Shanshan Feng se despide de los fans de todo el mundo | LPGA

Hizo el anuncio desde su casa tres días antes de cumplir 32 años. Shanshan Feng, feliz y en forma, no se arrepintió cuando anunció que se retiraba oficialmente del golf profesional para buscar otras oportunidades tanto dentro como fuera del juego.

“Realmente extraño la vida del circuito y extraño a todos en el circuito: los fanáticos, los medios, los jugadores, todos, pero este es el momento en que necesito seguir adelante”, dijo Feng desde su casa, rodeada de amigos y trofeos. de sus 25 victorias mundiales, incluidas 10 victorias y un major en el LPGA Tour.

“Cuando tenía 18 años, clasifiqué para la LPGA y comencé mi (primera) temporada completa en 2008”, dijo Feng. “En ese momento, dije que quería jugar 10 años en el LPGA (Tour) y eso fue todo. Después de eso, quería hacer otra cosa. Creo que puedo hacer otra cosa en mi vida. No quería ser solo un jugador, ese era mi plan.

“Pero llegaron las Olimpiadas (en golf). Aunque gané la medalla de bronce en 2016, pensé que tal vez debería darme otra oportunidad de obtener una medalla de oro. Así que decidí extender mi carrera.

Feng pasó a jugar para el equipo olímpico chino en los Juegos de Tokio 2021.

“Estaba pensando en retirarme hace dos años, pero los Juegos Olímpicos se retrasaron”, dijo. “El año pasado estaba tan feliz de poder ir a Tokio y competir en los Juegos Olímpicos. Aunque no obtuve una medalla de oro, hice mi mejor esfuerzo. Ya tenía 32 años (en ese momento) y fue ( no) el pico de mi carrera.

Feng fue la primera jugadora china en ganar un campeonato importante y la primera en convertirse en la número 1 del mundo cuando ascendió a la cima de la clasificación mundial femenina de Rolex en noviembre de 2017. país de origen, asesorando e inspirando a otras jugadoras chinas.

Los resultados de estos esfuerzos son evidentes. En marzo de 2022, Xiyu Lin, quien llamó a Feng una hermana mayor y una inspiración, estuvo cerca de ganar el Honda LPGA Tailandia y finalmente cayó en los playoffs. En el Firekeepers Casino Hotel Championship de la semana pasada en el Epson Tour, Xiaowen Yin, de 17 años, obtuvo su primera victoria profesional después de ganar el China LPGA Tour como amateur de 15 años en 2020. También la semana pasada, Wenyi Ding ganó el US Junior Amateur, convirtiéndose en el primer jugador masculino chino en ganar un campeonato de la USGA.

“Quería mostrarle a la gente que tenemos buenos golfistas chinos”, dijo Feng. “Cuando terminé las Olimpiadas y los Juegos Nacionales en septiembre del año pasado, decidí apartar los palos, al menos por un tiempo. Y te puedo decir que ya no practiqué todo. (Desde entonces) disfruto de mi vida.

El retiro se había especulado durante meses, pero Feng pospuso el anuncio por una miríada de razones.

“En realidad estaba esperando que los eventos de la LPGA regresaran a China para poder despedirme frente a todos”, dijo Feng. “Pero he estado esperando durante casi un año y no creo que vaya a suceder este año. Así que es hora de decírselo a todos.

Feng creció en Guangzhou, provincia de Guangdong en el sureste de China, no lejos de Hong Kong. Su padre trabajaba para la federación regional de golf y llevaba a su hija al campo de prácticas local todas las tardes desde los 8 años. Feng, una amateur prometedora, ganó el Campeonato Juvenil de China y el Abierto Juvenil de China en 2004 y ganó el Campeonato Amateur Femenino de China tres veces entre 2004 y 2006.

Sin embargo, Guangzhou, uno de los principales centros de fabricación de China, no era un semillero para el golf. Feng llamó la atención del famoso instructor Gary Gilchrist, quien le ofreció una beca para su academia en Carolina del Sur. Allí floreció. El inglés de Feng mejoró tan rápido como su juego. Obtuvo su tarjeta del Tour de la LPGA para la temporada 2008 al terminar empatada en el noveno lugar en las finales escolares de la LPGA Q de 2007.

Conocida por su ingenio rápido y su comportamiento elegante, los fanáticos del golf comenzaron a amar a Feng al principio de su carrera. Se hizo llamar “Jenny” cuando se unió a la gira por primera vez, un apodo occidentalizado para aquellos que supuso que no podían pronunciar Shanshan. “Puedes llamarme Jenny Money”, bromeaba a menudo.

Cuando se convirtió en la primera golfista china en ganar una medalla olímpica en 2016, ella y otros atletas olímpicos chinos se reunieron con el presidente de su país, Xi Jinping. Feng fue el único atleta lo suficientemente descarado como para coquetear con el líder mundial. “Oh, presidente, eres tan guapo”, dijo Feng. Xi se sobresaltó momentáneamente, pero luego sonrió y volvió a estrechar la mano de Shanshan.

Sus planes futuros están suspendidos en este momento, aunque probablemente estará involucrada en el crecimiento del golf en China, donde el juego ha tenido un auge en los últimos 20 años.

“Ha habido tantos momentos importantes en mi carrera”, dijo Feng en un momento de reflexión. “Pero si tuviera que elegir solo uno, fue cuando me convertí en el número 1 del mundo. Solo hay un número 1 del mundo.

Y solo habrá un Shanshan Feng.

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