Romain Grosjean, Ross Chastain y el código

Los trajimos aquí hoy, durante esta semana cuando NASCAR e IndyCar están cerrados y solo la Fórmula 1 está en el calendario de carreras. (GP de Canadá, domingo, 14:00 ET; retransmitido en directo por ABC) para discutir lo que siempre ha sido un tema candente entre los zapatos calientes, pero se ha convertido en un tema particularmente candente en las últimas semanas en todas las formas de deportes de motor: la autocomprobación en el circuito.

Los conductores hacen cumplir los códigos de conducta a través de parachoques y muros de contención. Justicia de cuerno de cromo. Ha existido desde siempre, pero ¿exactamente cuándo es aceptable que los ciclistas tomen la disciplina en sus propios guantes? ¿Y está bien en absoluto?

“No creo que sea diferente en el automovilismo que en cualquier otro deporte en el que ves a veteranos sermoneando a jóvenes o campeones recordando a los novatos lo que está bien y lo que no”, explica Mario Andretti cuando se le pregunta sobre la administración de la disciplina en la pista. . “Lo que es diferente es que en nuestro deporte alguien puede lesionarse o morir. La persona a la que le tienes que dar la lección tiene que recordar eso ante todo, pero lo mismo pasa con el corredor que decidió que iba a ser un Tú puedes”. No arreglas algo empeorándolo.

Luego, el hombre que ganó en las tres series agrega: “Pero puedes arreglarlo. Y a veces realmente tienes que arreglarlo. No este de verdad, pero quién.”

Ha habido algunos de alto perfil que están esta temporada, comenzando con el paddock de IndyCar.

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Cuando Romain Grosjean llegó a la serie IndyCar en 2021, trajo consigo una imagen algo preempaquetada. Una reputacion. No en el que podrías estar pensando, el impresionante ‘Phoenix’ que desafía a la muerte y que emergió de un accidente durante el Gran Premio de F1 de Bahréin de 2020, emergiendo de un infierno espeluznante y luciendo como Hugh Jackman en esa película de Wolverine que todo el mundo odia

No, nos referimos a la reputación que se había ganado mucho antes de ese día por ser, digamos, difícil de superar sin ningún tipo de problema. Específicamente, un patrón de conducción un tanto impredecible y el inevitable contacto resultante para aquellos que intentan esquivar al piloto nacido en Suiza en el circuito. Anteriormente, el competidor de F1 Mark Webber lo describió como un “loco de la primera vuelta”.

Fue esta notoriedad la que hizo que sus nuevos rivales en los Estados Unidos lo pensaran dos veces cuando pasó de la F1 a la IndyCar. Es un informe de reconocimiento que influyó claramente en las palabras de Graham Rahal hace seis semanas en Barber Motorsports Park. Después de un altercado con Grosjean, el hijo del tres veces campeón de Indy, Bobby, comenzó a hervir.

“Sabía que Romain me iba a bombardear en picado porque ya me habían advertido que eso era lo que estaba haciendo”, dijo Rahal, refiriéndose a las llamadas de precaución que recibió del cuerpo de pilotos de F1 y los otros competidores después de los otros incidentes de Grosjean. esta temporada, en particular en Barber y San Petersburgo. Luego convirtió sus comentarios en promesas de enviar un mensaje futuro a través de su máquina de carreras. “Si el control de carrera no quiere [penalize Grosjean], entonces no harán nada. Pero cuando vayamos a pegarle, mejor no me hagan nada. … Creo que los conductores deben unirse, todos nosotros, porque no soy el único que tiene un problema”.

Un mes después, cuando la NASCAR Cup Series celebró su evento inaugural en St. Louis, Ross Chastain estaba tan avergonzado en el estrecho óvalo de 1.25 millas en forma de huevo que provocó la ira no de uno, sino de dos futuros Salones de NASCAR infalibles. de los Agricultores. Denny Hamlin, furioso por haber sido golpeado contra la pared por Chastain, se desvió para bloquearlo casi en el backfield. Luego, Chase Elliott, que también había sido girado por Chastain, intentó chocarlo más de una vez en la misma vuelta, mientras que el jefe de equipo de Elliott, Alan Gustafson, gritaba por radio que detuvieran el auto ° 1 en la cerca.

Después de la carrera, Chastain pidió perdón sin rodeos, mientras que Hamlin dijo: “Parecía que no había ningún sentido de conciencia que dijera: ‘Tal vez me estoy volviendo un poco agresivo”. Es su decisión de hacer. Puede tomar todas las decisiones que quiera. Él es su propio chico. … Le ha ido muy bien en lo que hace, pero al fin y al cabo el deporte es autocontrol. Cuando menos lo esperas y cuando más significa es cuando sucede”.

Eso no le sucedió a Chastain el domingo pasado en el autódromo de Sonoma Raceway. Ni para Grosjean. Todavía.

Rahal y Grosjean hablaron en privado después de su incidente con Barber. Durante la semana de la Indy 500, Grosjean parecía creer que su problema con Rahal estaba resuelto, pero Rahal dijo que su conversación fue poco más que Grosjean diciéndole que no habíamos pilotado en F1 durante 10 años, “a menos que estés en la cima”. nivel” y recordó que estaba lejos de ser el único piloto eliminado de una carrera esta temporada debido al contacto con el ex piloto de Haas F1.

Mientras tanto, Chastain dijo que había “hablado con todas las partes involucradas” y que fue “una buena conversación”, pero agregó crípticamente: “Pase lo que pase, sucede”. Eso ciertamente suena como mucho “por ahora”. Es sólo una cuestión de cuándo, dónde y cómo sucede.

¿Será con un parachoques o un morro en alguna parte del camino cuando, como dijo Hamlin, sea más importante? Ver: Phoenix 2012, la penúltima carrera de la temporada de la Copa NASCAR, cuando Jeff Gordon se transformó en Clint Bowyer en las últimas vueltas para evitar que avanzara a la final del campeonato. ¿Por qué? Para vengar un altercado con Bowyer en Martinsville ocho meses antes.

¿O será en una reunión de conductores a puertas cerradas, con la sala agrupada contra el niño problemático? Ver: Talladega 1991, cuando Ernie Irvan estaba tan fuera de control que muchos pilotos y propietarios de equipos lo acorralaron y masticaron que se puso de pie en la reunión de pilotos previa a la carrera y se disculpó. La mayor parte de la sala aplaudió el discurso de “Swervin’ Irvan”. Otros se negaron a mostrar elogios hasta que realmente se los ganó: ejem, Rusty Wallace.

Ver también: La innumerable cantidad de reuniones de pilotos de F1 demasiado honestas cuando los pilotos hablan enojados sobre los movimientos cuestionables de sus colegas como si la parte infractora no estuviera en la sala.

“La naturaleza de nuestros autos no se presta a muchas lecciones físicas en la pista, ciertamente no como NASCAR o V8 Supercars en Australia”, explicó Daniel Ricciardo de McLaren en el fin de semana del GP de Miami. Creció siendo un gran admirador del máximo disciplinador de los autos stock de pista, Dale Earnhardt, quien siempre le dio crédito a los golpes de Richard Petty por ponerlo en su lugar como un novato imprudente. “Eso deja a nuestras reuniones de pilotos en la F1 como un lugar para expresar quejas. Solo rezas para no ser el tipo que están buscando, porque cuando lo hacen, cruzarán esa línea de educados a incómodos muy rápidamente”. “

“Eso es lo que tienes que decidir: ¿dónde está la línea que se debe cruzar para que decidas, ‘OK, esto se tiene que hacer ahora’, y luego qué línea estás dispuesto a cruzar para hacer tu punto?” Kevin Harvick explicó a principios de esta temporada. El otoño pasado, derribó a Elliott en el roval de Charlotte para anotar una de esas carreras, luego de que Elliott lo sujetara y evitara que avanzara a los playoffs.

“A veces la vida te enseña buenas lecciones”, dijo Harvick ese día. Ahora agrega contexto a esta enseñanza de la lección. “No sales para lastimar a un hombre. Salgas para lastimar su día. Nuevamente, debes saber dónde están las líneas que pueden y no pueden cruzarse”.

Ese día en Charlotte, NASCAR determinó que Harvick y Elliott habían cruzado una de las líneas equivocadas y llamó a los dos ex campeones a la lona para decírselo.

“Lo que hace NASCAR es tomar la posición de que están tratando de permitir que los competidores compitan”, recordó Gustafson más tarde sobre el incidente. “Quieren que los competidores puedan determinar el resultado de las carreras, dejar que los competidores se encarguen de ello por sí mismos. Creo que así debe ser, pero el mensaje que NASCAR entregó fue: ‘Tratamos de hacer el mejor trabajo que pudimos”. Podría dejarte resolver eso en el camino, pero estaba demasiado lejos. Básicamente, nos dijeron que habían terminado”.

Policía autogestionada.

“Todos sabemos dónde está esa línea, al menos deberíamos”, dijo el dos veces campeón de IndyCar, Josef Newgarden. A veces fue uno de los críticos más agudos de Grosjean. “Pero no puede ser Mad Max. Es un grupo de corredores que dependen unos de otros para correr duro pero también inteligentemente. Correr con seguridad. De eso se trata realmente todo esto”.

“Y no hay un solo corredor en esos niveles que no haya tenido la palabra de un veterano porque hizo algo estúpido. tú.”

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