“Solo quiero divertirme”

Naomi Osaka se siente positiva acerca de las cosas en estos días.

“Espero ver si ese sentimiento se mantiene”, dijo el lunes.

Aficionados al tenis también. Porque la escena del tenis es mucho más interesante cuando está involucrada Osaka.

Una de las atletas más influyentes y convincentes del mundo, Osaka es una participante comodín en el Silicon Valley Classic esta semana. Hace unos años, la cuatro veces campeona de Grand Slam y ex jugadora número 1 pensó que iba a dominar el tenis femenino.

Ahora con 24 años y en el puesto 41, Osaka está reiniciando su carrera con una actitud diferente.

Ella tuiteó la semana pasada: “Acabo de revisar mis viejas notas del año pasado. Wow, básicamente soy una persona completamente diferente ahora lol.

En una conferencia de prensa previa al torneo, Osaka explicó que revisa sus tuits en orden cronológico, del más antiguo al más reciente.

“Cela a commencé essentiellement de manière plutôt triste et négative”, a-t-elle déclaré, “pour devenir lentement plus léger et positif. J’étais comme, ‘Wow, ce n’était vraiment pas le meilleur endroit où j’étais el año pasado.’

La cuatro veces campeona de Grand Slam, Naomi Osaka, responde preguntas durante una conferencia de prensa en el Mubadala Silicon Valley Classic en la Universidad Estatal de San José en San José, California, el lunes 1 de agosto de 2022.

Bronte Wittpenn / La crónica

En 2021, Osaka ayudó a iniciar una conversación global sobre la salud mental de los atletas. Después de negarse a ir a una conferencia de prensa en Roland-Garros, lo que le valió una multa, se retiró del torneo y se alejó del tenis. Hizo públicas sus largas batallas contra la depresión y la ansiedad. Después de jugar en los Juegos Olímpicos y el US Open (fue la campeona defensora pero perdió en los octavos de final), se tomó otro descanso del juego por el resto del año.

Su influencia se siente. La mujer que encendió la antorcha en los Juegos Olímpicos de Tokio el verano pasado ha despertado la conciencia de las presiones y el aislamiento que sienten muchos atletas.

“Verla con cordura hizo que muchos atletas se estremecieran y se dieran cuenta de que está bien poner ciertas cosas por encima de nuestro deporte”, dijo Coco Gauff, quien también se encuentra en San José. “Siento que estábamos acostumbrados a que nos dijeran que estaba mal.

“Así que fue agradable verla a ella y a Simone Biles poniendo la salud mental en primer lugar. Me alegro de que sea una representación del tenis, una representación de nuestro deporte. Siempre me encanta verla. Cuando perdí contra ella en Cincinnati (el año pasado ), le dije: “Sigue haciendo lo que estás haciendo”.

Osaka no cree que ella haya sido responsable de iniciar la conversación. Ella le da más crédito a Biles, quien también ha hablado públicamente sobre cómo lidiar con la depresión y las secuelas de la presión.

“Para mí, hablar de eso no era algo de lo que estuviera orgulloso en ese momento”, dijo Osaka. “Más tarde… cuando la gente me dijo que estaban lidiando con las mismas cosas, pensé: ‘Oh, me alegra hablar de esto’. Pero, en este momento el año pasado, solo quería quedarme en casa todo el tiempo.

“Siento que aprendí mucho del año pasado. La gente me decía que también estaban luchando, y siento que lo superamos juntos. Ha sido una experiencia realmente genial, compartir eso con todos”.

Los fanáticos se sienten atraídos por Osaka por su cruda honestidad y disposición para hablar sobre temas importantes. Durante la pandemia, Osaka apoyó a Black Lives Matter y usó máscaras en el US Open, cada una con un nombre diferente de una víctima negra de la violencia racial. Después de anunciar que no jugaría su partido de semifinales en Cincinnati el día que Jacob Blake, un hombre negro de 29 años, recibió un disparo y resultó gravemente herido por la policía en Kenosha, Wisconsin, el torneo pospuso el partido. Usar su plataforma como un llamado a la justicia social la ha puesto bajo un mayor escrutinio.

“Fui uno de los primeros tenistas en hablar sobre Black Lives Matter en las redes sociales y recuerdo haber tenido una conversación con mi padre antes de publicar, y él estaba muy nervioso de que publicara lo que sea”, dijo Gauff. “Porque sabes que el tenis es principalmente un deporte blanco”.

La amplia plataforma y el activismo de Osaka no la perjudicaron. Es la atleta femenina mejor pagada del mundo. El año pasado, ganó $57.3 millones, el máximo de un año para una atleta femenina.

“Si eres feliz, eres rico”, tuiteó Osaka recientemente. “Si los humanos ricos pudieran comprar la felicidad, lo harían”.

Osaka, que luchó contra una lesión en el tendón de Aquiles en Roland Garros y se saltó Wimbledon este año, está trabajando para ser feliz. Recientemente comenzó una compañía de medios con LeBron James llamada Hana Kuma (durante su conferencia de prensa, usó una camiseta de los Lakers). Escucha música, juega con su perro, va a terapia, crea arte. Ella y su hermana Mari diseñaron recientemente una raqueta Yonex.

“Siempre me ha gustado diseñar y crear cosas”, dijo Osaka. “Así es como mantengo mi mente alejada de pensamientos aleatorios en los que no debería estar pensando”.

El mes pasado, se separó de Wim Fissette, quien la entrenó para ganar dos títulos de Grand Slam.

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