Segunda División Sacramento Republic está en una carrera mágica de copa abierta

En el mejor de los casos, un torneo de copa abierta puede ser una de las formas más emocionantes de competición futbolística. La ley de los grandes números dicta que un torneo cuyo alcance abarque la escala futbolística de un país dado tenderá a ser dominado por los que están en la parte superior de dicha escala, y aunque la expectativa es válida en el caso de la Copa Abierta de EE. UU., el fútbol es un deporte propenso a resultados ridículos y agitaciones salvajes, y la importancia secundaria del juego de copa frente al juego de liga significa que versiones cansadas de equipos supuestamente superiores deben enfrentarse a pececillos decididos a eliminarlos. Es una dinámica que favorece los milagros, como el que un equipo de Quinta División casi logró contra LA Galaxy en 2016. Este año, Sacramento Republic está en camino de ganar todo el torneo.

Esta temporada 2022 estaba destinada a ser la última campaña de la República en la Segunda División, aunque su lugar en la MLS fue despojado cuando el inversor principal Ron Burkle se retiró en febrero de 2021. En cambio, todavía están en el juego. desde el club. fue fundado en 2014. La República actualmente ocupa el séptimo lugar en la Conferencia Oeste de la USL de 13 equipos, aunque la competencia de la liga claramente ha superado su desafío en la Copa Abierta de EE. UU. La República avanzó a los octavos de final al derrotar al equipo Sub-23 Portland Timbers y luego a un equipo de Tercera División con sede en Fresno. Ganaron la oportunidad de recibir al equipo Northern California de la MLS en Sacramento, y vencieron a los Earthquakes, 2-0, estableciendo el patrón aproximado de su viaje en la Copa Abierta: ceder la posesión, atacar el contraataque cuando sea posible y confiar en el portero regular Danny Vitiello. . Earthquakes disfrutó del 69% de la posesión, pero no pudo anotar ni siquiera disparar a puerta en la segunda mitad.

Su victoria les valió una oportunidad en el camino al LA Galaxy. Republic abrió el marcador nuevamente, aunque LA empató rápidamente. El Galaxy tuvo el balón el 64% del tiempo e incluso recurrió a grandes golpeadores como Chicharito y Julián Araujo en el minuto 60 para asegurar la victoria. En cambio, Luis Felipe metió uno para llevar a su equipo a semifinales.

Vencer a un equipo de la MLS es una hazaña notable, pero no desconocida, para un equipo de segunda división. Varios jugadores de Republic tienen una experiencia significativa en el nivel de la MLS o superior: Keko es un veterano de la academia del Atlético de Madrid e incluso aseguró una aparición en La Liga para el club a los 17 años, y cuatro de ellos son internacionales completos. Republic venció a Real Salt Lake en 2017 y a los Seattle Sounders en 2018, aunque la racha de este año es un orden de magnitud mayor. El Republic recibió al Sporting Kansas City el miércoles y mantuvo al equipo de la MLS sin anotar durante 120 minutos a pesar de que SKC realizó 31 tiros. El partido se decidiría en los penaltis frente a una multitud enfurecida de simpatizantes de la República, que fueron obsequiados con un espectáculo. Con SKC con una ventaja de 4-3, el internacional jamaicano Maalique Foster necesitaba igualar. En uno de los momentos más importantes en la historia del club, Foster entró tranquilamente en una panenka y luego celebró con una voltereta hacia atrás y el saludo nocturno de Steph Curry.

El veterano de USMNT Graham Zusi luego dio un paso adelante para enfrentar a Vitiello, y disparó su tiro a la derecha, directamente en la palma de Vitiello. El talismán del club Rodrigo López enterró su penalti y empezó la fiesta.

El Republic se convirtió en el primer equipo de Segunda División en llegar a la final de la Copa Abierta desde que el Charleston Battery ganó y perdió la final de 2008. Solo un equipo que no pertenece a la MLS ha ganado la Copa, y el Republic intentará igualar el botín de la Copa de 1999 de los Rochester Rhinos cuando viajen a Orlando para enfrentar a Orlando City SC en septiembre. El entrenador de SKC, Peter Vermes, estaba amargamente decepcionado con el desempeño de su equipo, pero incluso él tuvo que reconocer la magia de la copa. “Esta no es la primera vez que un equipo de división inferior se clasifica para una final. Es normal. Sucede en todo el mundo”, dijo Vermes. “Es por eso que esta Copa es una gran competencia. Personalmente, creo que es una gran competencia. Me encantó jugar allí como jugadora y me encanta entrenar allí. Si la República puede vencer a su cuarto oponente consecutivo en la MLS, ella reservará su lugar”. en la Liga de Campeones de CONCACAF, pero lo que es más importante, le dará a su legión de fanáticos, que pensaron que ahora animarían a un equipo de la MLS, un momento increíble.

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