Roland Garros 2022: Rafa Nadal: ‘No puedes aceptar no poder entrenar porque te levantas cojeando todos los días’ | Deportes

Rafael Nadal, de 36 años, concedió una entrevista a EL PAÍS y otros medios españoles en una lujosa habitación estilo Versalles en un hotel de París, al día siguiente de ganar su 14° Roland Garros y su 22° título individual de Grand Slam masculino. Se sentó en un sillón del que le costó levantarse una vez terminada la conversación. El tenista español tuvo que usar los brazos para levantarse y caminaba con evidente dificultad.

El desgaste de la final del día anterior quedó patente en un cuerpo que soportó infinitas adversidades. Ha sido el pie más visto del planeta en las últimas semanas. En esta ocasión, el dolor se impuso al tenis durante la entrevista. El deportista ha hablado, pero también el paciente. Nadal necesita una solución para su dolor crónico de pie; Desde el inicio de su carrera padece el síndrome de Müller-Weiss, una enfermedad degenerativa del pie sin solución para un deportista de élite.

Pregunta. ¿Cómo está usted?

Responder. Físicamente, la verdad es que me va muy bien. En este torneo jugué partidos de más de cuatro horas, pero a la mañana siguiente amanecí bien físicamente. Sorprendentemente, en esta etapa ya mi edad, no tengo demasiados dolores musculares. Pero esta última no fue una noche normal, porque me dolía el pie. Sucede cuando se despierta [when the anesthesia wears off] ya las dos semanas y media, tomando toneladas de antiinflamatorios y analgésicos prácticamente cada seis horas, porque no había otra opción. Renuncio porque no puedo seguir así.

q ¿Cómo es posible jugar con un pie entumecido?

UNA. Bloquearon los nervios sensoriales. Si los nervios motores están adormecidos, no puede mover el pie. A mi me lo hicieron despues de la operacion para evitar el dolor y no lo puedes mover, es imposible. Pero no es una ciencia exacta: al final hay días en que el adormecimiento es un poco menos fuerte. Por ejemplo, durante la final, mis dedos de los pies también se entumecieron y la sensación fue peor. Pero al menos con el tobillo controlas el pie. La cuestión es que no tienes sensibilidad allí y hay un poco más de riesgo cuando se trata de torcerte el tobillo. No me importa si no tengo sensibilidad, porque pasé de cojear a jugar sin dolor. Desafortunadamente, esto no se puede extender en el tiempo.

q ¿Eres optimista?

UNA. Veamos qué pasa. El objetivo es claro, realizar un tratamiento de radiofrecuencia pulsada en el nervio para intentar conseguir la sensación que tengo cuando juego con el pie entumecido, y que sea permanente. Si este tratamiento funciona y esta sensación de dolor se elimina de forma permanente, puede que no resuelva el problema, pero podría seguir jugando y ese es el objetivo en este momento.

q A principios de año admitió haber considerado dejar el tenis, después de seis meses sin jugar a causa de la lesión. ¿Ha tenido la tentación de retirarse de nuevo? ¿Vale la pena todo?

UNA. Todavía vale la pena, pero lo que no tiene sentido es si no te sientes competitivo. Si no puedes entrenar, ¿cómo vas a competir después? Y en los últimos meses no ha sido posible… Debemos confiar en esta posible solución [the new treatment]. Soy bastante realista, no soy muy dramática ni muy impulsiva, y tomo decisiones en base a lo que se puede y no se puede hacer, y las cosas no pueden seguir como han ido en los últimos meses. Entonces intentemos. Si funciona, seré la primera persona en querer continuar, y también la gente de mi alrededor, porque todos nos lo pasamos bien haciendo lo que hacemos. Si no funciona y hay que pensar en la cirugía, que tampoco garantiza una cura al 100%… Será una decisión completamente personal y tendré que decidir si merece la pena o no.

Rafael Nadal, durante la entrevista en su hotel de París.BENOIT TESSIER (REUTERS)

q En esta etapa, ¿qué pesa más, el dolor físico o el dolor emocional?

UNA. No tengo dolor psicológico. Si no tengo dolor físico, no tengo dolor psicológico.

q Pero ahora tienes este dolor físico…

UNA. Sí, pero ya sabía que lo conseguiría. El problema no es el dolor de hoy; Hace dos semanas ya estaba muy claro que al final del torneo iba a estar en una mala posición, y eso lo acepté, es muy fácil de aceptar. El problema es la vida cotidiana. Lo que no puedes aceptar es no poder entrenar regularmente porque te despiertas cojeando todos los días. Esto en sí mismo se vuelve difícil de asimilar; el resto es más complejo.

q ¿Cómo te imaginas el mañana?

UNA. Lo imagino de la misma manera que lo he vivido muchas veces en mi carrera, cuando tuve que dejar de competir durante meses debido a las lesiones. Siempre he sido feliz fuera del tenis. No es algo que me quite el sueño o me asuste. Tengo y siempre he tenido muchas cosas que me hacen feliz más allá del tenis. En cuanto al pie, creo que podrán quitar el dolor de forma bastante permanente. El caso es que para quitarlo tengo que operarme el pie y si lo hago no podré seguir jugando.

q Pero, por ejemplo, ¿podrías subirte mañana a tu catamarán sin sentir el dolor?

UNA. No sin dolor, no. El año pasado terminé Roland Garros y cojeé durante dos semanas y media. Cuando salí del juego con Novak [Djokovic, against whom he lost in the semi-finals], ni siquiera pude bajar las escaleras durante dos semanas y media. Cuando dejo de jugar por un tiempo, cojeo. Las primeras semanas son malas, pero si dejo de jugar al tenis durante un mes y medio, mi vida diaria ya no es un problema. Al final llega un momento que ya no me duele, me molesta, pero no es un dolor como el que siento cuando entreno.

q Al menos siempre tendrás el parchís, una de tus grandes aficiones. En cierto modo, ¿sirve como terapia?

UNA. Depende del día. Hay días que es una terapia contraproducente, porque tengo que aguantar a Marc. [López, who joined the technical team this season]quien no tiene idea de como jugar[laughs]. Pero bueno, estamos bromeando. Lo bueno del parchís es que pasa una hora y media o dos sin que te des cuenta. Además, también es una forma de soltar pequeñas máquinas. [he says pointing to the celllphones recording the interview]. Para mí es algo positivo.

q Hace un año, Djokovic parecía tener la ventaja; ahora eres el jefe. ¿Qué pasará a partir de ahora?

UNA. Cualquier cosa puede pasar, ¿verdad? Si lo que parecía probable hace un año ya no lo es ahora, lo que parece probable ahora puede no serlo dentro de un año… Novak es el que está en una situación más clara, por su nivel y por no sufrir de problemas físicos. ; recibido [Federer] es quien es, así que siempre hay que esperar algo especial de él, aunque todos sabemos lo difícil que es volver y más a los 40… Así que veremos qué pasa. No pienso mucho en eso. No estaba preocupado cuando estábamos empatados o estaba rezagado, así que no voy a preocuparme ahora que estoy en la cima. Lo único que me preocupa es poder seguir teniendo la oportunidad de competir.

q ¿Cuánto vale esta última victoria, considerando todo?

UNA. Creo que desde el punto de vista del tenis tiene un valor tremendo, porque se ha ganado a muy buena gente. [including Félix Auger-Aliassime, ranked 9th in the world, Djokovic, ranked 1st and Zverev, ranked 3rd]. Y a nivel mental también, porque al final siempre prefiero la satisfacción personal por encima de cualquier otra cosa. Después de pasar por Indian Wells con una costilla rota, y después de Roma, cuando después de poco más de un set ya cojeaba… Sabía que iba a poder jugar los partidos, porque se puede jugar con el pie entumecido , pero lo difícil fue tener la capacidad de dejar todo eso de lado y concentrarme en el juego al nivel que llegué. Esto significa que mentalmente estaba completamente preparado para el desafío. Lo que queda es que gané un Roland Garros, quizás uno de los más difíciles de mi carrera y uno de los más importantes. Esto es lo que se quedará conmigo.

q Es la primera vez que logras ganar en Australia y París en el mismo año. ¿Sería una locura pensar en el Grand Slam, la posibilidad de ganar también Wimbledon y el US Open?

UNA. Sí, es una locura. Y más aún en mi estado actual. Incluso en perfecto estado me parecería una locura porque es algo que ningún jugador masculino ha hecho desde Rod Laver. [the Australian did it in 1969, and Steffi Graf was the last tennis player to do so in 1988]. El que estuvo más cerca fue Novak el año pasado. Creo que es una locura pensar en eso. Ni siquiera pensaría en ello. Más que ganar, estaría feliz de poder jugar los cuatro, teniendo en cuenta el estado de mi pie.

Nadal con su mujer, María, y su hermana, Maribel.
Nadal con su mujer, María, y su hermana, Maribel.BENOIT TESSIER (REUTERS)

q Levantó su primer trofeo de Roland Garros hace 17 años, en 2005. Desde entonces, ¿cómo ha evolucionado el tenis?

UNA. El tenis ha cambiado, como todo en la vida… Ahora se juega más rápido y hay que adaptarse. Antes se jugaba más tenis clásico sobre tierra batida, más a lo Casper [Ruud], y hoy en día hay menos jugadores con este estilo. Yo mismo, ya no juego en este estilo, la mayor parte del tiempo. Las cosas evolucionan, todos evolucionamos y yo mismo he cambiado, adaptando mi raqueta para que tenga más potencia por ejemplo.

q De momento y a pesar de todos los contratiempos, eres el jugador con mejor registro global esta temporada, ganando cuatro torneos, incluidos los dos torneos de Grand Slam que has disputado. ¿Cuánto te da eso un apetito extra por la victoria?

UNA. Sentirse competitivo te da un impulso de energía, eso es un hecho. Las cosas serían diferentes si no me sintiera competitivo dada mi condición, pero me siento competitivo y buscaremos soluciones.

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