Sage Karam regresa a Pocono por primera vez desde el fatal hundimiento

Sage Karam había planeado mantenerlo simple, solo un paseo en bicicleta esta semana a la vuelta de la primera esquina en Pocono Raceway. Una salida fácil, sin reporteros para hacer preguntas, sin fanáticos que se pregunten cómo se siente en su regreso a la pista de su ciudad natal.

Hace siete años, Karam provocó un accidente en la pista tri-oval que mató al piloto de IndyCar, Justin Wilson. y hundió a Karam tan profundamente en una depresión que dudó que pudiera volver a competir. La última vez que visitó la pista, su amigo Robert Wickens estaba paralizado. en otro accidente de IndyCar.

Pocono evoca recuerdos de tragedia para Karam, de 27 años. Quería ir allí solo para recordar, pero también para reflexionar sobre su propio viaje difícil.

“Me tomé el tiempo necesario antes de poder ir allí correctamente”, dijo Karam. “Si hubiera tenido la oportunidad de correr allí antes, no sé si hubiera estado listo. Si no estoy listo, no lo haré. No quiero ponerme a mí ni a nadie más en peligro. Siento que ahora soy capaz de madurar y hacerlo.

Karam era una estrella en ascenso en IndyCar y se lo veía como una cara potencial en la serie cuando una vuelta aparentemente simple mientras lideraba la carrera de agosto de 2015 envió su auto contra la pared. Wilson fue golpeado en la cabeza por un trozo de escombros del auto de Karam que había rebotado en la superficie de la pista. El conductor británico de 37 años murió un día después en un hospital cercano.

Karam tenía 20 años y se culpaba a sí mismo por este extraño accidente. Consumido por la culpa, Karam andaba en ciclomotor en su casa. No podía dormir ni comer y pronto perdió el control al volante de Chip Ganassi.

No solo no pudo sacudirse el destino, sino que la carrera de Karam nunca alcanzó las alturas esperadas después de esta carrera. Hizo debuts esporádicos en IndyCar y se puso al volante en rallycross y carreras de autos deportivos. Finalmente aterrizó en NASCAR en 2021 y corrió en las series Xfinity y Truck. Hará su quinta largada de la temporada el sábado en la carrera de segundo nivel de NASCAR en Pocono.

Sigue siendo la pista de su ciudad natal. El nativo de Nazareth, Pensilvania, que ahora vive con su esposa en las cercanías de Easton, se preparó para un emotivo regreso. Y tiene respaldo.

“Todos los que necesito a mi alrededor estarán allí”, dijo Karam. “Todos los que han sido mi mayor grupo de apoyo durante los últimos siete años estarán en esta carrera porque es en nuestro patio trasero”.

Su padre, Jody, ayudó a Sage a reconectarse con un psicólogo deportivo y volvió a involucrar al ex luchador de secundaria en el deporte como entrenador. Karam finalmente encontró la agencia de marketing adecuada que le brindó consuelo emocional y lo llevó a una carrera de NASCAR con Alpha Prime Racing.

“Mi hijo asumió demasiada culpa por este accidente”, dijo Jody Karam. “Se impuso mucho dolor y culpa a sí mismo. Admiro la forma en que ha madurado y trabajado. No lo hizo solo. »

Lentamente, Karam puso su vida en orden.

“Me di cuenta de que lo que estamos haciendo es un deporte muy peligroso”, dijo. “Fue algo extraño. Un completo accidente. Me acabo de dar cuenta de eso. Cuando eres joven, no te das cuenta de estas cosas de inmediato. No te das cuenta de que no podrías haber hecho nada”.

Karam competirá en el autódromo de Indy a finales de este mes, mientras que el resto de su calendario de NASCAR está por determinar. Karam sabe que el informe de exploración sobre un cambio de tiempo completo a los autos de producción es sombrío: Danica Patrick, Dario Franchitti y Sam Hornish Jr. se encuentran entre los ganadores de monoplazas en los últimos 25 años que no lograron encontrar un éxito constante en el golpe y el correr mundo de NASCAR.

Nacido para correr monoplazas, Karam dijo que la transición de IndyCar a los stock cars “no fue tan grande como pensé que sería”. Pero eso viene con una advertencia, ya que Karam solo ha hecho 25 largadas en IndyCar en su carrera, y seis veces su única largada cada temporada fue en las 500 Millas de Indianápolis (terminó 23° en mayo). Karam hizo 12 aperturas, el máximo de su carrera, en 2015 y nunca más recibió una oferta seria para un viaje de tiempo completo.

“No hay nada como conducir un auto de Indy”, dijo Karam. “La velocidad de un auto de Indy, el agarre de un auto de Indy. Cada vez que voy al Speedway y llego allí cada mayo, entro y siempre me quito el casco y miro a mi esposa, solo voy a decir , sí. Nada se acerca a la sensación de conducir un auto de Indy por el Indianapolis Motor Speedway. Pero lo que me encanta de NASCAR es solo el aspecto de las carreras. Realmente me encanta la agresividad, ese estilo de carrera. Además de su pureza. Realmente no mucho de la tecnología No hay botones y todo eso.

El equipo Alpha Prime, propiedad de Tommy Joe Martins, ha pasado por una gran cantidad de ciclistas esta temporada, desde Karam hasta Kaz Grala y Rajah Caruth. Karam se vio envuelto en la rivalidad de NASCAR luego de una gran pelea con el piloto de Xfinity Noah Gragson en Road America. NASCAR multó a Gragson con $35,000 por destruir intencionalmente a Karam el mes pasado.

Karam amaba tanto los autos de producción que ahora dice que quiere competir en la Serie de la Copa.

“Mi objetivo número uno en la vida es ganar las 500 Millas de Indianápolis”, dijo. “Pero mi enfoque se ha desplazado por completo a los stock cars”.

Karam encontró inspiración en la perseverancia de su padre. Jody Karam, la entrenadora de lucha libre de Easton High School, de repente ha desarrollado una habilidad especial para tratar de ayudar a salvar vidas. Su asistente de entrenador de lucha libre colapsó en abril durante un ejercicio de saltar la cuerda y dejó de respirar.

“Está tirado allí, muerto. Sin pulso, nada”, dijo Jody. “Empecé a hacerle RCP durante cuatro o cinco minutos, comenzó a respirar de nuevo justo cuando los socorristas llegaron a la escena”.

Salvó una vida y puede salvar otra. Jody está a punto de donar un riñón para ayudar a un amigo y primer campeón de los días de karting de Sage que ayudó a financiar su debut en las carreras. Se espera que Jody Karam, quien se negó a nombrar al hombre alegando confidencialidad, se someta al procedimiento dentro de dos meses.

Su hijo celebró su aniversario de bodas de un año el sábado con su esposa, Abby, y la relación estabilizó a un joven que alguna vez se autodenominó SK$, tuvo un ‘baile de graduación’ en IMS y fue blanco de bromas fáciles dentro de IMS por parte de su compañeros veteranos. . Karam conoció a su futura esposa, una maestra de jardín de infantes, en los años posteriores al accidente de 2015.

“Ella vio las consecuencias de lo que pasó y con lo que estaba lidiando”, dijo. “Ella vio el crecimiento y los aspectos positivos que surgieron de mí a medida que crecía y maduraba. Recientemente he estado más abierto a hablar de eso y ella ha estado ahí para esas conversaciones que he tenido. No sé dónde estaría si no la hubiera conocido entonces.

Ella era el hombro en el que apoyarse para que Karam pudiera pasar.

“Mi hijo asumió demasiada culpa por este accidente”, dijo Jody Karam. “Se impuso mucho dolor y culpa a sí mismo. Admiro la forma en que ha madurado y trabajado. No lo hizo solo. »

Karam conoció a las hijas pequeñas de Wilson y siguió siendo amigo del hermano del difunto piloto, el piloto de IndyCar Stefan Wilson, lo que lo ayudó a perdonarse a sí mismo.

Karam ha dicho durante mucho tiempo que necesita conquistar Pocono para hacer las paces con la pista y realmente superar ese horrible fin de semana. Finalmente, tiene esa oportunidad.

“Estoy listo para cerrar el capítulo sobre la conducción en este lugar”, dijo Karam. “Siento que eso es una gran parte del proceso para mí, solo poder conducir allí de nuevo. Girar 1 a toda velocidad. Quiero crear grandes recuerdos en ese lugar. Y tengo la sensación de que este es el comienzo”. .

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