Sebastian Vettel, el mayor fanático de la Fórmula 1, se retirará

Pocos deportistas tienen la suerte de retirarse antes de empezar a decaer. Sebastian Vettel, que ayer anunció que se retirará de la Fórmula 1 al final de la temporada 2022, no formará parte de la misma.

Dentro de cinco años, tal vez dentro de una década, la niebla retrospectiva probablemente será agradable: solo mire a Nico Rosberg y lo que su retiro después de vencer a Lewis Hamilton a la par máquina en 2016 hizo por su legado, pero con cuatro campeonatos mundiales a su nombre Vettel se retirará este año, de todos los años, conduciendo un automóvil Aston Martin que se ha visto envuelto en un escándalo de plagio y apenas puede abrirse camino hacia los puntos en cada carrera. Una injusticia de tiempo, tal vez; un poco triste en el marcado contraste entre ahora y entonces, definitivamente.

Sebastian Vettel fue increíble. Uno de los mejores. Joven una vez también, si puedes creerlo. Si tuviera que señalar un año a principios de la década de 2010, antes de que llegaran los motores híbridos y se entregaran en una dinastía Mercedes, no diría que Lewis Hamilton definiría su era de carreras. Vettel no dejó lugar a tales especulaciones: se convirtió en el poleman más joven y el ganador de carreras más joven en la historia de la F1 a la edad de 21 años (Max Verstappen ahora tiene el récord de ganador de carreras más joven) mientras estaba en Toro Rosso, el equipo B de Red Bull. . Después de que Pierre Gasly ganó el Gran Premio de Italia de 2020, la primera victoria del equipo hermano Red Bull desde que Vettel ganó la misma carrera hace 12 años, Vettel llamó a Gasly y le recordó, en medio de algunos de los años más difíciles de la carrera de Gasly, que la última persona para hacerlo ganó cuatro campeonatos mundiales consecutivos, una de las muchas marcas que Vettel dejó en los jóvenes pilotos.

¡Cuatro en fila! Vettel se convirtió en piloto de Red Bull en 2009 y continuó su campaña en Toro Rosso al darle al equipo su primera pole y victoria. Al año siguiente, le ofreció a Red Bull su primer campeonato mundial. También fue el más joven en ganar uno, con 23 años y 134 días. Luego ganó el siguiente en 2011 y se convirtió en el más joven en ganar dos. Y luego ganó el siguiente, en 2012. Y luego, lo adivinaste, ganó el siguiente en 2013, ganando el campeonato en India con tres carreras para el final de la temporada. En buena medida, ganó las tres carreras, terminando la temporada con un récord de nueve carreras ganadas seguidas.

Cuando acumula una larga lista de registros como este, casi se vuelve más fácil descartar sus logros. La gente mira cuatro campeonatos mundiales seguidos y dice: Bueno, es sólo el coche. Pero nunca es fácil ganar un campeonato en F1, y mucho menos hacer que tu compañero de equipo parezca un pilón en comparación. Durante estas cuatro temporadas, Vettel nunca había sido sobrecualificado por su compañero de equipo. En 2010 y 2012, Vettel solo ganó el campeonato en la última carrera de la temporada. En 2010, ni siquiera tenía LEDhasta que cruzó la línea de meta primero y esperó a que lo siguieran los rezagados, su ingeniero de carrera, Guillaume “Rocky” Rocquelin, susurrándole al oído: “Estás esperando, mi novio. Solo espera”.

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Tan natural como injusto, la opinión pública solo se inclinó a favor de Vettel cuando comenzó a perder. Junto con las declaraciones sobre cómo Vettel perdió su forma, apareció una imagen más agradable de él. Por supuesto, mucho de eso podría atribuirse a cómo Vettel pasó de ser una amenaza total a, bueno, una amenaza un poco menor cuando se mudó de Red Bull a Ferrari. Atrás quedó el Vettel que desobedeció las órdenes del equipo y pasó a su compañero de equipo por una victoria en la carrera, luego explicó la situación a los medios diciendo: “Estaba corriendo, fui más rápido, lo pasé, gané”. El Vettel que una vez llamó a otro piloto “idiota” y “pepino”, bueno, tal vez esa parte se quedó atascada. No es como si todo se hubiera ido, de todos modos. Vettel golpeó intencionalmente a Hamilton detrás de un coche de seguridad en 2017 y se destaca como un momento más reciente, junto con su disculpa.

Más allá de cómo haya madurado Vettel, no puedes ser elegante en la derrota a menos que pierdas. Vettel, en el apogeo de su dominio, pasó la mayor parte de la temporada 2013 siendo abucheado violentamente, una rareza en la F1, hasta que ganó en India. Era una plaga, molesto, arrogante. Luego, póngalo en un automóvil que no gana campeonatos, y es más fácil compartir momentos como el de Vettel, que pasa gran parte de sus entrevistas posteriores a la carrera arengando a los pilotos de Mercedes, o bromea amablemente como “Tengo bolas, pero ninguna de ellas es de cristal”.

No es que Vettel haya pasado todo su tiempo en Ferrari perdiendo. En 2017 y 2018 fue segundo en el campeonato por delante del principal rival de Mercedes, Hamilton. Pero el sello distintivo del tiempo de Vettel en Ferrari son los errores que él o el equipo cometieron. Un accidente en clima húmedo en el Gran Premio de Alemania de 2018, y el resto de la temporada perdido, los trompos, el motor Ferrari ilegal, el Ferrari 2020 que Vettel simplemente no pudo controlar. Y el cuestionable maltrato: al inicio de la temporada 2020, Ferrari fichó a Carlos Sainz Jr. a un contrato de varios años, cegando a Vettel, quien de repente se convirtió en cuatro veces campeón del mundo en busca de un asiento para el próximo año, expulsado de la equipo en el que creció, un aficionado animándolo.

“Todo el mundo es fanático de Ferrari”, dijo Vettel en 2018, esquivando una pregunta sobre la estrategia del equipo. (Algunas cosas nunca cambian.) “Incluso si no lo son, son fans de Ferrari. Incluso si vas a los chicos de Mercedes… son fanáticos de Ferrari. Vettel creció idolatrando a Michael Schumacher y, a su vez, idolatrando a Ferrari. Schumacher, para él, pasó de héroe a mentor y amigo. (Vettel pagó por esa amabilidad. El hijo de Michael Schumacher, Mick, dijo una vez: “Creo que lo que mi padre fue para Sebastian, lo es para mí”).

¿Con qué frecuencia te das cuenta de un sueño de la infancia? En 2015, Vettel se unió al equipo donde Schumacher ganó cinco campeonatos consecutivos, un equipo que produjo los autos y pilotos más icónicos y, sí, los fanáticos, si quieres temer y respetar a los Tifosi, solo para ver el Gran Premio de Italia, y el no gana

La F1 es un deporte cruel. Injusticia, ¿verdad?

Sebastian Vettel se mete en la carga de toda esta historia y adoración, y no gana.

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No hay nadie más fanático de la F1 que Vettel, y ningún piloto más abierto sobre su amor. Los videos de ‘The Grill the Grid’ que la F1 está lanzando como material promocional, además de ser un gran entretenimiento, también revelan la profundidad del conocimiento de Vettel. Puede nombrar a todos los campeones del mundo desde la creación de la F1. Él puede contarte sobre el momento en que Niki Lauda ganó el campeonato mundial de 1984 por medio punto.

Es el amor de Vettel por Ferrari, por las carreras, lo que resalta lo que perderemos cuando se detenga. Quién sabe qué parte de su carrera de 16 años dejará la impresión más fuerte; lo que sí sabemos es que sea cual sea la respuesta, a Vettel no le importa, no por algo tan estúpido como el legado. También sabemos lo que pretende dejarnos. Atrás quedaron los temores de que simplemente desaparecería de la faz de la tierra después de su retiro. Después de años de expresar una apatía admirable hacia el concepto de las redes sociales, Vettel ahora ha creado una cuenta de Instagram para ayudarlo a continuar con su trabajo de protesta contra el cambio climático y la injusticia social. Si esa es la primera marca que quiere dejar, eso es algo bueno, especialmente en un mundo donde los únicos pilotos que siempre defienden la justicia y el cambio son Lewis Hamilton y Sebastian Vettel. Y eso habla de todo lo que le importa a Vettel, no de la marca que deja en la carrera.

En cuanto a su legado de carreras, ya que es importante para los fanáticos, podemos abrir todos los capítulos de la carrera de Vettel, comenzando con la primera vez que Sebastian Vettel ganó un campeonato mundial. Podemos escuchar la radio, nuevamente, luego de que Rocky lo proclame campeón mundial – “DU BIST WELTMEISTER”, para ser exactos.

“¡Gracias muchachos! Increíble. Increíble”, dijo Vettel en respuesta, amortiguado. “Gracias, los amo”.

A lo largo de una carrera larga e histórica, Vettel ha encarnado cada parte de la F1. Ganó y siguió ganando hasta que sintió que nunca más podría volver a perder, hasta que perdió y luego pareció que nunca podría volver a donde una vez estuvo. Corrió para Ferrari como siempre había querido y nunca ganará un campeonato para Ferrari. No hay piloto que ame tanto la F1 como Sebastian Vettel, por lo que él, a su vez, inspira el mismo tipo de amor. Hay admiración por sus éxitos y diversión por su encanto, luego una extraña especie de tristeza secundaria por sus fracasos: el tipo de empatía cruda que realmente solo puedes tener por atletas, héroes, una y la misma persona.

En cuanto a qué imagen de Sebastian Vettel se quedará conmigo: el Gran Premio de Alemania de 2018, sí, y el recuerdo sensorial de algo que te elude. Pero, sobre todo, será la imagen de Seb tras ganar su cuarto mundial consecutivo en India, tras ser abucheado toda la temporada, vistiendo todo lo que ha pasado y lo que está por venir, bajando de su coche antes de inclinarse ante sus rodillas, la máquina que lo llevó a la victoria. Todo lo que sientes cuando ganas.

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