Roger Federer se une a Rafael Nadal en el último juego, cae en dobles en la Copa Laver

LONDRES — Este día, este partido, tenía que suceder, por supuesto, para Roger Federer y para el tenis, tal como inevitablemente debe suceder para todos los atletas en todos los deportes.

Federer se despidió el viernes por la noche con una última competencia antes de retirarse a los 41 años después de una carrera estelar que incluyó 20 títulos de Grand Slam y un papel de estadista. Concluyó sus días como jugador profesional con una derrota en dobles por 4-6, 7-6(2), 11-9 junto a su rival Rafael Nadal para el Equipo de Europa en la Copa Laver contra Frances Tiafoe y Jack Sock del Equipo Mundial. .

Los ganadores, las estadísticas y la puntuación no importaban y eran totalmente irrelevantes. Después de todo, la ocasión se trataba de la despedida en sí. O, mejor, adiós: Federer al tenis, a la afición, a sus competidores y compañeros. Y, por supuesto, las despedidas de cada una de estas entidades a Federer.

“Fue un viaje perfecto”, dijo Federer. “Lo haría de nuevo.”

Cuando terminó el partido, y con él su tiempo en el tenis profesional, Federer abrazó a Nadal, luego a Tiafoe y Sock. Y luego Federer comenzó a llorar. Mientras una cascada de aplausos y gritos de afecto llegaba desde las gradas, Federer se puso las manos en las caderas, con el pecho agitado. Luego articuló: “Gracias”, mientras aplaudía a los espectadores que habían cantado: “¡Vamos, Roger!”. ¡Vamos! durante los últimos instantes de un partido que duró más de dos horas y finalizó alrededor de las 12:30 horas.

La estrella suiza anunció la semana pasada que el evento de parejas de tres días, fundado por su compañía de gestión, sería su último evento antes de retirarse, luego aclaró que la salida de dobles sería su último combate. Son genou droit réparé chirurgicalement – ​​la dernière des trois opérations est intervenue peu de temps après une défaite en quarts de finale de Wimbledon en juillet 2021, qui sera son dernier match officiel en simple – n’est pas en mesure de lui permettre de seguir.

“Para mí, personalmente, [it was] triste al principio, cuando llegué a la conclusión de que era la mejor decisión”, dijo Federer en una entrevista con The Associated Press esta semana sobre sus emociones cuando se dio cuenta de que era hora de irse”. y luego luchó contra él. Pero podía sentir el dolor”.

Horas antes del partido del viernes, Federer tuiteó: “He hecho esto mil veces, pero esta es diferente. Gracias a todos los que vienen esta noche”.

Había dicho que quería que pareciera más una fiesta que un funeral, y la multitud estuvo de acuerdo, levantándose en una larga ovación de pie cuando Federer y Nadal, cada uno con pañuelos blancos, camisas azules y pantalones cortos blancos, salieron juntos. de un túnel que conduce a la cancha negra para el partido final del Día 1 en el O2 Arena. Los espectadores permanecieron de pie durante casi 10 minutos, durante el calentamiento previo al partido, sosteniendo las cámaras de sus teléfonos en alto para capturar el momento.

Vinieron listos para rugir por él, algunos con banderas suizas, otros con pancartas caseras, y se escucharon con un muro de sonido cuando Federer entregó una volea ganadora de derecha en el segundo punto del partido. Reacciones similares se produjeron simplemente ante el anuncio del juez de silla antes del tercer juego de “Roger Federer al servicio”, y nuevamente cuando cerró ese juego con un servicio ganador a 117 mph.

El doble requiere mucho menos movimiento y cobertura de la cancha, por supuesto, por lo que la tensión en su rodilla fue limitada el viernes. Federer mostró toques de su antiguo estilo, por supuesto, y algo de óxido, como era de esperar.

Mientras sus padres y su esposa se sentaban en la primera fila detrás de una línea de base, hubo algunos golpes de derecha tempranos que navegaron varios pies demasiado largos. También hubo un golpe de derecha que se deslizó justo entre Sock y Tiafoe y parecía demasiado bueno para ser verdad, y resultó que lo era: la pelota atravesó un espacio debajo de la cinta de la red y Federer le quitó el punto. y Nadal. .

Aunque fue esencialmente una exhibición glorificada, los cuatro participantes de dobles jugaron como si quisieran ganar. Quedó claro cuando Sock saltó y gritó después de una volea particularmente buena o cuando Tiafoe envió algunos tiros directos a Federer y Nadal.

Pero las circunstancias permitieron momentos de ligereza.

Federer y Nadal se rieron después de cierta confusión sobre quién debería buscar una pelota en un punto que perdieron. Después de que Nadal de alguna manera disparó un tiro de espalda a la red alrededor del poste, solo para que aterrizara apenas desviado, Tiafoe centró para elogiar el esfuerzo.

Dans le premier set, les deux grands du jeu ne pouvaient pas tout à fait s’entendre entre les points, alors Federer a trotté du filet vers la ligne de fond pour consulter Nadal, puis a pointé son oreille pour signaler aux fans quel était le problema. .

Antes de Federer, la marca masculina para la mayoría de los principales campeonatos de tenis era de 14 por Pete Sampras. Federer superó eso, acumulando ocho en Wimbledon, seis en el Abierto de Australia, cinco en el Abierto de Estados Unidos y uno en el Abierto de Francia, estableciendo un nuevo estándar que Nadal, ahora con 22, y Novak Djokovic, con 21, empató y luego superó. . , parte de una época dorada para el deporte.

El currículum sustancial de Federer incluye 310 semanas como No. 1 en el ranking ATP, un título de la Copa Davis y medallas olímpicas. Más allá de la elegancia y el manejo eficiente de la raqueta, su personalidad convirtió a Federer en un embajador del tenis, alguien cuya inmensa popularidad ayudó a atraer fanáticos.

Seguramente habrá quienes hayan encontrado particularmente apropiado ver a Federer terminar a través de la red de Nadal, a menudo un enemigo en el campo pero, en última instancia, un amigo fuera del campo. Tal vez podría haber sido a unas 15 millas de distancia, en la cancha central del All England Club, por ejemplo, o en la cancha Philippe Chatrier en Roland Garros, o en el Rod Laver Arena en Melbourne Park, o incluso en el Arthur Ashe Stadium, la pieza central del US Open. . , el único torneo de Grand Slam al que nunca se han enfrentado, de una forma u otra.

Tal vez podrían haber proporcionado a cada uno un episodio final de un enfrentamiento cara a cara tan memorable como cualquiera en la larga historia de su deporte o, de hecho, cualquier otro.

Roger v Rafa, solo se requiere un nombre cada uno, pertenece a McEnroe v Borg (en este caso, los dos capitanes del equipo de Laver Cup, John y Bjorn), Evert v Navratilova, Sampras v Agassi, Ali contra Frazier, Magic contra Bird, Brady contra Manning, etc.

A lo largo de los años, Federer y Nadal han mostrado grandeza individual y contrastes convincentes en sus 40 partidos, 14 en Grand Slams, nueve en finales importantes: diestro contra zurdo, delantero contra aplastante, aparente facilidad contra una intensidad implacable.

Y, sin embargo, había un elemento innegable de poesía con estos dos hombres desafiándose y elevándose mutuamente jugando como compañeros, palmeándose las palmas de las manos y compartiendo sonrisas.

“Dos de los ‘GOAT’ están jugando juntos”, dijo Sock, usando el acrónimo popular de “Best of All-Time”.

La despedida sigue a la de Serena Williams, dueña de 23 campeonatos importantes de individuales, en el US Open hace tres semanas tras una derrota en la tercera ronda. Deja preguntas sobre el futuro de un juego que ha dominado y trascendido durante décadas.

Una diferencia clave: cada vez que Williams aparecía en la corte en Nueva York, surgía la pregunta de cuánto duraría su estadía: una perspectiva de ‘ganar o eso es todo’. El viernes fue para Federer, sin importar el resultado.

“Todos los jugadores lo extrañarán”, dijo Casper Ruud, quien venció a Sock en sencillos 6-4, 5-7, 10-7.

Los otros resultados, que dejaron empatados 2-2 a Team Europe y Team World: Stefanos Tsitsipas venció a Diego Schwartzman 6-2, 6-1 en un partido interrumpido brevemente cuando un manifestante ecologista prendió fuego a parte del campo y sus propios brazos. , y Alex de Miñaur venció a Andy Murray 5-7, 6-3, 10-7.

Debido a que comenzaría a jugar poco después de que terminara la derrota de Murray, Federer y Nadal primero le dieron algunos consejos de entrenamiento y luego vieron algunos juntos en la televisión en una sala de la arena, esperando su turno. Cuando Federer y Nadal estaban en acción, fue el turno de Djokovic de ofrecer consejos estratégicos.

El último hurra llegó después de un total de 103 trofeos individuales en su carrera y 1251 victorias en partidos individuales para Federer, ambos detrás de Jimmy Connors en la era Open, que comenzó en 1968.

En el apogeo de sus poderes, Federer apareció en un récord de 10 finales consecutivas de Grand Slam, ganando ocho, de 2005 a 2007. Extienda eso hasta 2010, y alcanzó 18 de 19 finales importantes.

Más que esos números, la gente recordará el poderoso golpe de derecha, el revés con una mano, el juego de pies impecable, el servicio espectacularmente eficiente y las ganas de llegar a la red, la voluntad de reinventar aspectos de su juego y, la parte de la que está más orgulloso, la longevidad inusual.

“No creo que veamos a otro tipo como Roger”, dijo Tiafoe. “La forma en que jugó, y la gracia con la que lo hizo, y quién es él como individuo”.

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