Serena Williams – la mujer que cambió el juego

Serena Williams ha ganado 23 títulos de Grand Slam en individuales, la segunda mayor cantidad en la historia del tenis.

La marcada decepción del público del Arthur Ashe Stadium cuando Serena Williams golpeó su última derecha en la red no duró mucho.

Una ovación entusiasta resonó rápidamente en el estadio por una mujer que superó a Ajla Tomljanovic por una cuarta hora en su partido de tercera ronda del US Open, y cuya brillantez duró más de un cuarto de siglo.

Ella y su hermana Venus cambiaron el juego y el enfoque de la vida para muchos, ya sea que soñaran con una carrera de tenis profesional o simplemente con un futuro mejor y más justo para ellos y sus familias.

Sé tú mismo, ese era el mensaje. Las mujeres, especialmente las de color, no necesitan ocultar sus emociones o un impulso desesperado por tener éxito. Muchas narices se desarticularon en el proceso, pero la cirugía correctiva se había retrasado mucho.

Dejando a un lado a Muhammad Ali y quizás a Billie Jean King, ¿algún atleta ha tenido un mayor impacto en la sociedad que Serena Williams? Y puede que recién esté comenzando.

Sus logros son incomparables. El récord de todos los tiempos de Margaret Court de 24 títulos individuales de Grand Slam siempre ha sido un objetivo falso, ya que la australiana fenomenalmente exitosa ganó 13 de esos títulos cuando los profesionales tenían prohibido participar. Sin embargo, el gol fue increíblemente motivador y ayudó a Williams, de más de 30 años, a ganar más de la mitad de los Grand Slams en los que participó entre Wimbledon 2012 y el Abierto de Australia 2017.

Nadie más ha podido seguir acumulando títulos individuales de Grand Slam en un lapso de 18 años. Dos veces, con 12 años de diferencia, Williams ha ganado las cuatro seguidas. El primer ‘Serena Slam’ se completó en el Abierto de Australia de 2003 y ganó más de cuatro finales consecutivas contra Venus. La hermana, que en palabras de Serena era “más alta, más bonita, más rápida y más atlética”. La hermana, que había inspirado los brillantes artículos periodísticos y que originalmente era el foco principal de su padre Richard. La hermana, cuyo lecho a veces tuvo que compartir cuando era niña pero de quien tanto aprendió y adquirió tanto dinamismo.

Williams ha ganado un total de 23 títulos individuales de Grand Slam, aunque solo ganó dos en cinco años cuando tenía veinticinco años. En lo que a menudo han sido los años pico de la carrera de un jugador, Williams estaba tratando de aceptar la muerte de su hermana Yetunde en un tiroteo desde un vehículo en Compton en septiembre de 2003.

En su autobiografía de 2009, Queen of the Court, habla de caer en la depresión. “Fue una tristeza dolorosa, un cansancio total, un desinterés repentino en el mundo que me rodeaba, el tenis, sobre todo”, escribió.

No volvió a lo más alto del ranking mundial hasta cinco años después de la muerte de su hermana.

Serena Williams posa con el trofeo del US Open
La victoria de Williams en el US Open de 1999 fue la primera de seis en Nueva York

La llegada de Serena y Venus aceleró la expansión del poder en el fútbol femenino. Monica Seles y Lindsay Davenport habían hecho rodar la pelota, pero nunca antes se había visto este tipo de golpes agresivos.

La ex número seis del mundo, Chanda Rubin, recuerda un partido que jugó con Serena en Los Ángeles en 2002.

“Dio un puñetazo y fue el golpe de derecha más fuerte que he visto pasar”, dijo.

“Ni siquiera tuve la oportunidad de reaccionar y moverme, y había interpretado a Steffi Graf, Monica Seles, Lindsay Davenport y Jennifer Capriati.

“Fue puro poder. Y cero a 60. Ese visual nunca me abandonó, aunque gané ese partido”.

Williams también tiene posiblemente el mejor servicio de todos los tiempos. Ofrece poder, ubicación, ritmo y precisión, y es más difícil de leer que Guerra y paz.

Como mujer y mujer de color, los logros y la actitud de Williams tuvieron un impacto vertiginoso en muchos otros.

“Antes de que apareciera Serena, no había realmente un ícono deportivo que se pareciera a mí”, dijo Coco Gauff en Nueva York la semana pasada.

“Al crecer, nunca pensé que era diferente porque el jugador número uno del mundo era alguien que se parecía a mí.

“A veces, siendo mujer, una mujer negra en el mundo, te conformas con menos. Ella nunca se conformó con menos”.

No olvides el título de Grand Slam que ganó en Melbourne cuando tenía ocho semanas de embarazo, y las cuatro finales de Grand Slam que alcanzó como madre a los treinta y tantos años. No olvidemos la depresión posparto y las dos embolias pulmonares que pusieron en peligro su vida.

Williams sabe muy bien que las mujeres negras tienen muchas más probabilidades de morir durante el parto y abordó el tema en una entrevista de la BBC de 2018.

“Los médicos no nos escuchan, para ser completamente honesta”, me dijo.

“Hay algunas cosas a las que estamos genéticamente predispuestos, pero algunas personas no lo están. Entonces, saber que ingresar, o que algunos médicos no se preocupan tanto por nosotros, es desgarrador”.

Williams habló con creciente confianza sobre temas delicados a medida que avanzaba su carrera. Eligió 2015 para regresar a Indian Wells, donde 14 años antes experimentó una “corriente subterránea de racismo” antes de la final de individuales contra Kim Clijsters.

Citó la autobiografía del expresidente sudafricano Nelson Mandela, Long Walk to Freedom, como una influencia significativa en su decisión de regresar.

“No puedo esperar para salir y dejar que el mundo sepa que no importa por lo que hayas pasado, puedes salir y ser fuerte y decir que siempre seré la mejor persona que pueda ser”, dijo. dijo ella dijo en California en marzo.

Por supuesto, Serena Williams no es una santa moderna. El estadio Arthur Ashe ha sido testigo de sus seis títulos del US Open, pero también de un comportamiento venenoso hacia los oficiales, por lo que ha mostrado poco arrepentimiento.

Pero creo que es la atleta más notable de los últimos 40 años.

El dolor que siente al tener que abandonar el escenario será compartido por muchas personas en todo el mundo.

Serena Williams: 73 títulos individuales, cuatro medallas de oro olímpicas, 319 semanas como número uno del mundo, 39 títulos de Grand Slam

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