Serena Williams termina su carrera con una derrota en la tercera ronda, pero su legado de tenis solo crecerá

Serena Williams, el ícono, la leyenda, la CABRA, perdió en la tercera ronda del US Open, marcando su último partido como tenista profesional.

La australiana Ajla Tomljanovic venció a Williams el viernes por la noche en una emocionante batalla, 7-5, 6-7 (7-4), 6-1, en el estadio Arthur Ashe. El partido de tres horas tuvo una remontada loca y larga que terminó en un acalorado desempate en el segundo set antes de que Tomljanovic finalmente terminara el juego en el tercero, poniendo fin a lo que será uno de los mejores partidos del torneo.

Williams se emocionó cuando abandonó el campo. Ella lloró “lágrimas de alegría, supongo” durante su entrevista en la cancha posterior al partido mientras agradecía a sus padres y hermana, Venus.

Ajla Tomljanovic derrotó a Serena Williams en una emocionante batalla de tres horas el viernes por la noche en el US Open. (Al Bello/Getty Images)

“Muchas gracias, estuvieron increíbles hoy. Desearía haber jugado un poco mejor. Gracias papá, sé que me estás mirando. Gracias mamá”, dijo Williams en la cancha. “Solo agradezco a todos aquí, que han estado a mi lado durante tantos años, décadas. Dios mío, literalmente décadas. Pero todo comenzó con mis padres, y se lo merecen todo, así que los sigo. Estoy muy agradecido”.

“¡Esas son lágrimas de alegría, supongo! No lo sé. Y no sería Serena si no fuera por Venus, así que gracias Venus”.

Después de perder un apretado primer set, Williams tomó una ventaja de 4-0 en el segundo set y parecía listo para forzar un tercero. Aún así, Tomljanovic ganó cuatro juegos seguidos para cerrar el primer set, luchando para forzar un desempate. Ella también estuvo cerca de ganar, pero Williams escapó con la victoria por 7-4 para extender el partido a un tercer set.

Aunque Williams subió 1-0 con un quiebre en el set final, rápidamente cedió los siguientes dos y parecía agotada después de más de dos horas y media en la cancha. Tomljanovic rodó desde allí, incluso aparentemente con todo el estadio en su contra, para ganar el set final y avanzar a la cuarta ronda al mismo tiempo que acababa con la carrera de Williams.

“Lo siento mucho, solo porque amo a Serena tanto como tú y lo que ella ha hecho por mí, porque el deporte del tenis es asombroso”, dijo Tomljanovic. dijo después de su victoria. “Nunca pensé que tendría la oportunidad de jugar con ella en su último partido cuando recuerdo haberla visto de niña en todas esas finales. Es un momento surrealista para mí”.

En cuanto a los planes futuros de Williams, no ha cerrado la puerta a volver a jugar.

“No lo creo, pero nunca se sabe”, dijo cuando le preguntaron si regresaría. “No sé.”

Williams es más que solo esta pérdida

Una pérdida como esta no es la forma en que Williams quería terminar su carrera, pero no es por lo que será recordada. Su carrera es demasiado increíble, demasiado importante para definirla en un solo momento.

Williams cogió una raqueta de tenis por primera vez cuando tenía 3 años (aunque dice que fue a los 18 meses), y de alguna manera su destino quedó sellado a partir de ahí. Como la hermana menor de la leyenda del tenis Venus Williams, pasó tiempo viendo a Venus jugar, triunfar y fracasar, mientras esperaba en las sombras, aprendiendo todo lo que podía de lo que veía.

Venus fue el centro de atención primero, pero Serena la siguió de cerca. Llegó oficialmente en 1999, ganando el US Open, luego en 2002-2003 logró una hazaña que ahora se llama Serena Slam: tener los cuatro títulos de Grand Slam al mismo tiempo durante dos años calendario. Ganó el Abierto de Francia de 2002, el título de Wimbledon de 2002, el Abierto de Estados Unidos de 2002 y el Abierto de Australia de 2003. En cada una de estas finales, tuvo que vencer a su propia hermana para ganar el trofeo. Williams volvería a ganar el Serena Slam en 2014-15.

Nunca logró lograr un Slam en el calendario (ganando los cuatro torneos principales en el mismo año), pero se convirtió en la primera tenista en la historia en ganar un Golden Slam en su carrera (ganando los cuatro torneos principales y la medalla de oro olímpica) en individuales y dobles. Williams es tan dominante en individuales que su carrera de dobles, jugando junto a Venus, a menudo se olvida. Como equipo de dobles, permanecen invictos en las finales de Grand Slam, ganando 14 y nunca perdiendo una sola.

En total, Williams ha pasado 319 semanas como la tenista número uno del mundo de la WTA. Solo Steffi Graf y Martina Navratilova han pasado más tiempo en la cima que ella. Aunque a menudo eligió concentrarse en Grand Slams en lugar de jugar mucho en el WTA Tour, ganó 73 títulos individuales, ubicándose en el quinto lugar de todos los tiempos en la historia del tenis femenino. Ha ganado 23 títulos de Grand Slam, la mayor cantidad en la Era Abierta, y uno detrás de Margaret Court por el récord histórico.

Romper fronteras ha atraído apoyo y críticas.

Si bien Williams era buena, fue más que eso, apareció en los titulares y llamó la atención de una manera que trascendió el tenis y el atletismo en general. Era audaz y atrevida, sin preocuparse por los estándares para las jugadoras de tenis. Llevaba atuendos que nadie había visto nunca en una cancha de tenis, luciendo colores brillantes, catsuits y tutús. Llevaba el pelo como quería, en trenzas, en perlas, lacio y natural. Mostró su cuerpo con orgullo, negándose a ocultar los músculos por los que trabajó tan duro. Se convirtió en un ícono de la moda, apareciendo sola en la portada de Vogue, diseñando varias líneas de ropa y convirtiéndose en modelo de trajes de baño de Sports Illustrated.

Al mismo tiempo, pocos atletas han inspirado tanta pasión en el público, tanto a favor como en contra. Ha sido criticada por su cabello y sus atuendos de tenis. Fue criticada por ser demasiado musculosa y demasiado ruidosa cuando actuaba. Ha sido criticada por llevar la discusión sobre la raza al tenis. Williams no era una jugadora perfecta y no es un ser humano perfecto, por lo que se merece algunas críticas, como cuando la llamaron por ser demasiado egoísta y combativa después de su larga discusión en la cancha con el árbitro durante el US Open 2018. final femenina contra Naomi Osaka, que perdió.

Incluso este ejemplo tiene un toque racista. Después de ese partido, un periódico australiano publicó una caricatura racista de Williams, utilizando estereotipos raciales para retratarla como una persona demasiado musculosa y animal con cara de simio y labios enormes, mientras que Osaka fue dibujada como una mujer blanca rubia. Certaines des critiques de Williams étaient justes et méritées, mais certaines d’entre elles, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du tennis, découlaient du fait qu’elle était une femme noire qui a osé défier les normes féminines blanches deporte.

El legado de Williams es inmenso

Williams ha sido tan buena durante tanto tiempo que durante varios años ha estado compitiendo contra jugadoras que comenzaron a jugar al tenis porque la vieron hacerlo. Son la generación Serena, juegan a su manera y estilo, pero llevan una parte de Williams con ellos cada vez que juegan.

Es por eso que su legado solo crecerá. La Generación Serena no es estática, ya que su historia en el deporte seguirá influyendo en las jóvenes y mujeres de todo el mundo, jueguen o no al tenis. Y las mujeres que se inspiraron en Williams inspirarán a una generación propia, llevándolas al futuro mucho después de que hayan dejado de competir. Venus y Serena caminaron para que jugadores como Coco Gauff pudieran correr. Y Gauff corre para que otros puedan volar en el futuro.

Williams dominó durante mucho tiempo y, en el deporte individual, se trata tanto de la preparación mental y el rendimiento como del aspecto físico. La única comparación real que puedes hacer es Tiger Woods, quien también jugó en un deporte en solitario. Ambos han tenido un gran éxito de una manera que trasciende el deporte. Ambos desafiaron las normas blancas y la historia mayoritariamente blanca de sus deportes. Y ambos quedaron justo por debajo de una marca histórica en sus deportes; Williams retirará un título importante antes de igualar los 24 títulos de Grand Slam de Margaret Court, y Woods sigue tres títulos importantes detrás de Jack Nicklaus por el récord de todos los tiempos.

Pero si quedarse corto no define el legado de Woods, ciertamente no define el de Williams. Ya sea que mires su carrera como un todo o a nivel micro, ella ha hecho cosas que nadie predijo o esperó. Por ejemplo, incluso después de más de una década de excelencia, nadie podría haber imaginado que habría (o podría haber) ganado el Abierto de Australia de 2017 cuando tenía ocho semanas de embarazo. Luego se perdió un año completo de competencia después de que una cesárea de emergencia la llevó a desarrollar una embolia pulmonar que la mantuvo postrada en cama durante seis semanas. Pocos esperaban que emergiera con la misma fuerza y ​​empuje que tenía antes, pero lo hizo de todos modos, regresando en 2018 para llegar a la Gran Final de cuatro torneos Slam y las semifinales de otros dos.

Ahora, después de hacer (casi) todo lo que siempre quiso hacer en el tenis, sigue adelante. Centrándose en su firma de capital de riesgo, haciendo crecer a su familia y haciendo lo que quiera. Ella se lo merecia.

No hay nadie como Serena Williams, y no habrá nadie como ella. Ella no solo cambió el deporte del tenis; ella cambió el mundo.

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