Si es ‘más probable’ que Deandre Ayton se dirija a un nuevo equipo la próxima temporada, ¿se involucrarán los Bulls?

Mientras continúan los rumores sobre el posible interés de los Chicago Bulls en el defensa All-Star Rudy Gobert, no puedo evitar volver la cabeza hacia Deandre Ayton.

La ex selección No. 1 de los Phoenix Suns fue el primer centro importante en tener su futuro en duda esta temporada baja. Los Suns no solo enfrentaron una salida sorprendentemente temprana de los playoffs a manos de los Dallas Mavericks, sino que Ayton se dirigía a la agencia libre restringida. La organización se negó a extender al gran hombre hace una temporada baja, creando una clara tensión entre las dos partes de cara a este verano.

Entonces, Adrián Wojnarowski de ESPN informó directamente que Ayton “no se sentía valorado” por la franquicia poco después de que el equipo saliera de los playoffs. También señaló que ya había “muchos equipos haciendo fila” para ver cómo podían agregar la posible pieza central de la franquicia a su lista.

Todo esto llevó a John Hollinger de The Athletic a compartir su informe más reciente, que dice que nuestro dinero debería estar en que Ayton juegue en otro lugar la próxima temporada.

Era escéptico hasta que comencé a hablar con algunas personas más recientemente. Ahora, creo que es más probable que esté en un nuevo destino la próxima temporada, especialmente si los Suns pueden encontrar una firma y un intercambio que les devuelva algo de valor. Por alguna razón, no creo que Phoenix se sienta totalmente cómodo avanzando con él en un gran problema, y ​​creo que Ayton podría estar de acuerdo con irse a otro lado si puede tener un papel de ataque más importante.

Entonces, si ahora comenzamos a hablar de Gobert como un posible objetivo de los Bulls, ¿es una locura pensar que Ayton también podría estar en esa lista? No creo.

El mero hecho de que Karnisovas pueda pensar en Gobert nos dice que podría estar abierto a una serie de grandes salpicaduras, especialmente en la posición central. Puede que Ayton no proporcione el currículum probado que viene con Gobert, pero sí proporciona dos cosas que podrían hacer que el riesgo de flexibilidad futura para adquirirlo sea más aceptable: juventud y beneficios.

Ayton tiene solo 23 años y ya tiene un viaje a las Finales de la NBA en su haber. Aún mejor, fue una parte vital de este equipo de Finales, promediando 15.8 puntos y 11.8 rebotes en un porcentaje de tiros de campo del 65.8% en sus 22 juegos de playoffs en 2020-21. Agréguelo a esa lista preexistente de los Bulls, y Karnisovas tiene un nuevo bloque de construcción bidireccional que podría expandir potencialmente la ventana competitiva de este equipo.

Ya que hablé mucho acerca de por qué los Bulls podrían estar interesados ​​en Ayton a principios de esta temporada baja, lo mencionaré a continuación en lugar de repetirlo todo aquí.

Ahora, no menciono esta idea de demandar a Ayton porque creo que es la mejor opción. Si bien esa podría ser una opción “mejor” que perseguir a Gobert (dependiendo de si prefiere invertir en el lado positivo en lugar de un currículum más establecido), todavía estamos hablando de una situación en la que los Bulls tendrían que renunciar a múltiples activos para volver a poner un centro de dinero máx. En la NBA actual, eso siempre es un riesgo. Karnisovas debería estar convencido de que cualquiera de los dos jugadores es la pieza central de la búsqueda del campeonato.

También debo aclarar que perseguir a Ayton probablemente sería mucho más complicado que perseguir a Gobert. Los Bulls no pudieron enviarle una hoja de oferta máxima en el mercado de agentes libres. En cambio, tendrían que negociar una firma y un intercambio con la franquicia, lo que resultaría bastante difícil dada la regla de compensación del año base que enfrentan los Suns (lea más, consulte a Ryan Borja en Twitter, quien hace un gran trabajo describir problemas logísticos).

Aún así, hay un mundo en el que los Bulls pueden conseguir a Ayton, lo que se relaciona con el punto más importante que estoy tratando de hacer: no podemos descartar nada si los rumores de Gobert son ciertos, ¿verdad?

Al final, Karnisovas primero vendió fichar a LaVine y mejorar los márgenes como el camino a seguir. Sigo pensando que ese es el resultado más probable en los próximos meses, pero el interés real en Gobert significa interés real en dar otro gran salto. Solo algo para pensar.

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