Ross Bridge, Alabama víctima de envenenamiento accidental de verduras

Ross Bridge, uno de los campos de golf mejor clasificados en Robert Trent Jones Golf Trail de Alabama, sufrió un accidente químico debilitante que envenenó la mayoría de los greens en el diseño de Hoover cerca de Birmingham.

Gran parte del campo de 18 hoyos está cerrado indefinidamente mientras los equipos intentan salvar partes de las superficies de los greens con la esperanza de operar el campo a cierta capacidad durante el otoño, el invierno y principios de la primavera.

A principios de septiembre, el personal de mantenimiento confundió una bolsa de una tonelada de mezcla de herbicida y fertilizante con una bolsa de arena verde que se iba a aplicar a las superficies del green. El herbicida se roció en los greens del número 5 al 18, matando gran parte del bentgrass en esas superficies. La bolsa de herbicida se había almacenado en el edificio equivocado antes del accidente, dijo John Cannon, presidente de Sunbelt Golf Corporation, que opera los 26 campos del Trail en 11 lugares. Dijo que la mezcla de herbicidas podría parecer verde a simple vista, similar a la mezcla que supuestamente se rocía sobre las verduras.

“Simplemente fue el producto equivocado en el lugar equivocado, y nunca debería haber sucedido”, dijo Cannon. “Es un error del piloto, no hay duda al respecto”.

Se inyectará carbón en los greens esta semana para tratar de formar una capa de filtro, dando a la hierba sobreviviente una mejor oportunidad de esparcirse. Si este método funciona, el campo podría reabrirse hasta cierto punto para este invierno. Mientras tanto, los hoyos 1-4 no sufrieron daños y ahora están abiertos, formando un bucle jugable de regreso a la casa club. Las instalaciones de entrenamiento permanecen abiertas.

El noveno (derecha) y el green 18 en Ross Bridge en Robert Trent Jones Golf Trail cerca de Birmingham (Cortesía de Robert Trent Jones Golf Trail/Michael Clemmer)

“Ross Bridge tiene greens muy grandes, por lo que sabemos que no obtendremos una cobertura del 100 por ciento incluso en las mejores circunstancias”, dijo Cannon. “Realmente se trata de ver qué progreso podemos hacer durante el próximo mes sin haber jugado en el campo de golf”.

Independientemente de estos esfuerzos, el campo se renovará con nuevas superficies de putting a partir de la primavera de 2023. Los operadores ya estaban planeando renovar los greens de pasto bentgrass Ultradwarf Bermuda grass en Ross Bridge en 2024, y esos planes se han acelerado. Los greens serán excavados y replantados, y otros proyectos de mejora, como la limpieza en áreas clave, comenzarán antes de lo previsto.

“Solo esperamos tomar lo que tenemos, que internamente es una verdadera tragedia, y terminar en 12 meses con un producto mejor”, dijo Cannon. “Tienes que encontrar el punto brillante en algún lugar cuando pasas por momentos difíciles como este”.

No se ha fijado el calendario para la renovación de los greens, pero las obras podrían comenzar en abril o incluso antes si las superficies actuales no se recuperan lo suficiente tras las inyecciones de carbón. Cannon dijo que la renovación de los greens debe completarse con un crecimiento completo antes de octubre del próximo año para anticipar el clima frío y las heladas tempranas.

Ross Bridge ocupa el puesto número 4 en Alabama en la lista de mejores campos en los que puedes jugar de Golfweek de diseños de acceso público en los Estados Unidos. Se encuentra junto al resort y spa AAA Four Diamond Renaissance Ross Bridge, a solo unos minutos calle abajo de las instalaciones de Oxmoor, que cuenta con dos campos de 18 hoyos de tamaño completo (Crest y Valley) con un campo corto renovado que se actualizará. año.

El incidente químico no solo afectará los horarios de salida en Ross Bridge, dijo Cannon, afectará las reservas de hotel y enviará más juegos a Oxmoor Valley. El impacto económico total del accidente para el Trail aún no se puede proyectar, pero podría llegar a millones de dólares. “Acelerar (la renovación de los greens) en un año cambia todo el plan capital para el Trail para los próximos dos años”, dijo Cannon.

El Trail fue diseñado por David Bronner, director ejecutivo de Retirement Systems of Alabama, en la década de 1980 como una forma de estimular el crecimiento económico y diversificar el fondo de pensiones estatal. Se desarrolló durante las siguientes décadas como uno de los destinos de viaje más populares con amigos en los Estados Unidos, los golfistas pueden saltar de un sitio a otro con campos de golf, hoteles, restaurantes y otras comodidades aún sólidas.

Los operadores de senderos tienen experiencia en la conversión de greens originales de bentgrass en Ultradwarf Bermuda, cuyas variedades se han mejorado mucho en las últimas décadas. Solo cuatro campos en el Sendero, sin incluir el Puente Ross, todavía tienen greens de pasto bentgrass, dijo Cannon. Su equipo ha supervisado la renovación de más de una docena de campos en los greens de las Bermudas, que, según él, brindan una mejor superficie de putting durante todo el año sin sufrir tanto estrés como los greens curvos en los calurosos veranos de EE. UU. ‘Alabama’.

“Sabemos que podemos construir greens Ultradwarf de alta calidad que nuestros clientes disfrutarán durante todo el año y, al mismo tiempo, mientras estamos cerrados, tenemos la flexibilidad para completar otros proyectos”, dijo Cannon. “Es nuestro objetivo final en este proyecto, y lo más importante para nosotros no es lo que ya sucedió, sino lo que podemos obtener de él…

“Es el accidente más grande que hemos tenido en cualquiera de los campos de golf de Sentier en 25 años, y pasan cosas así, pero vamos a aprovecharlo al máximo y vamos a mejorar a Ross Pont”.

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