Se suponía que Romelu Lukaku resolvería los problemas de ataque del Chelsea. Después de otra derrota en la FA Cup, ¿qué debe hacer el club?

LONDRES — No hay nada que grite ‘Chelsea necesita un delantero’ al ver a Ross Barkley jugando como delantero centro en una final de la Copa FA.

Fue una ruta tortuosa hacia esta situación tan extraña, confiar en un mediocampista periférico sin un minuto en el primer equipo desde el 8 de enero para ayudar a cerrar una oportunidad como la derrota del sábado en la tanda de penaltis ante el Liverpool, pero no obstante proporcionó evidencia de la razón principal. por qué sigue existiendo una brecha entre los Blues y los dos mejores equipos de Inglaterra.

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Opción favorita Kai Havertz falló una prueba de condición física tardía con un problema en el tendón de la corva, Romelu Lukaku fue sustituido después de 85 minutos, Christian Pulisic no logró impresionar cuando pasó al mediocampo, Timo Werner sufrió un problema en el tendón de la corva en el calentamiento y Ruben Loftus-Cheek duró solo 13 minutos antes de que el récord superior de tiros de Barkley desencadenara su inclusión repentina para los últimos dos minutos de la prórroga.

Barkley convirtió su patada y, en ese contexto, el técnico del Chelsea, Thomas Tuchel, sentirá que ese movimiento en particular estaba justificado. Aún así, traer a Loftus-Cheek primero tan tarde en el juego, al comienzo del segundo período de tiempo extra, fue algo confuso en sí mismo dado lo cerrados que fueron los penales.

Si Werner todavía estuviera lo suficientemente en forma para el banquillo, ¿no podría haber jugado 15 minutos? Y la curiosa imagen del tiempo de juego de Barkley como un número 9 improvisado es un símbolo de un problema mayor. Con o sin Lukaku, Chelsea simplemente no ha sido tan consistente en ataque como lo han sido Manchester City y Liverpool durante la campaña.

Como sucedió cuando estos equipos también se enfrentaron en la final de la Copa Carabao de febrero y en los cuartos de final de la Liga de Campeones de abril contra el Real Madrid, los Blues tuvieron suficientes oportunidades en Wembley el sábado para ganar, pero no las aprovecharon. A pesar de todos sus problemas desde que regresó al Chelsea en un traspaso de 115 millones de euros procedente del Internazionale el verano pasado, Lukaku es el máximo goleador del club esta temporada con 15 goles. Solo otros tres jugadores están en cifras dobles en todas las competiciones. Liverpool, por otro lado, tiene tres jugadores, Mohamed Salah, Sadio Mane y Diogo Jota, que han marcado 15 goles cada uno solo en la Premier League.

A dos jornadas del final, el Chelsea ha marcado 73 goles en liga, un total respetable pero todavía muy por debajo del Liverpool (89) y el City, que ha marcado 94 goles pese a no conseguir el delantero centro que deseaba el pasado verano. Pep Guardiola ha encontrado una manera de mantener la eficiencia del City a pesar de todo de una manera que Tuchel no ha logrado igualar. Es una situación que debe ocupar un lugar destacado en la lista una vez que los nuevos propietarios del club estén en su lugar: transferir a Lukaku o construir alrededor de él de manera más efectiva para cerrar la brecha con Liverpool y City.

La cuestión del futuro de Lukaku surgió una vez más en la víspera del partido del sábado, en los titulares que el propio belga trató de transmitir después de que se citara a su agente discutiendo un regreso a Italia, pero a estas alturas del viernes Tuchel ya había admitido que era ‘un situación que no quieres tener antes de los grandes juegos.

El descontento de Lukaku ha brotado de fondo desde que dio esa controvertida entrevista a Sky Italia en diciembre, pero desde entonces los acontecimientos más amplios se han apoderado de Chelsea, más obviamente la venta provocada por el gobierno del Reino Unido que sanciona al propietario Roman Abramovich por sus supuestos vínculos con el presidente ruso Vladimir. putin

Havertz demostró ser una opción más efectiva, pero podría decirse que no tiene el balón, ya que dirige tan bien a la prensa del Chelsea; su ausencia se sintió profundamente desde el principio en Wembley el sábado cuando Liverpool amenazó con abrumar a los Blues en una devastadora primera mitad de 20 minutos en la que Luis Díaz se volvió loco sin anotar. Pulisic tuvo varias oportunidades cuando el Chelsea se acomodó, la más clara dos minutos después del reinicio cuando disparó directamente a Alisson desde dentro del área, pero fue una actuación innecesaria del internacional de EE. UU., otro ejemplo del desenfreno que impregna al equipo.

Lukaku fue retirado después de tocar el balón solo 15 veces, la menor cantidad de cualquier titular en el campo aparte de Salah (13), quien jugó solo 33 minutos antes de sufrir una lesión en la ingle. Perder a Werner poco antes del saque inicial fue desafortunado, pero el internacional alemán nunca ha sido el jugador más confiable en cualquier caso, sin duda otro que se perdió el toque clínico que el Chelsea tanto necesita al frente de la portería.

Tuchel mencionó el impacto de las sanciones del gobierno en su planificación para la próxima temporada y el efecto debilitante en el final de esta campaña, citando la salida de jugadores como Andreas Christensen y Antonio Rudiger como lo opuesto a la unidad que posee actualmente el Liverpool. Sin embargo, Chelsea aún pudo recuperarse para igualar al Liverpool paso a paso, solo una vez más falló frente a la portería; Parecía significativo en el contexto más amplio que ninguno de los siete penaltis del Chelsea fuera ejecutado por un delantero reconocido, ya que el Liverpool contó con Jota, Roberto Firmino y Mane entre sus lanzadores.

En lugar de una última pieza de plata para poner fin a la era Abramovich, Chelsea reclama una parte no deseada de la historia como el primer equipo en perder tres finales consecutivas de la Copa FA. Tras la derrota de 2020 ante el Arsenal, el Leicester City los derrotó por 1-0 la temporada pasada debido a otra salida infructuosa de cara a la portería, un problema que se repitió con tanta regularidad que los llevó a pagar una tarifa récord del club por fichar a Lukaku. El problema permanece.

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