Stephen Curry dejó a sus críticos sin nada más que decir

BOSTON — Quedaban segundos en la temporada de la NBA de Stephen Curry cuando vio a su padre, Dell, sentado en una de las líneas de base. El fue a bésalaluego cayó a la corte en lágrimas.

“Surrealista”, dijo Curry. “Solo quería disfrutar el momento porque era muy especial”.

En el transcurso de seis juegos de las Finales de la NBA, Curry le había brindado a Golden State una estrecha gama de hazañas, desde lo extraordinario hasta lo sublime. Se escurrió a través de las paredes de los defensores para hacer bandejas altas y retrocedió para tiros en salto que se desvanecieron. Cautivó a algunos fanáticos mientras desmoralizaba a otros. Buscó el centro de atención, luego entregó.

Efectivamente, convirtió la cancha en su teatro personal y a los Celtics en sus indefensos contrastes, brindando actuación tras actuación en un período de dos semanas cuyo único defecto fue que casi todos podían comenzar a anticipar el final, con Curry abandonando el escenario como campeón nuevamente. .

Después de que Golden State venciera a Boston, 103-90, el jueves para hacerse con su cuarto título en ocho temporadas, Curry, de 34 años, reflexionó sobre el largo viaje de regreso a la cima: las lesiones y derrotas desiguales, los escépticos y la incertidumbre. También recordó el momento exacto en que comenzó a prepararse para el inicio de esta temporada, hace 371 días.

“Estos últimos dos meses de los playoffs, los últimos tres años, las últimas 48 horas, todo ha sido una montaña rusa emocional dentro y fuera del campo”, dijo Curry, “y lo llevas todo a diario para tratar de lograr un sueño y una meta como lo hicimos esta noche.

Los números cuentan una historia y merecen ser destacados. Para la serie, Curry promedió 31,2 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias con un 48,2 por ciento de tiros de campo y un 43,7 por ciento desde el rango de 3 puntos. Fue elegido por unanimidad como el jugador más valioso de la final.

“Nos cargó”, dijo Draymond Green de Golden State, “y estamos aquí como campeones”.

Pero también hubo arte en el trabajo de Curry en el programa, y ​​fue un profundo recordatorio de todo lo que ha hecho para remodelar la forma en que los fanáticos, e incluso otros jugadores, piensan sobre el juego. La forma en que estira el terreno con su tiro interplanetario. La forma en que usa a los jugadores del poste para crear espacio con pick-and-rolls. La forma en que ha aumentado la autoestima de los pequeños jugadores de todo el mundo.

“Cuando voy a mi casa en Milwaukee y veo jugar y practicar a mi equipo AAU, todos quieren ser Steph”, dijo Kevon Looney de Golden State. “Todo el mundo quiere disparar triples, y yo digo: ‘Hombre, tienes que trabajar un poco más para disparar como él. Lo veo todos los días’.

Por supuesto, durante dos temporadas, luego del desastroso viaje de Golden State, arruinado por las lesiones, a las finales de 2019, faltó algo de esa alegría. Los Warriors lucharon a través de una reconstrucción lenta.

El equipo volvió a juntar las piezas esta temporada, pero no había garantías. Curry se perdió los últimos 12 juegos de la temporada regular con un esguince en el pie izquierdo, luego agravó la lesión en el Juego 3 de las Finales. Todo lo que hizo en el Juego 4 fue anotar 43 puntos para ayudar a Golden State a empatar la serie a dos juegos cada uno.

Demostró que era mortal en el Juego 5, fallando sus nueve intentos de 3 puntos, pero su elenco de apoyo llenó el vacío. Entre ellos: Andrew Wiggins y Jordan Poole, quienes desarrollaron su juego durante el receso no de playoffs de Golden State y fueron indispensables en los playoffs.

“Nuestros jóvenes confiaban en que podíamos volver a este punto y ganar”, dijo Curry. “Y aunque no tenía sentido para nadie cuando lo dijimos, todo importa”.

Para el Juego 6 el jueves, Curry sacó el buffet completo. Usó una bomba falsa para enviar volando a Al Horford de los Celtics hacia una costosa fila de asientos. Atraía a los defensores a las trampas y enviaba pases a sus compañeros. Y tras un gran alboroto en el tercer cuarto, miró a la multitud y señaló con el dedo anular. (Traducción: estaba listo para más joyas).

Curry comenzó a emocionarse cuando el entrenador de Boston, Ime Udoka, llamó a sus reservas desde el banquillo con poco más de un minuto por jugar, concediendo la serie y el campeonato. De pie solo en medio del campo, Curry parecía estar riendo y llorando al mismo tiempo, una mezcla eufórica de sentimientos.

“Te imaginas cómo serán las emociones, pero golpea de manera diferente”, dijo.

En un mundo deportivo devorado por programas de entrevistas, opiniones desinformadas y críticas en las redes sociales, dos asteriscos -injustos- parecían seguir a Curry como vapores. La primera fue que sus campeonatos anteriores habían llegado cuando sus oponentes estaban menos que llenos o cuando Kevin Durant era uno de sus compañeros de equipo. La segunda fue que no había sido nombrado MVP de las Finales.

Le importe o no, Curry efectivamente anuló ambas historias contra los Celtics, un equipo que tenía a todas sus jóvenes estrellas en uniforme e incluso tenía al Jugador Defensivo del Año de la liga, Marcus Smart, pasando una buena parte de la serie con sus brazos. metido dentro de la camiseta de Curry.

Por su parte, el entrenador de Golden State, Steve Kerr, dijo que al currículum de Curry solo le falta un logro: una medalla de oro olímpica. (Cabe señalar que Kerr entrena a la Selección Nacional Masculina de Estados Unidos).

“Lo siento, no pude resistirme”, dijo Kerr inexpresivo. “Honestamente, ¿todo el asunto del MVP de las Finales? Supongo que su carrera ha sido impecable, y eso es lo único que podemos encontrar. Así que es bueno marcar esa casilla por él. Pero es realmente difícil para mí pensar que eso fue en su contra.

Después del partido, cuando los jugadores y entrenadores de Golden State comenzaron a reunirse en un escenario para la presentación del trofeo, Curry los abrazó, uno por uno.

“¡Volver a la cima, 30!” Looney dijo, refiriéndose al número de uniforme de Curry.

Luego, mientras Curry se dirigía a un túnel junto a la cancha, los fanáticos persistentes clamaron por acercarse a la cancha, más cerca de Curry, antes de que desapareciera de la vista. Masticó un cigarro de la victoria mientras sostenía en alto su trofeo de Jugador Más Valioso de las Finales, empujándolo hacia el cielo una, dos, tres veces.

Nadie se lo podía perder.

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