San Diego Wave vende su primer juego a Snapdragon, pero apunta a más

La ola de San Diego actualmente encabeza la clasificación de la NWSL y acaba de acumular otra W: una venta con entradas agotadas en su primer partido en casa en el Snapdragon Stadium el sábado 17 de septiembre.

El lugar de 32,000 asientos en el campus de la Universidad Estatal de San Diego está destinado a ser el hogar permanente de la ola ahora que está abierto al público; hasta ahora, el equipo jugaba en el Torero Stadium de la Universidad de San Diego, con capacidad para 6.000 personas. El debut con entradas agotadas establecerá un nuevo récord de NWSL para la asistencia a un solo juego, superando el doble encabezado de OL Reign en 2021 con los Sounders en Lumen Field, que atrajo a 27,248. La presidenta de Wave, Jill Ellis, dijo Atletismo que esto es solo el comienzo de la construcción de una base de fans duradera en San Diego.

“Se trata de ser audaz y establecer una meta”, dijo, refiriéndose a las reuniones anteriores del personal del equipo, llamadas “la forma de vender”.

“Creo que cuando vimos la casa y el estadio”, dijo Ellis, “Algunas personas levantaron las cejas y dijeron, ya sabes, ‘¿vas a vender esto?'”.

El primer paso fue generar convicción interna y confianza en su estrategia de ventas. También exponen el gol en público, una especie de forma de hacerse responsables y agregar un poco de presión para que la publicidad sea correcta. Y mantuvo el ojo de su organización en el premio: llenar el estadio. “Lo pusimos allí y ahora queríamos cumplir”, dijo Ellis.

Hubo obstáculos logísticos que una organización deportiva más establecida podría no haber considerado obstáculos en absoluto. El principal de ellos fue un breve retraso: la ola se anunció como un equipo de expansión en junio de 2021 y se lanzó oficialmente en diciembre del mismo año con su escudo y colores. Incluso unos meses más habrían ayudado. Pero como resultado, tocan tierra corriendo por necesidad.

“Tuvimos que correr sobre la marcha, me refiero a contratar gente en el camino”, dijo Ellis.

Entre los reclutas: Jeanene Valentine, Directora Senior de Venta de Boletos y Bonos de Wave. The Wave quería su experiencia, ya que anteriormente había ayudado con la venta de boletos en varios equipos que intentaban comenzar sus temporadas inaugurales, desde su rol como Gerente sénior de operaciones de boletos en Sacramento Republic FC hasta Directora de operaciones de boletos en Minnesota United FC e Inter Miami.

Desplegaron todas las estrategias de ventas habituales: anuncios en autobuses y vallas publicitarias, éxitos televisivos, movilización de seguidores para correr la voz, preparación de la superestrella Alex Morgan para impulsar los medios. Y también se pusieron un poco creativos, porque tienes que serlo cuando eres el recién llegado a la ciudad.

“Cuando eres un equipo nuevo, no puedes confiar en la tradición y la historia”, dijo Ellis. “No teníamos la ventaja de dos años en la tolva, por lo que definitivamente fue una montaña”.

Fueron tras el mercado del fútbol juvenil, pero con un giro, llamándolo la ‘batalla de los clubes’ y anunciando que el club local que vendiera más entradas ganaría un trofeo y una sesión de entrenamiento exclusiva con los entrenadores de onda del personal en sus campos de entrenamiento. . . Ellis cenó en su casa con un oficial del cercano Camp Pendleton, que tiene más de 70,000 militares y civiles y es el empleador más grande del norte del condado de San Diego. Este concepto, dijo Ellis, fue el mejor valor en términos de boletos de mudanza

“Al final del día, creo que la conexión y la comprensión de lo que estamos tratando de hacer y la gente que cree en eso también, creo que fue una gran parte”, dijo.

Ellis dijo que tienen absolutamente el producto en la cancha, y los resultados hacen que sea difícil de discutir, al igual que los emocionantes talentos de Morgan para las estrellas de slash emergentes favoritas de los fanáticos como Naomi Girma y Amirah Ali. Pero Ellis advirtió que la ola también debe cimentar su lugar en la mente de los fanáticos fuera del campo. Es posible que no recuerden la formación exacta y quién tocó la pelota dónde, pero recordarán que fueron a un juego y se divirtieron mucho, y querrán volver.

“Fui al SoFi (estadio) para un juego de los Chargers al que me invitaron”, dijo Ellis, “y estaba como wow, eso fue solo, eso es solo un sentimiento, ¿verdad? No se trata solo del equipo en el campo , también se trata de la sensación que tienes al ir a un evento y creo que para muchos fanáticos es experiencial.

The Wave no tendrá muchas oportunidades para vender su experiencia esta temporada. Debido al tiempo de disponibilidad del estadio, solo tendrán dos partidos regulares en casa en 2022 para tratar de capturar fanáticos, el partido del 17 de septiembre contra Angel City (inteligentemente anunciado como una rivalidad de California) y su último partido de la temporada regular. 30 de septiembre contra el Coraje de Carolina del Norte. Podrían organizar un juego de playoffs, parecen estar listos para pasar a las semifinales, pero Ellis medio bromeó felicitando su posición en la mesa con un recordatorio de que los puntos están increíblemente apretados (31 para la ola en ninguno 1, 29 para el guión y la corriente en 2 y 3 respectivamente). Entonces, tal vez hablar de ventas para un juego de playoffs parece demasiado malvado para registrarlo en este momento, ya sea que lo planeen internamente o no.

Ellis no se desanima por tener solo dos juegos regulares en casa en Snapdragon; ella piensa que incluso dos juegos son suficientes para que la bola ruede con esa vibra experiencial si son lo suficientemente divertidos. “Pienso en mis propias experiencias”, dijo. “Si voy a Broadway y me divierto, voy a querer volver. Me encanta Broadway. Me encanta ir a espectáculos, me encanta ir a espectáculos en vivo.

The Wave también es muy consciente de las dificultades recientes en el primer partido de Snapdragon cuando los Aztecs de la Universidad de San Diego jugaron con un calor de 100 grados. La falta de sombra en las gradas del estadio llevó a los aficionados a buscarla en otros lugares, con alrededor de 200 solicitudes médicas durante el partido, la “abrumadora mayoría” de las cuales estaban relacionadas con el calor, y entre 10 y 20 personas fueron trasladadas al hospital, según las noticias locales. . Un portavoz de Wave dijo que, si bien Wave apunta a juegos nocturnos que eviten el calor más intenso durante el día (el juego del 17 de septiembre está programado para las 7 p. m., hora local), “también trabajan con el personal del estadio para brindar opciones de enfriamiento si es necesario.

Porque de nada sirve si la afición no vuelve.

“Sí, está anunciando nuestro nuevo hogar, está anunciando que estamos aquí, pero también es cómo nos convertimos ahora y cómo lo mantenemos”, dijo Ellis. “Mucho de eso estará en el próximo año. ¿Así es como mantenemos a esos fanáticos comprometidos? ¿Cómo convertimos a los poseedores de boletos de temporada y generamos entusiasmo e impulso para el próximo año?

Estas son preguntas que cada equipo intenta responder, con mayor o menor éxito. Ellis dijo que hubo comunicación entre varios de los equipos de expansión, incluida una llamada de felicitación de la presidenta de Angel City, Julie Uhrman, por la venta. Pero más que eso, también comparten algunas estrategias: Chris y Angie Long de Kansas City Current nombraron a Kara Nortman, cofundadora de Angel City, porque solo ayuda a otros equipos cuando uno de ellos tiene éxito y contribuye a elevar el perfil de la liga. . Ellis bromeó diciendo que ella, Long y Uhrman probablemente se llevaban bien con la marcación rápida.

Este tipo de colaboración está ocurriendo en medio de la creciente ambición entre los equipos de la NWSL. Las nuevas instalaciones de entrenamiento de The Current y la reciente gran multitud del club de 10,395 en Children’s Mercy Park, el debut con entradas agotadas de Angel City en el Banc of California Stadium y más de 15,000 boletos de temporada vendidos, y ahora la casa de ventas de Wave, esto se está convirtiendo en el nuevo normal para lo que los equipos esperan de sí mismos. Ellis dijo que la ola también invirtió $1.6 millones en dos campos en sus campos de práctica actuales en Surf Sports Park. Eso es un cambio con respecto a los primeros años de la NWSL, cuando los equipos recortaban costos donde podían y varios equipos tenían una asistencia promedio de unos pocos miles. Parece que se está produciendo un cambio drástico.

Ellis aceptó. “Deberíamos esperar, pedir y exigir ofertas de televisión más grandes. Debemos esperar, pedir y exigir”, dijo. “Es una conversación que tuvimos Julie y yo. Estaban vendiendo ofertas de kits y no habían pateado la pelota… Ninguno de los grupos quería entrar a la liga y entrar lentamente y construir con el tiempo. Queríamos entrar y empezar a correr”. y creo que ambos hicieron eso.

Hay grandes expectativas especialmente en los dos equipos de expansión de California; después de todo, se supone que deben ayudar a capturar más de ese dulce mercado de la costa oeste, lo que también ayuda a que la liga sea más atractiva para las emisoras nacionales, después de años de estar presente solo en el noroeste del Pacífico. . Fue una presencia poderosa, sin duda, con los Thorns por sí solos aumentando la asistencia promedio de la liga en ocasiones, pero ahora hay un susurro de una nueva era, con nuevos grandes bateadores y nuevos objetivos. Estos son los equipos que ya no tienen que jugar con tanto cuidado, que no les agobia el miedo a los fracasos anteriores. Fortalecen la liga, la hacen más atractiva para futuros postores de equipos de expansión y aumentan las valoraciones de los equipos.

“Me siento increíblemente en deuda con las personas que han estado allí durante mucho tiempo”, dijo Ellis, hablando del cambio de años de escatimar un centavo a clubes que gastan sumas más grandes en eventos destacados, campos de entrenamiento y estadios. “Llegaron al nivel del suelo, y mantuvieron esto en marcha y probablemente perdieron una tonelada de dinero. Aprecio mucho lo que han hecho. Y creo que parece que su perseverancia y determinación han llegado a un punto en el que creo que la liga será económicamente viable.

(Foto: Orlando Ramírez/USA TODAY Sports)

Blog