Sherry Pollex mantiene la fe mientras busca respuestas sobre el tratamiento del cáncer

MOORESVILLE, NC – Es una mañana cálida y hermosa en Carolina del Norte, y Sherry Pollex parece dispuesta a disfrutar de un día de julio sin preocupaciones.

Mientras se sienta en una silla afuera de este Starbucks escondido en un pequeño parque empresarial, Pollex parece ser la imagen de la salud. Detrás de Pollex, la gente va y viene de la cafetería con bebidas heladas de diferentes tamaños y colores.

Pollex, vestido con una camiseta vintage de Willie Nelson y pantalones cortos, se mezcla perfectamente con la escena veraniega. Excepto que Pollex no tiene una bebida en la mano, ya que ayuna para los próximos análisis de sangre para tratar de obtener respuestas sobre por qué su cáncer sigue reapareciendo.

El socio de mucho tiempo del campeón de la NASCAR Cup Series 2017, Martin Truex Jr., hace ejercicio regularmente, hace yoga todos los días y es uno de los comedores más limpios que jamás haya conocido.

Y sin embargo, ella no está bien.

“Mis médicos siempre dicen: ‘No sabemos qué hacer contigo, porque no tenemos un paciente como tú'”, dice. “Te recuperaste tres veces. Usaste tantas drogas. Para todos los efectos, pareces una persona perfectamente sana.

“Si estuviera caminando por la calle, no tendrías idea de que tengo cáncer. Pero si miras mis escaneos, es muy obvio que tengo cáncer.

De alguna manera, esto no es nada nuevo para Pollex. En 2014 le diagnosticaron cáncer de ovario en etapa 3 y le dieron un 30 % de posibilidades de supervivencia durante los próximos cinco años.

Tenía entonces 35 años. Ahora tiene 43 años y en un momento estuvo en remisión durante casi tres años. Pero ahora se encuentra nuevamente en medio de la batalla, desde que su cáncer regresó el año pasado y ha estado obstinadamente estancada desde entonces.

“Da mucho miedo, especialmente cuando eres joven”, dice Pollex. “No estoy listo para morir”.

Ella tampoco cree que lo hará. Pollex cree que existe un tratamiento para ayudar a revertir el curso de su enfermedad; es sólo una cuestión de encontrar el adecuado. Dice esto con el contacto visual confiado de alguien seguro de lo que está diciendo.

Pero no hay duda de que los últimos 10 meses han sido un poco preocupantes.

En septiembre pasado, los médicos descubrieron que el cáncer de Pollex había regresado, esta vez en su pulmón. Esto fue un problema porque acababa de terminar la última ronda de quimioterapia unos meses antes y eso significaba que su cáncer era lo que se llama un cáncer “resistente al platino”, que reacciona primero a los medicamentos que contienen platino, pero regresa poco después. . Esencialmente, redujo el grupo de medicamentos disponibles que los médicos podrían probar a continuación.

“Así que realmente no es un buen momento”, dice Pollex.

Con opciones limitadas, Pollex optó por probar tratamientos holísticos y alternativos, luego se sometió a otra exploración en diciembre pasado. Desafortunadamente, reveló que el cáncer se había extendido aún más.

Así que fue a Texas y probó el tratamiento de hipertermia de todo el cuerpo, que utiliza calor para destruir las células cancerosas y reducir el tamaño del tumor, y comenzó una dosis baja de quimioterapia oral junto con su medicina integrativa.

Sin embargo, los médicos vieron aún más progresión de la enfermedad. El resultado final: lo que hicieron no funcionó, y es hora de intentar algo más.

Ahí es donde Pollex está ahora: esperando los resultados de una biopsia reciente que será remitida para una prueba de tumor para ver si hay medicamentos elegibles para su tipo de cáncer. Ella y sus médicos sacarán todas sus tarjetas y partirán de ahí.

Y todas las opciones están sobre la mesa en este punto. Pollex incluso está considerando viajar a Estambul: un médico allí ofrece tratamientos novedosos para pacientes con cáncer de ovario, dice ella.

Para complicar las cosas: el cáncer está principalmente en su pulmón derecho ahora, pero está comenzando a arrastrarse a través de su diafragma y está en algunos de sus ganglios linfáticos. Pero su diafragma ya ha sido resecado dos veces y ya es mucho más pequeño que el de una persona sana (y es parte fundamental de la respiración). Por lo tanto, una cirugía adicional en esta área no es una opción.

Pollex tiene una personalidad tipo A y quiere asumir cualquier desafío que se le presente, y el cáncer definitivamente está en la parte superior de la lista. Así que el período de espera ha sido duro, porque siente que quiere hacer cualquier cosa – pero los médicos dijeron que no querían simplemente arrojarle varios medicamentos y esperar lo mejor.

El enfoque inteligente y metódico es tratar de encontrar algo que funcione, pero que pueda tener un impacto mental.

“Es pesado, porque no es como si estuvieras tomando una decisión sobre tu casa o tu auto”, dice ella. “Es tu vida. Lo que decidas tiene que funcionar. La presión y el aspecto mental son realmente difíciles”.

Si sigues a Pollex en las redes sociales, leer esto puede sorprenderte, ya que últimamente no ha hablado mucho sobre su salud. Tiende a convertirse en “una cosa” en el mundo de NASCAR cuando da actualizaciones, dijo, y lo último que quiere hacer es convertirse en una distracción para Truex y su equipo. Ella no quiere verlo constantemente cuestionado al respecto en la pista.

Por otro lado, Pollex descubrió que cuando no dice nada durante un tiempo y no asiste a las carreras, la gente hace suposiciones sobre su salud. Le dolió recientemente cuando la gente especuló en las redes sociales que Truex podría retirarse debido a su cáncer.

“No quería que mi salud influyera en esta decisión en absoluto”, dice ella. “No quiero que nadie detenga su vida por lo que estoy pasando. Quería que Martin pensara que estaré saludable durante los próximos 10 o 20 años, eso es lo que creo.

“Si algo me pasa, entonces así es la vida. Pero quería que él tomara la decisión por lo que quería hacer.

Obviamente, Truex no estuvo seguro por un tiempo. Al principio no le gustó el auto Next Gen y dejó en el aire si regresaría a Joe Gibbs Racing en 2023 antes de anunciar el mes pasado que se había inscrito por otro año en el auto No. 19.

Pollex había sentido que Truex no estaba contento y estaba pasando por etapas hasta cierto punto, por lo que lo instó a hacer un examen de conciencia y averiguar si todavía tenía pasión por las carreras.

Resulta que lo hizo.

“Tienes que amarlo lo suficiente como para querer hacerlo por otro año y querer estar allí”, dice Pollex sobre su abogado. “Porque si no eres feliz, entonces aléjate”. Supéralo y sigue adelante y haz algo más con tu vida.

“Creo que tomó la decisión correcta sin importar qué”.

Es el tipo de perspectiva que alguien tiene cuando mira la vida de una manera totalmente diferente. La consideración por Pollex se obtiene a través de mucha meditación y oración mientras trata de mantener la calma, y ​​ella trata de pasar tiempo en la naturaleza, la jardinería y en el lago con su familia.

Mientras esperaba los resultados de las pruebas, los médicos le dijeron que “disfrutara la vida”, viajara y hiciera las cosas que quiere hacer. Pero eso es más fácil decirlo que hacerlo; no son exactamente unas vacaciones relajantes cuando alguien está tumbado junto a la piscina y siente que le crece un tumor en el pulmón.

Afortunadamente, Pollex no tiene dolor y tiene una buena calidad de vida. Pero el tumor es lo suficientemente grande como para recordarle constantemente que hay algo en su cuerpo.

“Lo peor que puedes hacer es sentarte solo y darte demasiado tiempo para pensar en ello, porque entonces simplemente no puedes parar”, dice ella. “Bajas por esa madriguera de conejo de ‘Bueno, ¿y si no funciona?’ Y se vuelve tan peligroso, porque no sabemos si es cierto o no. Así que tomar esas posibilidades y correr con ellas puede meterte en muchos problemas. Y trato de no hacer eso. Pero eso es realmente difícil “.

Pollex no se sienta y se queja de tener cáncer, aunque a veces se encuentra deseando tener un “cáncer más popular”.

Puede sonar extraño, pero hay algunas razones detrás de esto. Se han realizado muchas más investigaciones y se han desarrollado medicamentos para tratar el cáncer de mama y el cáncer de colon, por ejemplo. Pero los tratamientos para el cáncer de ovario apenas han cambiado en 30 años, dice. Y los nuevos medicamentos para el cáncer de ovario no son curativos, sino que simplemente crean remisiones temporales.

“Es por eso que me he convertido en una firme defensora de mi enfermedad, porque necesita conciencia y la gente necesita hablar de ella, y nadie lo hace”, dice. “Si puedo ayudar a alguien más detrás de mí que va a ser diagnosticado, entonces tengo que hacerlo. Tengo que arriesgarme a ser esa persona”.

Ese es uno de los principales objetivos de la Fundación Martin Truex Jr., que organizará su evento benéfico anual Catwalk for a Cause el 14 de septiembre.

Catwalk existe desde 2010 y es anterior al diagnóstico de Pollex. A menudo se la ve como una inspiración para los niños de Catwalk y otros pacientes con cáncer de ovario, aunque dice que esta vez fue una de las partes más difíciles.

“Creo en lo que estamos haciendo con la base, pero tuve que dar un paso atrás porque me quitó mucha energía mental y emocional, y la necesito para sanar”, dice. “Es difícil dar esperanza a los demás cuando también estás buscando esa esperanza”.

Dicho esto, Pollex ha aceptado por completo su papel como portavoz del cáncer de ovario y pionera de las posibles opciones de tratamiento, ya que los médicos dicen que no hay un libro de jugadas para su situación y está decidida a “hacer lo que sea necesario para salvar mi vida”.

“A menudo me pregunto si ese es mi objetivo aquí”, dice. “Puede que no sea lo que hubiera elegido para mí, nadie realmente quiere ser el ejemplo de ningún tipo de cáncer, pero tal vez estoy destinada a pasar por todo esto para poder allanar el camino a otras mujeres.

“Algunos días puede ser una píldora muy difícil de tragar. Pero otros días es como, ‘Sabes, me dieron este papel muy importante en esta vida, y si voy a dejar un legado y ayudar a otros, entonces tengo que hacerlo al 100%. ‘”

(Foto superior de Pollex en 2018: Chris Graythen/Getty Images)

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