervino. Mejor para los Bulls, pero ¡maldita sea, Reign Man!).

El tenis no fue diferente. Pete Sampras fue uno de los grandes de todos los tiempos, pero no superó la monotonía de ver al mismo tipo ganar todo el tiempo. Nuevamente, algo de eso fue animosidad personal, ya que Sampras prácticamente borró a mi primer enamoramiento deportivo de la escena, Boris Becker (quizás lo conozcas ahora como “Prisionero 57928-B”). Sampras ganó y sus logros fueron impresionantes en ese momento, pero no recuerdo nada acerca de cómo llegó allí. El viaje no fue tan notable.

Todo cambió cuando Federer llamó la atención del mundo en 2004. El tenis, como el boxeo, se trata de estilos. Cómo juega un jugador es tan importante como lo que gana y lo que no. Sampras y Becker fueron fácilmente identificados como voleadores de servicio. Agassi fue el regresador y triturador de la línea de base. Presta la versión austera de Agassi. Una serie de jugadores que eran solo un boom sónico de un servicio y nada más antes de Federer. O los españoles o los sudamericanos sin rostro que solo contaron durante Roland-Garros. Bueno, no tuve tres horas al día para verlos hacer cuatro sets en arcilla, muchas gracias (lo hice por completo, pero nos mentimos todos los días. Y ahora realmente me gusta hacerlo cada primavera) .

Y luego llegó Federer y lo tenía… todo. Podía hacer cualquier cosa, y lo hizo. La frustración hasta ese momento para el propio Federer era que estaba tratando de incorporar tantas cosas en su juego, incorporar todo en su juego, de hecho, que encontró casi imposible de explotar. Había demasiadas variables que podían salir mal en un día determinado. Tenía gatos.

Hasta que lo hace. Parecía un juego completamente diferente en Wimbledon 2004. Como muchos han dicho, parecía que él tenía más tiempo para elegir un movimiento que todos los demás. A través de una combinación de instintos, movimientos de ballet y su control de cada punto, parecía que podía disparar un BarcaLounger antes de cada disparo para determinar cuál de las muchas flechas en su carcaj iba a elegir en ese momento.

Me había desmayado del tenis durante mucho tiempo, aunque lo veía lo suficiente como para disfrutarlo con mi papá durante los Grand Slams, ya que seguía siendo uno de sus favoritos. E inmediatamente me atrajo ver a Federer. La forma en que su golpe de derecha se sintió como si simplemente agarrara la pelota con su raqueta y luego la lanzara a cualquier parte de la cancha como si fuera un jai alai cesta en lugar de una raqueta. Los reveses con una mano se lanzaban a lo largo de la línea o se cruzaban con eficiencia quirúrgica. Los servicios siempre parecían dar en el blanco. Las voleas morían de agotamiento amordazando la red para encontrar su hogar definitivo en el terreno de juego.

Animé a Roger porque siempre quise ver más. Era obvio desde el principio que querías ver tanto como fuera posible, porque no habría nada igual. Estuvo 92-5 en 2006. Me hubiera gustado 150-0 (que estuvo ridículamente cerca, porque los dos años anteriores estuvo 74-6 y 81-4, lo que significa que en tres años ganó 247 juegos). de 262).

Cuando alguien alcanza tal nivel de dominio en cualquier deporte -Messi, Jordan, Bonds y en tenis, Nadal y Djokovic- la sensación es que ha tomado el deporte por la fuerza. Cuando Messi atravesaba con el balón a medio equipo o Jordan perdía 30 en un tiempo, se llevaban el partido por la garganta. Lo doblegaron a su voluntad, como nadie más lo había hecho.

Federer… era como si llamara al heel tennis como el perro más obediente y leal que acababa de volverse un poco exuberante a la vista de los invitados. Y siempre lo hizo, volviendo fielmente a los pies de Federer, mirándolo a los ojos en anticipación de qué tratamiento o afirmación seguiría. Tennis estaba escuchando a Roger.

Creo que el mayor cumplido que podría darle a Federer, quien es extremadamente insignificante en el mar que recibirá durante la próxima semana antes y después de jugar por última vez, es que me empujó de regreso al campo por primera vez desde que era un niño. No para perseguir un sueño ni nada ridículo, pero tal vez solo para sentir que estoy en el mismo sistema que él, aunque estoy en una luna completamente fuera de la luna. Y tal vez con el tiempo y la práctica pude sentir brevemente lo que era golpear una pelota tan limpia o jugar un punto de la manera en que debía jugarse (pero nunca un revés con una mano, porque todavía no lo hago) . entender cómo funciona y cada vez que lo intentaba sentía como si mi hombro colapsara sobre sí mismo). Solo una vez. Un servicio lejos de la cancha de publicidad, y recuperar la débil devolución sobre la línea con un golpe de derecha interior que he visto hacer a la Fed miles de veces. Solo un segundo o dos, para poner el juego en marcha, incluso en el nivel más bajo absoluto. Tal vez solo para apreciar aún más cómo Federer y el tenis giraban uno alrededor del otro.

El estatus de Federer como el más grande de todos los tiempos no se mantendrá. Los logros y el récord de Nadal y Djokovic en su contra harán el trabajo en ese caso. Pero de nuevo, parece tan bueno como ellos, Nadal y Djokovic tomaron el juego por la fuerza. Un desafío en su juego, un rugido, que puede ser estimulante. Que hay momentos en que pelean con el tenis y su naturaleza, y casi siempre ganan esa pelea.

Federer nunca peleó con él, siempre estuvo en simbiosis. Ella se entregó voluntariamente a Federer y él a ella, aunque él cambió lo que se escuchaba y lo natural en ella. Y por eso, aunque no sea el mejor de todos los tiempos, seguirá siendo el favorito de todos. Como el favorito del tenis.

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