¿Serena Williams ganó su partido del US Open contra Ajla Tomljanović? No, pero su legado triunfó.

Después de perder en la tercera ronda del US Open el viernes por la noche, la carrera de tenis profesional de Serena Williams ha terminado oficialmente. Pero en su segundo acto, Williams bien puede dejar huellas en la cultura, los negocios y la política tan imborrables como las que dejó en el tenis.

Nunca conformista, Williams siempre ha sido única y auténtica dentro y fuera de la cancha de tenis. Quizás no haya mayor razón para su enorme popularidad (aunque sus 23 títulos de Grand Slam pueden tener algo que ver).

Quizás no haya mayor razón para su enorme popularidad (aunque sus 23 títulos de Grand Slam pueden tener algo que ver).

Serena y su hermana mayor, Venus Williams, desafiaron las convenciones del tenis tan pronto como irrumpieron en la escena profesional en los albores del siglo XXI. Diseñaron sus propios atuendos, se negaron a complacer los tropos y prejuicios anticuados, y encarnaron la fuerza, la inteligencia, la belleza y la feminidad sin tener que comprometer su verdad.

En lugar de parecer estoico después de anotar un tiro asombroso, Williams celebra su grandeza en plena gloria y pegada. Y sus legiones globales de fanáticos no lo harían de otra manera, como lo demuestra el fascinante, agotador e icónico partido de la estrella de 41 años contra la australiana Ajla Tomljanović.

Este debería ser su último partido profesional. Como le dijo a la revista Vogue en agosto, “se está alejando del tenis”. Pero no esperes que sus formas inconformistas cambien una vez que cuelgue la raqueta.

¿Y quién de nosotros se sorprenderá?

En 2000, cuando tenía 18 años, Williams se retiró de un torneo en Carolina del Sur para apoyar el boicot de la NAACP a la bandera confederada del estado. Desde entonces, ha hecho las cosas a su manera. Williams está al frente de un tipo diferente de atleta superestrella: estrellas con múltiples guiones que, gracias a sus vastos recursos, ambición y talento, nunca se retiran. Acaban de encontrar un nuevo pico de montaña.

La semana previa al US Open de 2022, Williams apareció en la Bolsa de Valores de Nueva York, no con tenis sino con elegantes zapatos de salón, para dar la campanada inaugural como directora ejecutiva de Serena Ventures, su fondo de capital privado con un riesgo de 111 millones de dólares.

La compañía de Williams ya ha invertido en unas 60 empresas, informó The New York Times, pero dice que está particularmente interesada en mujeres y hombres propietarios de negocios de color, que históricamente han estado subrepresentados en el mundo de alto riesgo de la inversión de capital de riesgo. Esta filosofía del dinero y perspicacia de inversión podría influir en otras figuras públicas para ayudar a nivelar el campo de juego corporativo.

De hecho, la tenista Naomi Osaka, ganadora de cuatro títulos de Grand Slam, ya ha seguido a su ídolo y se ha convertido en una de las principales inversoras.

Imagen: Serena Williams
Serena Williams se estira para dar un revés durante el Abierto de Francia de 1998 jugado en Roland Garros en París el 30 de mayo de 1998.Clive Brunskill/Getty Images

Las incursiones de Williams en la moda están más establecidas. Desde las trenzas de su infancia hasta sus vestidos llamativos, y ese mono del Abierto de Francia, Williams siempre ha estado increíblemente involucrada en la creación de sus looks de juego (eternamente con la marca Nike). A pesar de los esfuerzos de los trolls de Internet que avergüenzan su cuerpo, Williams se deleita con su físico atlético más tonificado. La idea de que la belleza viene en todas las formas y tamaños es parte de lo que impulsa su línea de moda, S by Serena, que debutó en la Semana de la Moda de Nueva York en 2020.

Como la CABRA reinante (la más grande de todos los tiempos), Williams es parte de un club enrarecido. A diferencia de muchos (pero ciertamente no todos) los GOAT de décadas pasadas (por ejemplo, otra luminaria de Nike, Michael Jordan), las estrellas más jóvenes como Williams, LeBron James y otros parecen cada vez más dispuestos a hablar con fuerza sobre política sin preocuparse por las sensibilidades de patrocinio o los comentarios de los fanáticos. Ella tiene sacaron a la luz los crueles excesos del encarcelamiento masivopersonas sin hogar, violencia armada y desigualdad salarial.

La miniserie de HBO de 2018 de Williams, “Being Serena”, les dio a los espectadores una mirada detrás de escena de cómo la vida como superestrella del deporte de mujeres negras se cruza con la animosidad racial. Williams también compartió detalles de un embarazo complicado por su historial de coágulos de sangre y que se volvió innecesariamente estresante por las respuestas desdeñosas del personal médico.

Su hija Olympia nació sana y cumplió 5 años el 1 de septiembre. Pero la experiencia de Williams resonó en muchas mujeres afroamericanas. Su tasa de mortalidad materna es de dos a tres veces mayor que la de las mujeres blancas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Luego de su victoria en la primera ronda del US Open el lunes por la noche, Williams dijo a los periodistas que tenía la intención de darle a Olympia un hermano.

Williams tiene también se asoció con Helping Hands Jamaica para construir una escuela primaria en la isla caribeña y se asoció con Build Africa para construir escuelas en Kenia, Uganda y Zimbabue, un esfuerzo filantrópico entre muchos.

De hecho, Williams parece entender mucho mejor que la mayoría el gran impacto que los atletas estrella pueden tener social, cultural y políticamente.

Imagen: Demi Singleton, Serena Williams, Venus Williams y Saniyya Sidney
De izquierda a derecha, Demi Singleton, Serena Williams, Venus Williams y Saniyya Sidney asisten al estreno de la noche de clausura de Warner Bros. ‘King Richard’ en AFI Fest 2021 en el Teatro Chino TCL el 14 de noviembre de 2021 en Hollywood, California.Archivo de imágenes de Emma McIntyre/Getty

Cuando entrevisté a Williams en el Abierto de EE. a ella y Venus Williams por los padres Richard Williams y Oracene Price.

Aunque Williams ya no parece tener el gusto por la actuación, ella y Venus Williams fueron productoras ejecutivas de una película ganadora de un Oscar sobre su padre, “King Richard”. No me sorprendería si Serena Williams, como productora, le diera a la subestimada Gibson lo que le corresponde en un largometraje.

De hecho, es muy poco lo que Williams puede hacer en su vida posterior al tenis para animar e inspirar a otros que me sorprenderían. Ella ya ha hecho más en 40 años que la mayoría de las superestrellas. Y, sin embargo, increíblemente, sin el compromiso y las presiones de la competencia atlética, sus mayores contribuciones aún pueden estar por venir.

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