Serena Williams: cómo el genio del tenis reescribió el libro de jugadas para las atletas que hacen malabarismos con la maternidad y el deporte

La 23 veces ganadora de Grand Slam fue fotografiada en una playa al atardecer con un vestido de Balenciaga, con el rostro de Olympia asomándose por detrás de la cola de su vestido azul pálido.

“Si fuera un hombre, no estaría escribiendo esto porque estaría jugando y ganando mientras mi esposa hacía el trabajo físico para expandir nuestra familia.

“Dudé en admitir ante mí misma o ante cualquier otra persona que tenía que dejar de jugar al tenis”, agregó.

Williams expresó la confusión emocional de tomar la decisión de hacer crecer a su familia y renunciar a su dedicación a su deporte, una situación difícil que enfrentan muchas atletas profesionales durante sus carreras deportivas.

“El dolor en el artículo del que habló Serena, la gente no se da cuenta de eso, y me alegro de que esté hablando de eso en voz alta”, dijo Lindsay Flach, heptatleta del equipo de EE. UU., en las primeras escenas de la nueva película de CNN. , “Serena Williams: en sus términos”.

“La gente no se da cuenta de que a veces tienes que… elegir la maternidad sobre el atletismo.

“Es difícil elegir uno u otro. Y ciertamente es muy difícil hacer ambos”.

Juega contra viento y marea

Al principio de su carrera, Williams aprendió a prosperar en condiciones que no estaban diseñadas para que ella tuviera éxito, como una atleta negra.

Nacida en septiembre de 1981 en Saginaw, Michigan y criada en la ciudad obrera de Compton, California, Williams creció con sus hermanas mayores, Venus, Lyndrea, Isha y Yetunde y su madre, Oracene Price. Su padre, Richard Williams, comenzó a entrenarla con Venus cuando ambos eran niños pequeños.

“Venus y Serena, con la ayuda de su padre, a sabiendas o no, llegaron al tenis sin ninguna excusa. Niñas negras jugando en este mundo blanco”, dijo la periodista Cari Champion a CNN durante el documental.

“Il se sentait comme s’il pouvait enseigner à ses filles que ce monde blanc du tennis n’est pas votre ami, et si vous pouvez prospérer dans ce monde en toutes circonstances, étant donné le pire et le meilleur, vous pouvez tout faire en la vida.”

A medida que se desarrollaron las habilidades tenísticas de las hermanas, también lo hizo el alboroto en torno a su incipiente carrera.

En 1990, Venus se convirtió en la jugadora menor de 12 años mejor clasificada del sur de California, y apareció en la portada de The New York Times y en las páginas de Sports Illustrated.

En 1991, la familia se mudó a Florida, donde las dos hermanas se entrenaron con entrenadores profesionales por primera vez. Después de jugar al tenis fuera del circuito juvenil durante varios años, Williams se convirtió en profesional a los 14 años, un año después de Venus.

Una nueva era

Durante su meteórico ascenso hasta convertirse en una de las mejores tenistas de todos los tiempos, Williams ha demostrado que tiene la voluntad de asumir muchos desafíos profesionales y personales.

En 1999, Williams, de 18 años, sorprendió a la número 1 del mundo, Martina Hingis, en la final del US Open para ganar su primer Grand Slam, lo que marcó el comienzo de una nueva era.

“Es realmente una gran noticia. Lo estoy haciendo muy bien, y es una gran noticia para las minorías y simplemente para un grupo diferente de personas ver el tenis y ver el tenis bajo una luz diferente”, dijo Williams en una entrevista posterior al partido.

Williams besa el trofeo tras derrotar a Martina Hingis en la final del US Open.

Se convirtió en la número 1 del mundo por primera vez en su carrera a la edad de 20 años, después de derrotar a la campeona defensora Venus en la final de Wimbledon en 2002. Luego realizó su primer “Serena Slam”, al ganar los cuatro títulos de Grand Slam desde 2002 hasta 2003.

Pero si bien ella y su familia sufrieron abusos racistas, incluso en la final de Indian Wells de 2001, también lloraron la muerte de su media hermana mayor, Yetunde Prince, quien fue asesinada en Compton en 2003.

En 2006, Wiliams se tomó un descanso del tenis y cayó al top 100 de la clasificación de la Asociación de Tenis Femenino (WTA).

Serena Williams lo ha hecho todo en el tenis, pero hay mucho más por venir

Ingresó al Abierto de Australia en 2007 en el puesto 81, según el sitio web oficial del torneo. A pesar de su descanso, se mantuvo imbatible y venció a Maria Sharapova en la final en 63 minutos, ganando 6-1 6-2.

En los años siguientes, Williams aumentó su cuenta de victorias en Grand Slam, ganando su tercer título consecutivo del US Open en septiembre de 2014 y su séptimo título de Wimbledon en 2016, empatando a Steffi Graf con la mayor cantidad de victorias en títulos individuales de la era Open.

“Ella estaba en llamas”

Cuando Williams ingresó a la tercera década de su carrera, su siguiente objetivo fue romper el récord de Graf de la mayor cantidad de títulos individuales de la era abierta.

En 2017, hizo exactamente eso al vencer a Venus en la final del Abierto de Australia.

“Es genial tener 23. Es realmente genial”, dijo Serena a los periodistas en una conferencia de prensa posterior al partido.

“Estaba ardiendo en este torneo. Solo estaba venciendo a los jugadores”, dijo a CNN Rennae Stubbs, ex tenista profesional y cuatro veces atleta olímpica, durante el documental.

“De lo que no me di cuenta es de que ya estaba embarazada, lo cual es simplemente irreal”.

Flach se encontró en la misma situación que Williams cuando compitió en las pruebas olímpicas de 2021 en Eugene, Oregón, con 18 semanas de embarazo de su hijo, Rylan.

“Ojalá hubiera ido mucho mejor incluso estando embarazada”, dijo Flach a CNN durante el documental. “No tenía idea de lo que estaba pasando. No tenía idea de cuál sería el siguiente paso”.

Serena Williams con su hija después de un partido del US Open este año.

Después de anunciar su compromiso con el cofundador de Reddit, Alexis Ohanian, en diciembre de 2016, Williams dio a luz a Olympia en septiembre de 2017, solo ocho meses después de ganar el Abierto de Australia.

En enero de 2018, habló sobre las muchas pruebas médicas que enfrentó en las semanas posteriores al trabajo de parto y el parto, y le dijo a Vogue: “Nadie habla de los tiempos difíciles: la presión que sientes, la increíble decepción cada vez que escuchas llorar al bebé. .. Las emociones se vuelven salvajes”.

Jennie Finch, exjugadora de softbol y medallista olímpica, tuvo a su primer hijo, Ace, en mayo de 2006. Ella le dice a CNN que, al igual que Williams, luchó para lidiar con la ola de emociones que vino con la maternidad.

“Como atleta, eres egoísta, ¿sabes? Eres un competidor feroz. Toda tu vida ha sido así. Y luego aparece este niño pequeño, toma tu corazón y te lo roba”, dijo Finch durante el documental.

“Todas esas dulces emociones que siento que nos dicen que reprimamos. Eso es todo, te enfrentas a un corazón partido en dos”.

“Estoy tan agradecida de poder seguir en el juego, y eso sigue siendo una gran parte de lo que soy y de lo que hago. Pero es diferente cuando realmente cuelgas los tacos para siempre”.

Toma el control de tu historia

En septiembre, la carrera tenística de Williams probablemente llegó a su fin después de caer ante la australiana Ajla Tomljanović en la tercera ronda del US Open.

En un momento de simetría fortuita, se despidió de la cancha donde ganó su primer Grand Slam.

“No sería Serena si no fuera por Venus”, le dijo a ESPN durante una entrevista en la cancha después del partido. “Ella es la única razón por la que Serena Williams existió”.

A lo largo de su ilustre carrera, Williams ha ganado 73 títulos de individuales, 23 títulos de dobles y dos títulos de dobles mixtos, incluidos 39 títulos de Grand Slam: 23 títulos de individuales, 14 títulos de dobles y dos títulos de dobles mixtos. Está a un título de Grand Slam de individuales por detrás del récord de todos los tiempos que ostenta la australiana Margaret Court.

El esposo de Serena Williams, Alexis Ohanian, y su hija Alexis Olympia Ohanian Jr. la ven actuar en la primera ronda del US Open 2022.

“Para mí, Serena es la figura decorativa de una atleta femenina fuerte. Ahora quiere concentrarse en su familia, pero les mostró a todos que puedes ser madre y ser una atleta de élite”, dijo a CNN la jugadora de la WNBA Napheesa Collier durante el documental. .

Desde su aparición en “Lemonade” de Beyoncé y sus seis nominaciones al Oscar por “King Richard”, hasta su apoyo al movimiento Black Lives Matter, Williams ha allanado el camino para que las atletas negras forjen carreras multifacéticas.

“Al crecer, nunca pensé que era diferente porque, ya sabes, el jugador número uno del mundo era alguien que se parecía a mí”, dijo la número 12 del mundo, Coco Gauff.

“Introdujo a personas que nunca habían oído hablar del tenis en el deporte, y creo que soy producto de lo que hizo”, dijo también la cuatro veces campeona de Grand Slam, Naomi Osaka.

Serena Williams se imaginó tocando la campana de apertura en el piso del NYSE en Nueva York, EE. UU., el viernes 26 de agosto de 2022.

En cuanto al futuro, Williams dijo que se alejará del tenis para concentrarse en su fondo de capital de riesgo, Serena Ventures. La empresa ha invertido en 66 startups, el 78 % de las cuales fueron creadas por mujeres y personas de color.

“La hemos visto evolucionar hasta convertirse en esta joven hermosa y experta en negocios que ahora realmente mira hacia el futuro y se asegura de que su carrera y su legado se cuenten completamente a través de ella”, dijo Champion en el documental.

“Al final del día, soy quien soy y amo quien soy. Y amo el impacto que puedo tener en las personas de negocios, mujeres y personas de color”, dijo Williams. .

“Si no tuviera la pasión que tengo en la cancha de tenis, no tendría la pasión por lo que hago ahora”.

No se pierda el estreno del nuevo documental de CNN, “Serena Williams: On Her Terms” el domingo 11 de septiembre a las 8:00 p. m. ET.

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