Steph Curry corta el ruido

Ocupando el puesto 12 en la lista de anotadores de las Finales de la NBA, Stephen Curry es uno de los mejores jugadores de la Final de todos los tiempos, y esta racha ha sido una obra maestra. Comenzó el Juego 1 con seis triples en el primer cuarto, empatado en la mayor cantidad en la historia de los playoffs desde 1996-97, y terminó con 34 puntos. Tres juegos después, agregó un esfuerzo de 43 puntos y 10 rebotes, convirtiéndose en el segundo portero en lograr eso en las Finales.

Curry es quizás uno de los mejores jugadores de la liga con el balón en sus manos, en gran parte debido al tiro que arroja una gran sombra sobre el estilo de la liga. Y con el balón en sus manos, Curry ha sido constante a lo largo de la serie. Pick and roll es, con mucho, su tipo de juego más frecuente, y ha realizado entre 45 y 55 jugadas por cada 100 posesiones a lo largo de la serie, según Second Spectrum. Usa sus toques consistentemente, tomando entre 11 y 13 tiros en salto cada juego, y ha sido excelente en esos tiros, con un porcentaje efectivo de tiros de campo de 65.32.

Por supuesto, los Warriors perdieron el Juego 1 después de que Curry empató el récord de 3 puntos en el primer cuarto. Aún así, ganaron el Juego 5, en el que Curry no pudo hacer un triple, por primera vez en su carrera en los playoffs. Curry estuvo fantástico con el balón en las manos. Los Warriors simplemente han sido mejores cuando no lo es.

Con su variedad de cortes en el campo, Curry está acostumbrado a pasar tiempo sin balón. Durante la temporada regular, cortó la tercera mayor cantidad de pantallas sin balón de todos en la NBA. De hecho, ha sido durante mucho tiempo uno de los mejores y más frecuentes cortadores de la liga. Según Second Spectrum, desde que comenzó la era de seguimiento de jugadores en 2013-14, Curry es uno de los 10 jugadores con al menos 10,000 cortes y es el único jugador con al menos 6,000 cortes cuyo equipo anota en promedio al menos 1 punto por oportunidad. Es un tirador mortal: también ha estado entre los mejores tiradores de triples para atrapar y disparar durante el mismo período, la amenaza que sustenta todas sus habilidades, pero disparar la pelota al aro desde la distancia no es la única manera. hace estragos. entre los defensores.

Llevó esa excelencia de corte a la final, liderando la serie en eficiencia de cortes de puntuación entre jugadores con al menos 10 cortes. Y los Warriors han tenido más éxito cuando corta que cuando dirige cualquier otro tipo de jugada.

Steph hace más cuando no tiene el balón

Puntos por oportunidad para Golden State Warriors en acciones iniciadas por Stephen Curry en las Finales de la NBA de 2022

Valores Numero total Por 100 pos. Puntos por oportunidad
Cortes sin balón 62 16.802 1.241
Entrega 25 6.775 1.130
Aislamiento 31 8.401 1.074
recoger y rodar 186 50.407 1.060

Fuente: segundo espectro

Probablemente con ese conocimiento en mente, Curry pasó de 91 toques en el Juego 1, su sexta mayor cantidad en toda la temporada (y la mayor cantidad en esta postemporada), a 66 en el Juego 2, su 14° mayor cantidad en toda la temporada. Regresó a 89 toques en el Juego 4, pero en el Juego 5 solo registró 72.

No todos los cortes de pelo son iguales, por supuesto. Curry fue el rey de la temporada regular, liderando la liga en cortes totales de esas pantallas por un amplio margen. Una pantalla fija ve la pantalla mirando hacia el borde y el cuchillo se curva detrás de la pantalla hacia el arco, a menudo para un puntero de 3 puntos. Si bien los bloqueos constituyeron la mayoría de las pantallas sin balón para Curry en el Juego 1 de las Finales, los Celtics las cambiaron regularmente para defender el corte y obligar a Curry a atacar después de recibir el balón en lugar de lanzar un tiro en salto de atrapar y disparar.

Curry puede usar esto a su favor deslizándose por la mitad de la cancha y permitiendo que sus compañeros de equipo jueguen cuatro contra cuatro con el espacio extra. Pero más a menudo durante los Juegos 2-4, los Warriors respondieron cambiando el peso de las pantallas sin balón de Curry a pindowns anchos, que usan más espacio en la cancha. El tamiz está inclinado hacia el borde en ambos tipos de tamiz, pero los pindowns anchos comienzan desde la esquina y, a menudo, hacen que la cuchilla se curve hacia el borde en lugar de saltar detrás del arco. Los Warriors se beneficiaron de las modificaciones de Curry, con un promedio de 1,5 puntos por oportunidad cuando Curry corta un pindown ancho frente a 1,0 de pindowns.

Los amplios pindowns de Curry obligan a los defensores a protegerlo desde distancias más largas. Si bien los pindowns son una forma útil para que el cortador encuentre triples abiertos (y, a veces, bandejas al regresar al borde si los defensores están concentrados). demasiado eliminando triples), los pines anchos parecen aprovechar mejor la gravedad del cortador para desbloquear a los compañeros de equipo. De los seis pindowns de Curry que no resultaron en un touchdown para él, cuatro terminaron en pérdidas de balón y dos en fallos; los Warriors realizaron 15 pindowns amplios sin que Curry tocara el balón, y cedieron 1.538 puntos por casualidad.

Eso no es todo lo que cambiaron los Warriors para optimizar los cortes de Curry. Draymond Green colocó cinco de 15 bloqueos sin balón para Curry en el Juego 1 (la mayoría de los jugadores) y no tuvo ninguno en el Juego 2. En cambio, el balón estaba principalmente en las manos de Green cuando Curry comenzó sus cortes, permitiendo que su mejor pasador tallara el defensa como su mejor cortador aguantó. Golden State no se comprometió con esa configuración en el Juego 3, volviendo a las pantallas sin balón para Green’s Curry (quien preparó seis de 14 en total). Y luego, en el Juego 4, Green nuevamente solo puso uno. En dos victorias en esos cuatro juegos, Green promedió 0.5 pantallas sin balón para Curry; en dos derrotas, fue de 5,5.

Los Celtics no se quedaron de brazos cruzados mientras morían por mil cortes de Curry. Adaptaron su defensa para Curry sin balón, jugando un paso detrás de él tanto literal como figurativamente. Al principio de la serie, optaron por cambiar los cortes sin balón de Curry. Pero tal defensa aún puede abrir costuras para pases oportunos al aro. A medida que la racha continuaba, Boston optó por seguir a Curry mientras cortaba el balón, cerrando el espacio detrás de sus largos cortes en pindowns amplios.

Pasar el rato fue mucho más efectivo para Boston que cambiar en las Finales, pero no es infalible. Ir detrás de Curry puede ayudar a defender el aro cuando lo pasa corriendo después de usar pines anchos, pero el enfoque defensivo abre espacio frente a él en el otro lado del campo. Los pindowns anchos de Curry que comienzan en una esquina pueden convertirse en pindowns en el otro lado de la cancha, lo que obliga a los defensores a cambiar entre cambiar y correr en una sola jugada. Boston fue uno de los mejores equipos en la temporada regular para defender cortes sin balón, otorgando la quinta menor cantidad de puntos por suerte, según Second Spectrum. Pero incluso la defensa de los Celtics no puede cerrar todos los agujeros creados por un corte de Curry.

Cuando Boston intenta bloquear los tres de Curry, sus compañeros encuentran bandejas. Cuando Boston se concentra en las bandejas, los tres de Curry se abren. Este ciclo condujo al Juego 5, ya que los Celtics optaron por cambiar los cortes de Curry nuevamente; Curry nuevamente usó más pindowns que pindowns anchos; Green incluso preparó más pantallas sin balón para Curry. El viaje de la defensa y la ofensiva tratando de adelantarse el uno al otro había vuelto al principio.

No importa cómo los Celtics persiguieron a los Warriors, y sus defensores persiguieron físicamente a Curry, la veloz estrella encontró ventajas. Por momentos, Curry convirtió las fortalezas defensivas de Boston en debilidades. En el Juego 5, los Celtics defendieron bien un pindown, rezagados para disuadir un tiro en salto sin abrir huecos en ningún otro lado. Pero Curry pateó el balón al poste y rodeó su corte desde el arco hasta el borde; debido a que su defensor estaba arrastrando, Curry se encontró abierto para una bandeja, lanzando tiros libres.

El trabajo de Curry sin el balón en sus manos fue una gran razón para la ventaja de 3-2 de los Warriors. Golden State y Boston jugaron a pulso tratando de controlar el juego cuando Curry cortaba, cambiando los estilos de las pantallas, los jugadores colocándolas y la cobertura. Y al igual que los mismos Curry Cuts, el baile esquemático entre los equipos a menudo ha terminado donde comenzó. Pero Curry corta el ruido.

Si estás marcando a una superestrella, es natural sentir un poco de alivio y un respiro cuando deja el balón. Pero cuando proteges a Curry, es cuando se vuelve más peligroso. Incluso en el Juego 5, cuando Curry registró su primer cero triples en los playoffs, la ofensiva del equipo fue increíble con Curry en la cancha y miserable con él en la banca. Fue un ejemplo perfecto de que Curry es mucho más que un simple tirador: es un anotador que ni siquiera necesita hacer tiros para ganar a su equipo.

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