Sixers, los verdaderos perdedores en el busto comercial de James Harden-Ben Simmons

En febrero, la pregunta era quién ganó el intercambio de James Harden-Ben Simmons.

Ahora todo se reduce a quién lo perdió más.

Y en este momento, Filadelfia tiene un problema con Harden.

El ex MVP pasivo-agresivo pasó de los Nets a los Sixers en febrero. Pero la actuación de final de temporada de Harden el jueves fue tan pésima que la gente de la NBA dice que su tiempo como un digno jugador supermax no terminará en un posible tiempo extra. Ya se termino.

Lo que comienza ahora es su tiempo como un problema, con los Sixers enfrentando la opción de pagarle un trato máximo potencialmente agobiante o dejarlo irse.

Oh, ellos tienen una opción. Y todos son malos.

“No puedo comprometerme con esto si soy dueño de los Sixers”, dijo el exentrenador de desarrollo de los Nets, Amar’e Stoudemire, quien vio a Harden durante una temporada y media, antes del Juego 6. “Simplemente no veo la dedicación que necesito”. para ver de uno de los mejores jugadores de 75. Tienes que tener un cierto nivel de dedicación y enfoque para ser el mejor jugador que puedas ser, y también estar ahí para tus compañeros de equipo cuando más te necesitan.

“En el Juego 6 lo necesitarás para jugar a un alto nivel; y si no puede, y como jugador máximo, no estoy listo para darte un contrato máximo ahora si no me demuestras que puedes manejar esta situación.

James Harden tuvo solo 11 puntos para los Sixers el jueves.
James Harden tuvo solo 11 puntos para los Sixers el jueves.
NBAE a través de Getty Images

Como suele suceder en los partidos de eliminación, la situación lo manejó.

El presidente de los Sixers, Daryl Morey, que había estado con Harden en Houston, inclinó la mano tratando de localizar a su ex estrella. Entonces, el gerente general de los Nets, Sean Marks, no solo cambió su descontento por el problema de Filadelfia, sino que también extrajo un endulzante de Seth Curry, Andre Drummond, dos primeras rondas y algunas excepciones comerciales.

Brooklyn esencialmente renunció al título de este año para extender su ventana de contienda, otorgándose una ventaja más larga para salir de su lío. En Turnpike, los 76ers han empujado todas sus fichas para ganar ahora con Joel Embiid teniendo una temporada de calibre MVP. Pero terminó en una derrota por 99-90 ante Miami que pudo haber sido el réquiem de la carrera de Harden como superestrella.

Ben Simmons no ha jugado en un solo partido esta temporada.
Ben Simmons no ha jugado en un solo partido esta temporada.
NBAE a través de Getty Images

El tres veces campeón anotador tuvo solo 11 puntos en 4 de 9 tiros con nueve asistencias, cuatro tableros y cuatro pérdidas de balón. Después de que los fanáticos de los Sixers ridiculizaran a Simmons por anotar solo tres puntos en sus últimos dos cuartos de la derrota de la segunda ronda de 2021, Harden no anotó en sus últimos dos.

“La pelota se movió y simplemente no volvió a mí”, dijo Harden después. Cuando se le preguntó si Rivers había convocado juegos para llevárselo, Harden resopló: “Siguiente pregunta”.

Aquí está el truco: Harden nunca lo necesitó. Era el rey de Iso.

Pero eso fue antes de la lesión en el tendón de la corva que sufrió con los Nets la temporada pasada. Antes de años de fiesta y despreocupación por él, las lesiones tramaron socavar su arrebato. Es por eso que el jueves no fue un trabajo de estrangulamiento; fue mucho peor para Filadelfia. Fue Harden quien ya no pudo llevar un equipo.

“No creo que lo sea esta temporada”, dijo Stoudemire. “Porque [of] no estar en plena forma. No tomar tu cuerpo en serio.

Recientemente, en 2019-20, Harden superó a su defensor en el 44,1% de sus unidades. Eso cayó al 30,3% la temporada pasada y al 29,1% esta temporada, según Segundo Espectro.

“Desde que lo conseguimos, todos esperaban al James Harden de Houston”, dijo Embiid. “Pero ese ya no es quien es”.

Por lo tanto, no se puede pagar como está. Los Nets lo sabían. Los 76ers se enteran.

Harden tiene una opción de jugador de $47 millones para la próxima temporada. Podría firmar una extensión de contrato por cuatro años y $223 millones, o retirarse y volver a firmar un pacto de cinco años por $269,9 millones, un pacto que pagaría $61 millones el año pasado cuando tuviera 37 años.

Los 76ers contrataron al entrenador Doc Rivers el viernes por la mañana. ¿Harden estará con él? Cuando se le preguntó si estaría dispuesto a participar el jueves por la noche, Harden respondió: “Estaré allí”.

Pero la pregunta es, ¿los 76ers quieren eso? El dinero inteligente dice que no.

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