Serena Williams debe haber sido tan buena que nadie podría negársela. Las mujeres negras pueden relacionarse | Serena Williams

OLo que la gente no entiende acerca de las mujeres negras fuertes es que fuimos criadas fuertes. Tenemos una experiencia diferente. Lo único que recuerdo que mi papá siempre me decía era: “Oye, eres bueno, pero tienes que ser mejor que los demás. Eso es lo que Serena Williams significa para mí. Lo que la distingue es su resistencia para seguir y seguir sin importar el obstáculo para alcanzar ese nivel más alto. Sea innegable.

Simplemente es más difícil para nosotros. Todos sabemos eso. El racismo es la cosa más tonta con la que he tenido que lidiar. El hecho de que ella se encargó de eso y siempre llegó al número 1 y nunca lo usó como excusa es algo completamente diferente. La conocemos como un fenómeno negro, pero ella solo quería entrar en su campo como todos queremos entrar en nuestros campos, como actrices, comediantes o tenistas. No queremos ser el primer negro esto, el primer negro aquello -es genial cuando eso sucede, tampoco tenemos miedo de ser los primeros- pero lo que destaca es lo mucho que ha tenido que luchar solo para conseguir un asiento en la mesa.

Cuando montaba, iba a la escuela secundaria Lynwood en el centro sur de Los Ángeles. Y hay una cancha de tenis en Lynwood Park. No recuerdo que Compton tuviera canchas de tenis, así que creo que Serena y Venus deben haber venido a practicar allí. Recuerdo algunas noches cuando los escuchaba tocar mientras caminaba por el parque camino a casa después de la práctica de baloncesto. Siempre nos reíamos de esas canchas de tenis en Lynwood. ¿Quién va a jugar al tenis en el barrio? La gente iba a jugar de revés allí, pero era como ¿por qué están allí?

Resulta que es por eso. Esto es por qué estaban allí. Estos tribunales de Lynwood de los que una vez nos reímos dieron a luz a dos fenómenos, contra todo pronóstico.

Serena y Venus trajeron una multitud completamente diferente al deporte. Es como lo que hizo Tiger Woods con el golf: puede haber habido algunas Los negros miraban golf antes que Tiger, pero puedo decirles que el porcentaje probablemente fue muy bajo. El día que recibí Saturday Night Live, estaba en un estacionamiento al lado de Crenshaw y Adams. Es la capucha. Y yo estaba gritando, “¡Tengo SNL! ¡Tengo SNL! Ninguno de estos hijos de puta sabía lo que era SNL. Pero ahora lo hacen. Una audiencia completamente diferente ahora sabe qué es SNL, al igual que una audiencia completamente diferente sabe qué es el tenis.

Serena Williams posa con su hermana Venus y su padre Richard en una cancha de tenis local en Compton, California, en abril de 1991. Fotografía: Paul Harris/Getty Images

También está la forma en que Serena abraza su feminidad, belleza y fuerza. Recuerdo que una vez mi mejor amiga me dijo, mientras yo lloraba por el tamaño de mis pies: ¿Entonces que vas a hacer? ¿Te los vas a cortar, te vas a operar el pie o algo así? Dijo que si alguien quiere aceptar quién eres, tienes que empezar a aceptarte a ti mismo. Y eso es lo que hizo Serena cuando la gente decía que su tipo de cuerpo no era adecuado para el tenis. Serena aceptó quién era, quién iba a ser, y lo atravesó. Este mensaje fue transmitido a muchas personas, ya sea que ella se diera cuenta o no.

Y lo hizo todo con gusto y estilo. Esos tutús y todos esos conjuntos. Nunca he visto a otro tenista vestirse como ellos. Los zapatos, las lentejuelas, las trenzas. Es como todo un funk cultural. Aportaron ese estilo Flo-Jo. Es solo la Black Girl Magic que trajo a la corte. Es solo ella.

Los deportes siempre han sido un espacio dominado por hombres, al igual que la comedia. Odio decirlo, pero muchos hombres, en lugar de mirar a una mujer y reconocer su talento y habilidades, prefieren decir que se jodan en lugar de darles lo que les corresponde. Es su inseguridad lo que sale y es tan anticuado y viejo. Serena ha lidiado con eso durante toda su carrera.

Cuando pienso en todas las críticas ridículas que ha enfrentado, me recuerda ese viejo dicho de Michelle Obama: cuando ellos bajan, tú subes. En algún momento, realmente se convierte en algo como: Ya sé que me vas a llamar perra. Ya sé que me vas a llamar negro. Ya sé que me vas a llamar menos que. Es como la batalla final en 8 Mile cuando Eminem hace el rap y dice toda la mierda que iban a decir sobre él. Cuando Serena sale, no le importa. Sus padres, su familia, su vida le enseñó a mantener la cabeza en alto y jugar hasta el final. Y son los mejores jugadores de todos los deportes, sin dejar que nada se les meta en la cabeza.

Sé que el papá de Serena le dijo lo mismo que hizo mi papá: sé innegable. Si eres tan bueno, nadie puede negarte. Al final del día, incluso sus mayores detractores no podían negar en lo que se había convertido. Espero poder tener la misma fuerza que ella. Espero que todos vean la misma fuerza que yo veo en ella. Espero que sepan que dentro de unos años seguiremos hablando de Serena Williams.

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