Ronnie Lott de los 49ers está viviendo su sueño de la NBA a través de Golden State

SAN FRANCISCO — Cuando Ronnie Lott ve a Golden State jugar baloncesto, también podría analizar una vieja película All-22 de sí mismo de sus días como profundo y esquinero All-Pro con los San Francisco 49ers.

Observa cómo Andrew Wiggins se posiciona para los rebotes. Observa cómo los defensores manejan las pantallas. Él observa cómo Stephen Curry se retuerce libremente para los tiros en suspensión y observa cómo el equipo enhebra la aguja con sus pases.

“Es un arte, de verdad”, dijo Lott. “En el fútbol, ​​es posible que tengas una persona que pueda hacer eso. En el juego de baloncesto de hoy, todos deben ser lo suficientemente capaces para hacer buenos pases.

Para Lott, de 63 años, la experiencia tiene un lado analítico. Pero también hay una dimensión emocional. Como poseedor de boletos de temporada para los Warriors desde mediados de la década de 1980, Lott ha visto un poco de todo. Ahora, mientras Golden State busca hacerse con otro campeonato de la NBA, en Boston el jueves por la noche contra los Celtics, se está preparando una vez más. Golden State lidera la serie, 3-2.

“Sé cuánto significa eso para estos muchachos”, dijo Lott.

Puede que a los fanáticos del fútbol les sorprenda saber que el primer amor de Lott fue el baloncesto. Fue lo suficientemente bueno para jugar en la División I durante una temporada como base en el sur de California.

“Quería ser Magic Johnson”, dijo.

Lott dijo que aprendió mucho esta temporada sobre el trabajo en equipo y ganar, y le dio una oportunidad invaluable para trabajar en su velocidad. Pero después de anotar un total de 4 puntos y recibir 10 faltas personales en minutos, sabía que su futuro estaba en el fútbol.

Estaba en proceso de ganar cuatro Super Bowls con los 49ers cuando encontró una salida para su otra pasión: comprar boletos de temporada para los partidos en casa de Golden State a principios de la era de Chris Mullin.

“Es mi deporte favorito”, dijo Lott. “Probablemente sea el deporte con el que sueño más que nada”.

Jugó por última vez en la NFL en 1994 y anunció su retiro en 1996. Fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 2000.

Además de saborear la alegría vicaria y lidiar con la tristeza ocasional que surge al ver jugar a Golden State a lo largo de los años, Lott se ha dado cuenta de la superposición que existe entre el baloncesto y el fútbol, ​​una superposición que fue particularmente evidente durante las finales.

“Los jugadores son muy físicos”, dijo. “Ves a los muchachos agarrando camisetas, y pienso: ‘Hombre, les arrojarían algunas banderas amarillas si estuvieran jugando al fútbol’. “”

Lott comparó a los tiradores defensivos de 3 puntos como Curry con la cobertura de “golpear y correr” del fútbol americano, en la que los backs defensivos se interponen en el camino de los receptores abiertos que salen de la línea de golpeo. De hecho, Marcus Smart, uno de los Celtics que intentó perseguir a Curry en las Finales, creció jugando a lo seguro.

“Me ayudó a aprender a cambiar de dirección y usar mis caderas”, dijo Smart, Jugador Defensivo del Año esta temporada.

Ganar también es universal, y Lott ha visto los matices del ADN del campeonato de los 49ers en la forma en que Golden State ha llevado a cabo sus negocios. Lott recordó las temporadas en las que el mariscal de campo Joe Montana y el receptor abierto Jerry Rice estaban maltratados y cansados, pero aun así encontraron formas de crear carreras de Super Bowl.

Durante las últimas semanas, dijo Lott, Golden State ha ganado juegos que probablemente no tenía que ganar. Hubo la remontada del equipo de un déficit de 19 puntos ante los Dallas Mavericks en el Juego 2 de las Finales de la Conferencia Oeste. Y a su manera, la victoria de Golden State sobre Boston en el Juego 5 del lunes por la noche fue otra extraña: Curry falló sus nueve intentos de triples. Pero la experiencia se basa en sí misma.

“Lo que hace que un gran equipo sea un gran equipo”, dijo Lott, “es que puedes mirar hacia atrás en los momentos y decir: ‘Oh, hemos estado en esto antes y sabemos lo que se necesita. . “”

Al mismo tiempo, Lott quedó particularmente impresionado con Wiggins, quien anotó 26 puntos y 13 rebotes para liderar a Golden State el lunes. Lott pensó en 2020, cuando Wiggins se unió al equipo a través de un intercambio a mitad de temporada de Minnesota y nadie sabía si tendría un gran impacto. Pero a veces un cambio de escenario puede convertir a buenos jugadores en jugadores indispensables.

“Juego baloncesto, y juego duro, y siento que la gente respeta eso”, dijo Wiggins, y agregó: “Hay mucha gente excelente aquí, gente excelente que te desafía y te responsabiliza”.

Lott lo vio venir. En 1981, el año de novato de Lott, los 49ers tuvieron un tibio comienzo de temporada cuando el ala defensiva Fred Dean se unió luego de una disputa contractual con los San Diego Chargers. Mientras Dean causaba estragos como especialista en pases, los 49ers ganaron su primer Super Bowl.

“Cuando obtuvimos a Fred Dean, todo mejoró”, dijo Lott. Trazó un paralelo con Wiggins: “Él elevó su juego y su esfuerzo. Cuando encuentras a un tipo así, te sientes como, “Oh, esto es lo que he estado esperando toda mi vida, estar en este ambiente, estar en este escenario”.

Aunque ha sido un habitual en los juegos de playoffs de Golden State esta temporada, Lott no ha asistido a un juego de Finales desde 2016. Fue en 2016, por supuesto, que LeBron James y los Cleveland Cavaliers sorprendieron a Golden State en la carretera en el Juego 7 de la Finales para ganar el primer campeonato de la franquicia, luego de liderar la serie 3-1. La pérdida pareció doler a Lott casi tanto como si hubiera estado en uniforme.

Desde entonces, ha visto las diversas apariciones finales de Golden State con su esposa, Karen, desde la seguridad y relativa reclusión de su autoproclamada “cueva de hombres”. Es mejor para todos los involucrados, dijo. Sabe que puede sonar extraño, pero nada de lo que haga, diga o sienta en su sótano puede afectar el juego.

“No quiero que pierdan”, dijo, “y siento que las veces que me alejé y ellos perdieron, simplemente no me gusta ese sentimiento. Y no quieres sentir que estás aguantando. ellos de vuelta de cualquier cosa.

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