salvar multitudes, drama de referencia, Man City y Chelsea tropiezan

Hay, en teoría, algo mágico en una nueva temporada. Quédese conmigo aquí: todavía estamos hablando de la “magia de la copa” y la idea de un pequeño equipo que realiza una gira gloriosa por todo el país, abriéndose camino a través de la competencia para llegar a un terreno sagrado. buenos premios en efectivo . Reflexionamos sobre cómo, durante 90 minutos, cualquier equipo puede vencer a cualquier otro equipo, y aplicamos lo mismo a los principales torneos mientras elaboramos letras líricas sobre jugadores desconocidos que se hacen un nombre durante un verano embriagador.

El fútbol de liga nunca se encuentra con el mismo idealismo nebuloso, ya que 90 minutos fascinantes pueden sumar solo tres puntos, lo que nunca define una temporada de forma aislada. Sin embargo, el fútbol de liga es lo que hace posibles todas esas competiciones de copa exaltadas; es donde los jugadores de todo el mundo pueden hacerse un hueco, pasar toda la temporada ganándose el cariño de los aficionados locales o probándose a sí mismos ante los entrenadores de sus selecciones nacionales.

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Si las competiciones de copa son vacaciones, entonces la liga de fútbol es la familiaridad del hogar. Finalmente, después de un verano inolvidable, el fútbol femenino de primer nivel en Inglaterra estaba de vuelta con la Superliga Femenina, aunque una semana más tarde de lo esperado debido al parón temporal de todo el fútbol tras la muerte de la Reina Isabel II.

Comenzar en un lugar nuevo

Ya no comenzó en la opulenta casa del Tottenham Hotspur en el norte de Londres, sino que la temporada comenzó el viernes en la casa habitual del Arsenal, el rival de Lilywhite en Londres, lo que le dio a la apertura de la temporada 2022-23 ese tono glorioso de un partido bajo las luces.

En muchos sentidos, muy poco había cambiado: seguía siendo el mismo antiguo Meadow Park (como LV BET Stadium), hogar del Borehamwood FC. Era el mismo viejo Arsenal con su poder, y los mismos viejos fanáticos del Arsenal listos para gritar “¡KIMMY, KIMMY, KIMMY, OI, OI, OI!” cuando Kim Little estaba en la pelota. Pero las gradas estaban llenas, los asientos reclamando 60 minutos completos antes del inicio del partido, con ambas terrazas también llenas.

No es un caso atípico total para el campo en sí cuando juega el Arsenal, pero es una rareza que generalmente sugiere que Chelsea o Spurs son la oposición. Los juegos nocturnos tradicionalmente han sido difíciles de vender para la WSL, pero todos estábamos allí, frotándonos el calor en las manos, hombros rozándose contra hombros en todas partes mientras el Arsenal lograba una victoria por 4-0.

Arbitrar sin VAR marca la pauta

La nueva temporada vio su primera amonestación, de hecho, su primera expulsión, mucho antes de su primer gol cuando Emma Kullberg del Brighton cortó los talones de Stina Blackstenius cuando la delantera corrió hacia la portería contraria.

Hubo un problema de fuera de juego, un problema que alejó a muchos periodistas con FA Player, una plataforma gratuita proporcionada para que los fanáticos vean partidos que no están seleccionados para transmisión, para encontrar una parada en la imagen justo en el momento adecuado para mostrar una invasión marginal. La imagen fija pasó entre quienes cubrían el juego y luego se compartió en Twitter solo para llegar a los brillantes teléfonos inteligentes del equipo que viaja a tiempo completo; de hecho, Brighton ya apeló contra la tarjeta roja.

Iba a ser el primero de una serie de llamadas de fuera de juego marginales, tanto marcadas como no marcadas, durante el fin de semana que podrían haber tenido un impacto serio en sus respectivos juegos. Ya en el primer partido del viernes, hubo una sanción de fuera de juego en la preparación de la falta que condujo al penalti del Manchester United contra el Reading. Del mismo modo, se levantó una bandera en Prenton Park, la casa del Liverpool, cuando Sam Kerr jugó por encima del hombro de Niamh Fahey para atacar a la guardameta de los Reds, Rachael Laws; según la posición de las botas de la jugadora, las repeticiones sugirieron que era una división lateral.

Fueron decisiones importantes, y ninguna de ellas se consideró extremadamente mala, pero aportan dramatismo adicional en un mundo en el que los fanáticos del fútbol están acostumbrados a ver la ‘decisión del VAR’ pegada en las pantallas durante los partidos con múltiples líneas dibujadas en el campo de juego. líneas verticales punteadas que describen que la pelusa de la axila de un defensor podría jugar un atacante de ancho, falta una medida de sentido común en el juego.

De hecho, fue durante y después del primer fin de semana de la temporada 2021-22 que se llamó al VAR en la WSL después de que se desafiaron algunas decisiones que podrían cambiar el juego. Tal como está, el juego continuará sin asistencia de video durante los partidos, pero el PGMOL continuará revisando cada partido de WSL con escrutinio.

De vuelta en Borehamwood, la corriente desgarradora del ataque del Arsenal empujó contra el bombardeo de Brighton hasta que se rompió. En un juego que probablemente siempre estuvo muy centrado en el ataque del Arsenal contra la defensa de Brighton, con los Seagulls con 10 jugadores en solo siete minutos de juego, el equilibrio se desequilibró por completo. Los Gunners terminaron el juego con cuatro goles para mostrar de sus 38 tiros en total, la defensa de Brighton está lejos de ser infalible pero más allá de la credibilidad.

Cuando el segundo partido de la temporada terminó con el mismo marcador de 4-0 después de que el Manchester United expulsara enfáticamente al Reading, hubo una sensación de pavor. Los accesorios del fin de semana nunca tuvieron la intención de ser la alineación que levantara el telón, y se sintieron como un paradigma de la dinámica de poder de la WSL. Con la excepción de West Ham v Everton, todos los partidos amenazaban con quedar desequilibrados con un ganador predecible.

Choques y sorpresas

Llegó el domingo y trajo consigo los últimos cuatro juegos de la semana. Aston Villa, que nunca antes le había quitado tantos puntos al Manchester City, fue el hogar de los habituales de la Liga de Campeones, pero el viejo cliché de no recibir la nota describió mejor su comienzo. Un entraînement bas d’Alisha Lehmann après un revirement bien pressé et une sublime frappe de curling de Rachel Daly ont permis aux hôtes de bien dominer, bien qu’un échappé de la gardienne de Villa, Hannah Hampton, ait permis aux visiteurs de revenir dans el partido.

Con preguntas girando en torno al equipo de la ciudad después de una serie de salidas de verano, la narrativa se negó a sostenerse para los ciudadanos y su consternación se convirtió en un personaje fuerte después de que su despertar final se disparara en West Midlands, con el segundo gol de Laura Coombs llegando menos. más de dos minutos después de que Khadija Shaw empatara. Sin embargo, eso no duró, ya que el City causó todos sus propios problemas, incapaz de hacer frente a la inteligente presión de Villa y los oportunos ataques, y los anfitriones lograron una inesperada victoria por 4-3.

Después de que los Spurs vencieran al Leicester City con dos goles escandalosos y el West Ham venciera al Everton, todas las miradas se dirigieron al recién ascendido Liverpool contra el campeón Chelsea.

Después de conceder un penalti a menos de 60 segundos de iniciado el partido, el Liverpool se atrincheró cuando el Chelsea no pudo encontrar amortiguación o gran parte de su ritmo habitual en ataque. Un penal transformado por Katie Stengel (otorgado después de una mano dentro del área) se convirtió en dos al final del partido después de que la delantera fuera derribada por la nueva central del Chelsea, Kadeisha Buchanan. Un rally tardío de Blues no fue suficiente para reclamar el empate, aunque los campeones defensores no son ajenos a comenzar la temporada sin victorias.

Multitudes crecientes

La multitud puede haber parecido pequeña en el papel (6.785 en Villa Park, por ejemplo, está muy por debajo de su capacidad), pero superó por completo el récord de asistencia anterior del equipo femenino de Aston Villa fuera del agua. Del mismo modo, 3238 no parece mucho para el Arsenal, pero fue una venta con entradas agotadas en Hertfordshire y uno de los mantras repetidos en el fútbol femenino es que los equipos deben vender sus casas habituales antes de considerar mudarse a un lugar más grande.

Este verano trajo un auge en el interés por el fútbol femenino en Inglaterra y casi instantáneamente los equipos de la liga reportaron un aumento importante en la venta de boletos de temporada, pero el problema es el interés sostenido.

Con los nuevos acuerdos de transmisión vigentes, los horarios de inicio a menudo son más adecuados para los fanáticos de los sillones que para aquellos que tendrán que luchar contra las alegrías incalculables de los viajes en tren en inglés. Más allá de eso, hubo un frío perceptible en el aire durante el fin de semana (la periodista sueca que estaba a mi lado en el partido del Arsenal no pudo evitar que le castañetearan los dientes) y cuando el clima empeora, obligando a los fanáticos a luchar con el elementos, recibos de admisión y números de asistencia podrían recibir un gran golpe.

Pero eso puede esperar a otro día. Es lunes y la temporada 2022-23 de la WSL está oficialmente en marcha.

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