Shark: ¿Los dioses del golf realmente destacaron a Greg Norman por su miseria? | El golf

yon los últimos años se ha puesto de moda que los documentales deportivos incluyan un elemento autorreferencial en el que el protagonista repasa imágenes de sus propios triunfos y descalabros. Las reacciones faciales en estos segmentos a menudo dicen más que horas de análisis de la cabeza parlante: la visión de Michael Jordan, con la tableta en su regazo, ahogándose de risa mientras Gary Payton vuelve a contar el final de la serie de la NBA 1996, sigue siendo determinante. imagen de The Last Dance de la década de 2020. Para Shark, que se estrenará en los EE. UU. el martes por la noche, los directores Jason Hehir (quien también dirigió The Last Dance) y Thomas Odelfelt reemplazaron la tableta con una computadora portátil abierta en una pequeña mesa auxiliar junto a Greg Norman.

El australiano no volvió a ver la tristemente célebre final del Masters de 1996, en la que cedió una ventaja de seis golpes para entregar la chaqueta verde a su rival Nick Faldo: “No es necesario”, dijo secamente en los primeros minutos de Requin. Y cuando las imágenes de ese estrangulamiento legendario, que sigue siendo la mayor ventaja del último día que se haya logrado en un torneo del PGA Tour, comienzan a reproducirse en la computadora portátil, pronto comienzas a ver por qué. El dolor de cada corte, gancho, putt mal cocido y momento de duda todavía está muy presente, 25 años después.

Lo vemos de tres poniendo el green en el hoyo 11; lo vemos quedarse corto con su golpe de aproximación el 12, encontrar el agua y terminar con un doble bogey; volvemos a ver el colapso angustiado de Norman en el suelo después de que un eagle chip el día 15 besa el borde del agujero y luego simplemente rueda de par en par. Y luego vemos a Norman, mirando en silencio, cambiando su peso en la silla, con los ojos vidriosos, tragando sus suspiros. “¿Mi vida sería diferente hoy si tuviera una chaqueta verde?” Norman pregunta retóricamente después del final de la lectura de la ronda final. “No. Sería bueno tenerlo en mi vitrina de trofeos, pero no habría cambiado mi vida. Es la frase menos convincente de toda la película.

El colapso del último día de Norman en Augusta ahora puede ser una leyenda deportiva, pero lo que quizás se recuerda menos es la rica historia del fracaso de la ronda final que precedió al drama de 1996. Norman irrumpió en el PGA Tour a principios de la década de 1980, mostrando su talento con un cuarto puesto en el Masters de 1981, su primera gira por el sagrado territorio de Augusta. La fregona escandinava de Norman, los pantalones llamativos, la postura erguida, el swing fácil y el compromiso de atacar lo hicieron reconocible al instante en el campo. Su franqueza australiana (“El Tiburón” fue un apodo que se mantuvo desde una edad temprana, rindiendo homenaje a una infancia que pasó creciendo en las aguas salvajes del extremo norte de Queensland) lo hizo muy comercializable, atrayendo los celos de los golfistas menos carismáticos a la vez. cuando las grandes sumas de dinero comenzaban a entrar en el deporte por primera vez y la sed comercial de jugadores con personalidad estaba en su punto más alto. Norman quería tener “control total” sobre el deporte “dentro y fuera del campo de golf”, dice Faldo.

En 1986, casi logró su objetivo. Los observadores del golf habían comenzado a ver al australiano como el heredero natural de los grandes de la generación anterior, Jack Nicklaus en particular, y tal vez incluso el jugador que podría escalar el Everest del golf y ganar los cuatro majors en un solo año. Norman lideró los cuatro majors en 1986 después de tres rondas; en todos menos uno, el Abierto Británico, colapsó el último día y terminó segundo. Ese año estableció su reputación como un maestro de los 54 hoyos que no pudo hacerlo en los últimos 18, y al año siguiente la consolidó: en los playoffs del Masters de 1987, Larry Mize hundió una ficha improbable desde el bruto para dejar a Norman. con un putt de 45 pies para mantener vivo el concurso. Se desvió ampliamente. “Llegué a casa y lloré en la playa”, dice Norman ahora. “Todas estas preguntas pasan por tu cabeza durante meses y meses. Tal vez debería haberlo puesto en medio del green y tener 20 pies en lugar de 45 pies, tal vez me adelanté pensando que era un chip imposible [for Mize]. Estas cosas me han perseguido durante mucho tiempo. »

Surgió una historia de que Norman fue “mordido por serpientes”, destinado a perder una fortuna particularmente malévola en los principales torneos ante una racha poco probable de movimientos. Además del chip Mize, hubo un tiro de búnker de Bob Tway en el Campeonato de la PGA de 1986, un tiro de calle de Robert Gómez en el hoyo final del Nestlé Invitational de 1990 en Bay Hill y otro tiro de búnker, esta vez de David Frost, en el último hoyo. hoyo en el Zurich Classic de 1990 en Nueva Orleans. Ce que Shark fait bien, c’est de mettre ces coups miracles en contexte, montrant les trois bogeys normands sur le neuf arrière qui ont précédé la puce Mize, le 40 neuf arrière qu’il a tiré pour préparer Tway au triomphe en 1986, y así enseguida. Norman pasó gran parte de sus días como jugador respaldando la fábula de la mordedura de serpiente: “Soy un poco fatalista, creo que las cosas suceden por una razón”, le dijo al ex primer ministro australiano Bob Hawke en una entrevista televisiva en 1993. Hoy, parece más optimista: “Tú controlas tu propio destino, tú haces lo tuyo”, explica en Tiburón. “No puedes controlar lo que hacen los demás. No puedes influir en lo que hacen los demás. La única influencia que puedes ejercer es lo que haces tú mismo, en tus zapatos, con tus palos de golf, con tu puntuación. Y, sin embargo, esa hora en presencia de Norman nunca disipa por completo la sensación de que todavía siente, en algún nivel, que los dioses del golf lo han señalado para una categoría particular de miseria.

Nick Faldo y Greg Norman renunciaron 18 después del Masters de 1996
Nick Faldo y Greg Norman renunciaron 18 después del Masters de 1996. Fotografía: Dave Martin/Associated Press

El placer de un documental como Shark no es sólo revivir, junto a Norman, la agonía de todos estos derrumbes. También es elocuente sobre los momentos destacados, los momentos en esas últimas vueltas de carga donde todo hizo clic. Un ejemplo: cuando consiguió cuatro de nueve birdies consecutivos en el último día del Masters de 1986 para recuperarse de un comienzo desastroso y acercarse a Nicklaus. “Simplemente tienes esta libertad de espíritu, eres feliz y solo quieres ir”, dice Norman. “Confías en ti mismo, tu swing es libre, tu mente es libre, ves esos tiros, los ejecutas. Incluso podrías cortar una hoja del extremo de un árbol si quisieras.

Norman perdió ante Nicklaus, 15 años mayor que él, en el último hoyo de ese día. Pero el vínculo entre los dos golfistas, avatares de dos generaciones vecinas, parece particularmente influyente en Shark. En Turnberry en 1986, Nicklaus le ofreció a Norman algunos consejos “críticos” de último día que ayudaron al australiano a superar los nervios que se habían acumulado por dos colapsos consecutivos en torneos importantes y a ganar su primer evento importante (“Greg, solo piensa en la presión de agarre mañana. Solo piensa sobre la presión de su agarre”). Y estuvo allí nuevamente para asesorar a Norman durante una crisis a principios de la década de 1990, aconsejándole que practicara y jugara con un “propósito”: “Si vas al campo de prácticas, ¿vas allí solo para pegar balas y sentir lástima por ti mismo? ? ¿O tienes un objetivo? Norman voló a Canadá la semana siguiente y rompió una sequía de 27 meses en el PGA Tour al ganar el Abierto de Canadá.

“Era como mi padre, mi hermano, mi mentor”, dice Norman. Faldo, el rival más conservador y menos carismático que terminó su carrera con seis majors frente a los dos de Norman, también ocupa un lugar destacado en Shark, aunque el contraste real que emerge no es entre los jugadores anteriores sino los dos hombres tal como aparecen hoy: Faldo se ha suavizado. en una feliz mediana edad, mientras que Norman sigue tan en forma como cuando jugaba.

Tiene mucho que agradecer: su carrera posterior al juego, que va desde el desarrollo de campos de golf hasta la vinificación y el reciente esfuerzo por lanzar una gira profesional asiática respaldada por Arabia Saudita, muy criticada, ha sido particularmente lucrativa. Pero Shark nos deja con la sensación de que todavía falta algo, un vacío interior que mantiene a Norman en marcha. Muchas de las escenas más memorables de la película muestran a Norman en Augusta hoy, jugando 18 hoyos solo, reforzando la sensación de que su mayor rival no era Faldo o Nicklaus, sino él mismo. A los 67 años, Norman todavía se ve tan pulcro como lo hizo en su pompa: la postura es tan firme, el swing igual de libre. Bajo un cielo gris, en un campo perfectamente vacío, reproduce todos los golpes de embrague de sus derrumbes de 1986, 1987 y 1996, y los ejecuta a la perfección. ¿Y si?

Blog