Surge el posible reemplazo de Kurt Busch

Si Kurt Busch no regresara para la temporada 2023 de la NASCAR Cup Series, ¿lo reemplazaría Tyler Reddick? Aparentemente, 23XI Racing tiene a alguien más en mente.

Kurt Busch est toujours confronté à un avenir incertain dans la NASCAR Cup Series, car il n’a pas été au volant de la Toyota n ° 45 de 23XI Racing depuis que son accident de qualification à Pocono Raceway lui a laissé des symptômes de commotion cérébrale en julio.

El contrato de Busch con el equipo se extiende hasta el final de la temporada 2023 y contiene una opción para 2024, pero algunos creen que sus problemas de salud podrían llevarlo a retirarse después de la temporada 2022.

El copropietario del equipo, Denny Hamlin, dijo a lo largo de este proceso que no estaba presionando a Busch para que tomara una decisión y que la decisión era realmente suya, por lo que por ahora el equipo no planea cambiar de piloto para el próximo año. .

En caso de que Busch decida retirarse, un piloto que se ha considerado una posibilidad para reemplazarlo es Tyler Reddick. El actual piloto de Chevrolet #8 de Richard Childress Racing ha firmado previamente con 23XI Racing y Toyota para 2024, pero Richard Childress Racing recientemente contrató a Kyle Busch de Joe Gibbs Racing para reemplazarlo, en 2023.

Richard Childress Racing dijo que agregaría una tercera carta para alinear otra entrada para Reddick el próximo año en lugar de cortar los lazos con él un año antes, pero no revelaron dónde obtuvieron dicha carta, y hay rumores de que tal vez esta afirmación no fue nada. más que un farol para tratar de lograr una compra anticipada del contrato.

Sin embargo, a pesar de que Richard Childress Racing no tiene una tercera carta, Reddick no parece estar en los planes de 23XI Racing hasta 2024, lo que significa que tendría que conducir un auto no fletado o conducir para Richard Childress. Equipo afiliado a la carrera para una especie de temporada provisional en 2023.

Aparentemente, 23XI Racing tiene otro piloto en mente si Busch decide colgarlo antes de la próxima temporada de NASCAR.

Si bien Hamlin no especificó a quién tenía exactamente en mente, parece haber un candidato de reemplazo bastante obvio: John Hunter Nemechek.

Cuando Busch quedó fuera de juego en julio, fue Ty Gibbs quien fue llamado para reemplazarlo, y desde entonces ha corrido en todas las carreras de la Copa para 23XI Racing. Gibbs compite a tiempo completo para Joe Gibbs Racing en la Serie Xfinity y está listo para reemplazar a Kyle Busch conduciendo el Toyota No.18 en el equipo de la Copa de su abuelo el próximo año.

Pero Hamlin reveló que Gibbs no era el piloto de reemplazo inicial que 23XI Racing tenía en mente en caso de una emergencia.

Esto es lo que dijo al respecto poco después de la lesión de Kurt.

“Habíamos planeado John Hunter en enero. Lo subimos al auto. Tenemos su inserto, cuánto necesita levantar, los pedales. Todos teníamos nuestros presets. Luego, da la casualidad de que hablé con Joe [Gibbs], dile lo que está pasando. Luego, por supuesto, surge la pregunta ‘¿deberíamos poner a Ty en el auto?'”.

Es probable que Gibbs pase al Toyota No. 18 el próximo año, no estaría en la carrera para reemplazar a Kurt. Sin embargo, Nemechek enfrenta un futuro mucho más incierto.

Nemechek decidió dejar su carrera de la Copa con Front Row Motorsports y reincorporarse a Toyota Racing Development en 2021, y desde entonces ha estado compitiendo para Kyle Busch Motorsports en la Serie de Camionetas.

Pero con Kyle dejando Joe Gibbs Racing y Toyota por Richard Childress Racing y Chevrolet, Kyle Busch Motorsports inherentemente tendrá que cambiarse a Chevrolet para continuar compitiendo en la Serie de Camionetas.

Para que Nemechek se quedara en Toyota, tendría que encontrar una nueva organización para competir. Quizás estaría en la carrera para reemplazar a Gibbs (o incluso a Brandon Jones, luego de su cambio recientemente anunciado a JR Motorsports para 2023) en la Serie Xfinity, pero dado que tiene experiencia en la Copa, tendría más sentido para 23XI Racing.

Sin embargo, la pregunta es qué sucederá en 2024 cuando Reddick se una a 23XI Racing. ¿Habrán pasado de una escudería de dos autos a una de tres para poder quedarse con Nemechek?

Todo es especulación en este punto, y el objetivo es obviamente que Kurt Busch regrese por al menos otra temporada, tal vez allanando el camino para que Tyler Reddick lo reemplace, o el propio Reddick se una a un tercer auto. Pero hasta que se confirme un regreso, 23XI Racing parece tener un plan de contingencia inteligente con John Hunter Nemechek.

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