Steph Curry afirma su grandeza mientras los Warriors envían mensaje

SAN FRANCISCO — Los Golden State Warriors no solo necesitaban una victoria para empatar las Finales de la NBA, sino que necesitaban desesperadamente algo contundente para enviar un mensaje a los Boston Celtics “no nos importa, seguimos adelante”.

Tenían que demostrar que podían penetrar la psique de los Celtics dentro y fuera de la cancha, que la presión podía aplicarse y mantenerse durante largos períodos hasta que los Celtics colapsaran.

Ya sea emocional, física o prácticamente, porque si no lo hicieran, se enfrentarían a la perspectiva de caer 3-1 antes de volver a ver su propio terreno.

Mensaje enviado.

Y recibido.

El resultado del Juego 2 fue predecible, una victoria por 107-88 en el Chase Center, pero el cómo fue impresionante y revelador.

Los Celtics no demostraron que podían manejar la prosperidad, con marca de 2-5 en los juegos del domingo después de las victorias luego de la barrida en la primera ronda de los Brooklyn Nets. Los Warriors quedaron invictos después de las derrotas en los playoffs, a menudo respondiendo con fanfarronadas.

Los Warriors han hablado repetidamente sobre jugar duro y hacer que los Celtics se encarguen de los problemas físicos en esas condiciones, a diferencia del caminar tranquilo que tuvieron en el primer partido de la serie. Boston tiene más formas de ganar esta serie, con su tamaño al frente y los disparos de Jayson Tatum y Jaylen Brown lo suficiente como para derribar a los mejores equipos en un concurso de siete juegos.

El escolta de los Boston Celtics, Jaylen Brown, defiende al escolta de los Golden State Warriors, Stephen Curry, durante el Juego 2 de las Finales de la NBA de 2022 en el Chase Center de San Francisco el 5 de junio de 2022. (Ezra Shaw/Getty Images)

Pero los Warriors han demostrado que el mejor camino puede residir en su capacidad para aprovechar las vulnerabilidades de los Celtics, bailar hasta sus últimos nervios y devolverlos a sus peores impulsos posibles.

Las 18 pérdidas de balón fueron horrendas, vertiginosas y anularon algunas de las ganancias que los Celtics necesitaban lograr en una serie que los favoreció en muchos aspectos técnicos. Pero fue intencional en el otro lado.

Es más fácil absorber los 28 puntos de Tatum y los 17 de Brown cuando los Celtics disparan al 37,5% y Al Horford se ha ido después de una transmisión temprana el jueves por la noche.

“Sabíamos que teníamos que llegar con un mejor enfoque y un mejor sentido de agresión, y pensé que eso comenzó desde el principio”, dijo el entrenador de los Warriors, Steve Kerr. “Creo que las pérdidas de balón son a menudo un subproducto del físico y la intensidad. Dramond [Green] tuvo mucho que ver con eso, al igual que Gary [Payton II]como pelucas [Andrew Wiggins].”

La racha de 41-12 que convirtió un empate en una diferencia de 29 puntos en el último cuarto no fue necesariamente inevitable, pero Green y esos Warriors repentinamente desagradables estaban en la marea correcta al principio del juego, forzando pérdidas de balón y siendo capaces de retroceder. Tatum golpea todo profundo.

Green recibió una propina sobre Brown y comenzó a comer bocadillos, por supuesto, ganando una falta técnica por sus problemas: el costo de hacer negocios, probablemente diría.

“No era solo yo en Jaylen Brown, estaba en todos los niveles”, dijo Green. “Si solo tomo mi fuerza y ​​nadie más lo hace, no funciona.

“Ese es mi trabajo. Steph Curry establece el tono en el lado de ataque del balón, es mi trabajo establecer el tono en el lado defensivo del balón. Y quería hacer eso desde el comienzo del juego”.

Tarde o temprano, los Celtics iban a implosionar, y fue Curry quien puso las tuercas en el tercer cuarto. La grandeza de Curry se requiere de una manera diferente a la de campeonatos anteriores, porque como señaló, la construcción de este equipo es diferente a cualquier otro que finalmente ganó el trofeo de oro.

Pero necesita ser más específico, debido a su edad y las otras opciones de gol que este equipo no tiene constantemente.

Y cuando vio esa pequeña luz asomándose por la línea lateral de los Celtics, saltó. Catorce de sus 29 puntos, el máximo del juego, llegaron en el tercero, atacando a los implacables Celtics cuando tomaron un respiro para recuperarse.

A diferencia del Juego 1, que comenzó en llamas, Curry leyó y dejó que el juego viniera a él. El espacio estaba allí para que Klay Thompson y Wiggins se afirmaran mientras Curry esperaba su oportunidad de producir la grandeza que se requerirá cada noche.

“Absolutamente tengo que ser agresivo durante todo el juego, crear, llamar la atención, conseguir tiros y seguir aplicando presión”, dijo Curry. ” Salió bien. No sé cómo se verá en el futuro, el resto de la serie.

Jordan Poole tiene la presión más sutil que nadie, considerando lo explosivo que puede ser y cuánto estrés puede poner un creador de segunda oportunidad en los Celtics. Podría decirse que estuvo inestable hasta el último minuto del tercero, cuando se convirtió en la peor pesadilla de Boston: triples consecutivos, el último sobre la bocina un paso dentro de la mitad de la cancha.

Poole no ha tenido malos juegos consecutivos en esta postemporada, por lo que parece que ha necesitado un juego para aclimatarse al nuevo oponente, las nuevas expectativas y su propia importancia en esta serie.

Acostumbrarse a la intensidad, la desesperación del momento y el estilo de juego de los Celtics tomó un día: los Dallas Mavericks no lo son.

Marcus Smart y Brown estaban un poco en el lado chipy, un desarrollo esperado y bienvenido también.

“Simplemente viene con el territorio. Es una ventaja competitiva”, dijo Poole a Yahoo Sports después de anotar 17 goles en 22 minutos. “En este punto, cualquier cosa que podamos hacer para ganar. Ya sea metiéndose en la cabeza de alguien, golpeándolos temprano, quitándoles la pelota de las manos, no dejándolos disparar después de un silbato. Todas las pequeñas cosas importan, esta es la etapa más alta. Cualquiera que sea la ventaja competitiva que pueda obtener, debe tomarla.

Gary Payton II siguió presionando en su regreso de una lesión en el codo, recuperándose como un niño pequeño que experimenta Pixy Stix por primera vez. Se sentó en el espacio personal de Tatum, y Wiggins siguió siendo ese molesto mosquito que no quería irse, y solo dejaba que Tatum hiciera otras tareas de ayuda.

Payton agrega un elemento de molestia solo igualado por Green, y sutilmente ayudado por Poole. Payton quedó abierto para una esquina tres y conectó, diciendo después que estaba corriendo con adrenalina, incapaz de sentir dolor ya que su codo estaba envuelto y cubierto de hielo después del juego.

“La semana pasada sabía que estaba muy cerca”, dijo Payton, quien anotó siete puntos y un diferencial de más-15 en 25 minutos. “Así que era solo anticipación y ansiedad, lista para salir”.

Los Warriors estaban tan relajados como un equipo podría estar en los días previos al Juego 2, plenamente conscientes de cómo explotaron el Juego 1 y no enojados por el talento que llegaba del Este.

No son los Vintage Warriors, pero se conocen entre sí y conocen su dinámica, así como a cualquiera de sus otros equipos titulares. Conocen sus defectos fatales, pero lo que es más importante, también conocen los tuyos.

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