Rumores comerciales de Russell Westbrook: los Lakers desconfían de los objetivos propensos a lesiones, prefieren a Terry Rozier sobre Gordon Hayward

Uno pensaría que el viejo adagio de que “los mendigos no pueden elegir” se aplicaría a cualquier equipo que intercambie a Russell Westbrook en este momento de su carrera, pero después de haber sido canjeado tres veces en las últimas tres temporadas bajas, los Lakers de Los Ángeles aparentemente se sienten cómodos. . siendo quisquillosos mientras descubren qué hacer con su enigmático creador de juego. La estrella que se desvanece en un contrato de $ 47 millones para la próxima temporada no es exactamente codiciada en toda la liga, pero según Marc Stein, los Lakers no harán cualquier intercambio.

Un factor, informa Stein, es la salud. Los Lakers no quieren enfrentarse a jugadores con antecedentes cuestionables de lesiones. Teniendo en cuenta las lesiones que han sufrido LeBron James y Anthony Davis en los últimos años, les gustaría que cualquier jugador que agreguen en tal acuerdo sea un poco más confiable. Esta es la lógica que condujo en parte al canje de Westbrook. En teoría, su durabilidad levantó el piso de los Lakers cuando una de las estrellas tuvo que sentarse. No es así como funcionó en la práctica.

Como señala Stein, eso se aplica a un posible pretendiente comercial en particular: los Charlotte Hornets. Tienen dos grandes acuerdos en sus libros que podrían funcionar como piezas centrales de un intercambio de Westbrook en Gordon Hayward y Terry Rozier. En las últimas cinco temporadas, Rozier solo se ha perdido 19 juegos en general. Hayward ha superado eso dos veces solo en esta temporada y obviamente ha perdido mucho más tiempo en ese largo período. Por esa razón, Stein informa que los Lakers preferirían a Rozier como la pieza central de un intercambio de los Hornets sobre Hayward.

Si bien Stein no lo señala explícitamente, vale la pena señalar que esas preocupaciones podrían filtrarse en las negociaciones con otro posible pretendiente: los Indiana Pacers. Se rumorea que un jugador como posible objetivo para los Lakers es Malcolm Brogdon, quien ha jugado solo 36 juegos esta temporada y se ha perdido mucho tiempo a lo largo de su carrera. Si los Lakers tienen miedo de cambiar por jugadores con antecedentes de lesiones, es lógico que Brogdon también los asuste.

Los Lakers podrían, en teoría, absorber tanto a Hayward como a Rozier en un intercambio con los Hornets. Los dos se combinan para ganar alrededor de $ 52 millones, por lo que encajan perfectamente en la regla de pago del 125% que rige las transacciones de esta magnitud. De hecho, los Lakers podrían equilibrar casi por completo el trato al incluir a Kendrick Nunn. Por supuesto, eso agregaría una cantidad sustancial de pago a largo plazo a los libros. Westbrook y Nunn expiran. Hayward debe $31.5 millones para la temporada 2022-23. Rozier está jugando bajo una extensión a largo plazo que aún no ha comenzado. Ganará alrededor de $74 millones en los años posteriores a la expiración del contrato de Westbrook. Sin embargo, lo mismo es cierto en un intercambio con los Pacers, ya que Brogdon y Buddy Hield (el otro objetivo probable de los Lakers) tienen acuerdos más largos que el de Westbrook.

Los Lakers han tenido marca de 11-10 en juegos con Westbrook, James y Davis esta temporada. Como hemos visto, la salud no significa mucho si los jugadores en el campo no trabajan juntos. Eso hace que un intercambio de Westbrook sea particularmente complicado para los Lakers. Necesitan encontrar jugadores en los que puedan confiar para permanecer en el campo, pero también necesitan jugadores que realmente puedan ayudarlos cuando están allí. Encajar junto a James y Davis no es fácil, y ser capaz de subir o bajar dependiendo de si están o no en la alineación es una habilidad que Westbrook nunca ha aprendido. En última instancia, es posible que los Lakers no puedan obtener todo lo que quieren de un posible acuerdo con Westbrook. Tendrán que ceder, ¿y si eso significa aumentar el riesgo de lesiones? Pues dejalo ser.

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