Si los Sixers quieren construir un estadio en el centro de la ciudad, primero ellos y la ciudad deben responder algunas preguntas

Esto es lo que sabemos sobre el plan, presentado por los socios gerentes de los 76ers, para construir un estadio de la NBA en las calles 10 y Market. Sabemos que los socios actualmente estiman que la construcción de la arena costará $ 1.3 mil millones. Sabemos que los socios prometen, de momento, financiar su construcción sin el dinero de la ciudad. Sabemos que el plan exige que la arena esté terminada para 2031, el mismo año en que vence el contrato de arrendamiento de los Sixers con el Wells Fargo Center.

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Esto es lo que no sabemos: No sabemos lo que no sabemos. La arena, teóricamente, abriría en nueve años. Nueve años es mucho tiempo. Los Sixers, la ciudad, el país y el mundo cambiarán profundamente durante este tiempo, y en este momento no tenemos ni idea de cómo.

Retroceda nueve años hasta 2013. ¿Cuántas personas, cuando se les pidió que nombraran a la persona que más afectaría nuestra vida política y nuestro discurso durante la próxima década, habrían dicho Donald Trump? ¿Cuántos, cuando se les preguntó qué tipo de evento podría causar el mayor daño y trastorno a nuestro frágil equilibrio global, habrían dicho que temían más a un nuevo virus? Considere un ejemplo menos significativo pero más relevante: en 2013, ¿cuántos habitantes de Filadelfia sabían quién era Joel Embiid? Hoy, él es la razón principal por la que los Sixers son lo suficientemente populares como para considerar construir su propio palacio de baloncesto.

Cualquiera a quien le guste la idea de un estadio en el centro probablemente se imagina la ciudad como es ahora y los Sixers como son ahora: un equipo con una superestrella en Embiid, una estrella en ciernes con una personalidad entrañable en Tyrese Maxey, y una oportunidad, con suerte, para ganar un campeonato, un equipo que atraiga y retenga el interés de una amplia gama de personas en la región. Esta misma descripción podría haber encajado con otra franquicia en 2013: los Flyers. Y recuerda: 2031 es solo el año en que se supone que abrirá la arena. Para entonces, Maxey tendrá 31 años. Es poco probable que Embiid siga en la lista. Y es posible que Bronny James ya esté luciendo uno o dos anillos de campeonato de la NBA en su mano.

El crítico y autor Chuck Klosterman profundiza en esta idea en Pero, ¿y si nos equivocamos? Es un libro inteligente que sugiere que deberíamos ser intelectualmente más humildes con las predicciones que hacemos. “Cuando contemplas la neblina del mañana”, escribe Klosterman, “todo es una suposición. Tratamos de imaginar el futuro basándonos en el presente, y este ejercicio es inherentemente pesado. Estamos necesariamente equivocados. El crimen en Filadelfia es malo ahora, así que no construyas la arena y El crimen en Filadelfia es malo ahora, pero la arena hará que las cosas sean mejores y más seguras son caras opuestas de la misma moneda de misterio e incertidumbre.

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El statu quo no durará. Nunca lo hace, y nos engañamos a nosotros mismos si pensamos que sabemos cómo va a cambiar eso. Todo lo que podemos hacer es hacer las preguntas que parecen más relevantes y relevantes en el aquí y ahora. Así que pidamos algunos, y esperemos que los líderes de los Sixers, los líderes de la ciudad y la gente del pueblo también los pregunten.

En su anterior propuesta de arena/desarrollo, en Penn’s Landing, los Sixers también dijeron que no utilizarían ningún financiamiento municipal o estatal. Pero pidieron $700 millones en exenciones de impuestos. Según este nuevo plan, como ya planteó el autor Neil deMause, ¿el socio gerente Josh Harris y su equipo pagarán su parte total de los impuestos sobre la nómina, la propiedad y las ventas?

¿Qué evidencia de refutación podrían ofrecer los Sixers a la preponderancia de la investigación y la literatura que muestra que hay poco o ningún beneficio económico para que los municipios construyan estadios y arenas? ¿Por qué deberíamos esperar que esta tendencia se revierta para 2031?

El auge del trabajo remoto permite que más personas tengan más libertad para vivir donde quieran; ya no están necesariamente vinculados a un determinado vecindario o región debido a un viaje temprano en la mañana. Entonces, ¿cuál será la población de Filadelfia en 2031 y más allá? ¿Será necesariamente el distrito de la moda un próspero centro de restaurantes, bares, negocios y tráfico peatonal?

¿Será un estadio en 10th y Market tan accesible para los fanáticos de los Sixers de los suburbios, y los dólares de los fanáticos de los Sixers de los suburbios, como el Wells Fargo Center y el resto del complejo de estadios del sur de Filadelfia?

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Cuando los Eagles construyeron el Lincoln Financial Field, decidieron no equiparlo con una cúpula o un techo. Consideraron que era una inversión demasiado costosa y, como me dijo el presidente del equipo, Don Smolenski, en febrero de 2018, temían las críticas públicas “por hacer que sea ‘demasiado’ corporativo” para Filadelfia. Pero como un estadio al aire libre en el noreste a veces helado, a veces sofocante, el Linc está limitado en los eventos que no son Eagles que puede albergar. Sería increíble, por ejemplo, que Filadelfia fuera sede de un Super Bowl. ¿Qué características mantendrían fresca y versátil la nueva arena de los Sixers y evitarían que caiga en la obsolescencia 10 años después de su apertura? ¿Veinte años? ¿Treinta?

Hace nueve años, los Sixers eran un equipo feo y estaban a punto de embarcarse en El Proceso, lo que garantizaría que seguirían siendo un equipo feo durante muchos años. ¿Y si en 2031 volvieran a ser feos? ¿Cuántos habitantes de Filadelfia y fanáticos del baloncesto estarán tan ansiosos y emocionados de abrir un nuevo estadio?

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