Swiatek conoció a Serena; Jabeur conoció a Roddick; Próxima final del US Open

NUEVA YORK – Iga Swiatek finalmente pudo conocer a Serena Williams en este US Open.

Ons Jabeur finalmente ha conocido a Andy Roddick.

Con esos elementos tachados de sus listas de tareas pendientes, Swiatek y Jabeur intentarán ocuparse de otros asuntos importantes, ganar un campeonato, cuando se enfrenten en la primera final en Flushing Meadows para cada uno el sábado.

Swiatek, una polaca de 21 años que ocupa el puesto número 1, y Jabeur, una tunecina de 28 años que es el número 5 y pasará al número 2 el lunes, fueron las dos figuras dominantes en el tenis femenino en 2022. Por lo tanto, parece apropiado que sean los dos últimos jugadores en participar en el último torneo de Grand Slam del año.

Es el tipo de éxito de un año de uno o dos hombres que la WTA no ha visto en los últimos tiempos, especialmente desde que Williams terminó su carrera.

Lo más cercano a la prominencia de un jugador en las últimas dos temporadas ha sido Ash Barty, quien ganó tres torneos importantes y lideró la clasificación antes de retirarse repentinamente a los 25 años en marzo. Swiatek la sucedió en el No. 1 durante una racha invicta de 37 juegos que fue la más larga en el Women’s Tour en un cuarto de siglo.

“Antes, solo teníamos a Serena, ¿sabes? Serena no puede jugar todos los torneos y ha sido bastante consistente. Realmente inspiró a muchos jugadores”, dijo Jabeur. “Sí, definitivamente es mejor para nosotros ser consistentes y obtener grandes resultados. Eso es lo que tratamos de hacer. Iga nos inspiró con su racha ganadora y seguiremos luchando”.

Los dos finalistas, cuyas series cara a cara están empatadas a 2-2, son el primero y segundo en la liga en victorias esta temporada: Swiatek tiene marca de 54-7, Jabeur tiene marca de 44-13.

También son primero y segundo en las finales alcanzadas esta temporada: Swiatek está en su séptima, Jabeur en la sexta.

Sin embargo, una gran diferencia, Swiatek tiene marca de 6-0 en esas finales, y ha ganado nueve seguidas en general, mientras que Jabeur tiene marca de 2-3.

“Iga nunca pierde las finales”, dijo Jabeur, “así que va a ser muy difícil”.

Otra gran diferencia: Swiatek ya tiene dos trofeos de Grand Slam, Roland-Garros en 2020 y este mes de junio. Puede convertirse en la primera mujer desde Angelique Kerber en 2016 en obtener dos títulos importantes en una temporada.

Jabeur perdió su único partido anterior por el título de Slam en Wimbledon en julio, cuando se convirtió en la primera mujer árabe y la primera mujer africana en llegar a una final importante en la era profesional, que comenzó en 1968.

Jugó dos juegos seguidos con una fácil victoria por 6-1, 6-3 sobre Caroline García en las semifinales el jueves por la noche. Swiatek tuvo que poner mucho más esfuerzo en su victoria de semifinales, remontándose de un set en contra, luego dos veces de un colapso en el tercero, para vencer a Aryna Sabalenka 3-6, 6-1, 6-4 en ganar el último cuatro juegos y 16 de los últimos 20 puntos.

Swiatek también tuvo que recuperarse de un déficit de un set en la cuarta ronda y tiene la habilidad suficiente para hacer ajustes a la mitad del partido cuando es necesario. No siempre ha sido así, pero ha avanzado en esta área con la ayuda de una psicóloga deportiva, Daria Abramowicz, que viaja con ella.

“Antes, sentí que mis emociones se estaban apoderando de mí y me asusté un poco cuando perdí. Seguro que crecí, aprendí mucho. Y el trabajo que hicimos con Daria definitivamente ayudó”, dijo Swiatek. Es más fácil para mí pensar lógicamente sobre lo que puedo cambiar. Solo un tipo de forma de jugar.

Hace dos semanas, antes del inicio del US Open, publicó con orgullo una foto de ella y Williams en las redes sociales, y Swiatek escribió que “finalmente encontró el coraje” para hablar en el 23 veces campeón de Grand Slam.

Y Jabeur estaba tan feliz de poder hablar con – y besa – a su ídolo, Roddickel campeón del US Open de 2003 que fue el último estadounidense en ganar un gran torneo de tenis.

“No sabía: ¿Debería darle la mano? ¿Abrazar? No sé. Pero fui por el abrazo, por supuesto”, dijo Jabeur. “Era muy agradable. Me dijo que me estaba siguiendo y apoyándome, lo cual es increíble.

Cuando un reportero le preguntó por qué se convirtió en fan de Roddick hace años, Jabeur mencionó su servicio y personalidad.

“También es guapo. Tenía que decirlo”, dijo con un guiño y una sonrisa. “No le digas a mi esposo”.

Más cobertura de AP del US Open de tenis: https://apnews.com/hub/us-open-tennis-championships y https://twitter.com/AP_Sports

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