Team Penske firma a Ryan Blaney con una extensión a largo plazo

Nota del editor: ryan blaney será honrado en La nueva serie sin guión de USA Network “Race for the Championship” se transmitirá este otoño. El primer episodio es el jueves 1 de septiembre a las 10 p. m. ET/PT. Mira el tráiler aquí.

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Sobre la base de una relación forjada por primera vez hace 10 años, Team Penske anunció el miércoles que ha firmado a Ryan Blaney con una extensión de contrato a largo plazo, manteniendo al piloto del Ford No. 12 a bordo de la organización en la próxima década con el equipo.

El equipo dirigido por Roger Penske no reveló los términos, pero dijo que el acuerdo a largo plazo mantendría a Blaney en su roster de la NASCAR Cup Series “por mucho tiempo”.

“Es realmente agradable hacer algo. Yo y [Roger Penske] Este año dije que es difícil creer que firmé con ellos en el verano o el otoño de 2012”, dijo Blaney a NASCAR.com. “Así que han pasado 10 años, lo cual es bastante irreal, me dejó alucinado para ser honesto contigo. Así que han sido increíbles conmigo”.

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Blaney incluyó una larga lista de agradecimientos, del propio Penske, al vicepresidente ejecutivo Walt Czarnecki, al presidente del equipo Tim Cindric y al vicepresidente de operaciones Michael Nelson, entre otros. El piloto de 28 años también destacó a su futuro compañero de equipo en la Serie de la Copa Brad Keselowski, quien le dio su primera participación a tiempo completo en la Serie Nacional en la Serie Camping World Truck en 2013.

“Realmente significa mucho que creyeron en mí durante 10 años y esperan continuar con eso durante mucho, mucho tiempo”, dijo Blaney. “Así que han sido familia para mí, y les debo mucho, eso es seguro”.

La última extensión de contrato de Blaney con la organización se anunció en marzo de 2020. Entró en su primer acuerdo con el equipo, que concluyó en julio de 2012, en un momento casi diferente en retrospectiva. Blaney era entonces un prospecto de 18 años, el equipo estaba en su última temporada con Dodge antes de mudarse a Ford, y sus operaciones de NASCAR todavía se llamaban Penske Racing. (Los grupos de autos stock e IndyCar de Penske se fusionaron bajo el nombre unificado de Team Penske en 2014).

Ese primer acuerdo de desarrollo con Penske allanó el camino para el trabajo a tiempo parcial en la Serie Xfinity, donde Blaney cautivó por primera vez al garaje de NASCAR con un séptimo puesto en Richmond en su debut en la serie con Tommy Baldwin Racing. Desde entonces, ha ganado siete carreras de la Serie de la Copa para Team Penske y el equipo afiliado Wood Brothers Racing y ha sido contendiente a los playoffs durante cinco temporadas consecutivas.

“Para ser justos, por un lado, ser notado por un gran equipo como Penske, tenerme allí y conocer a Brad, conocer a Tim Cindric y a todos, eso realmente significó mucho para mí”, dijo Blaney, recordando su tiempo con el organización ya que su padre, Dave, terminó su carrera en la Serie de la Copa con el equipo Baldwin. “Crecí alrededor de las carreras, solo viendo a papá hacerlo y, ya sabes, él nunca tuvo una oportunidad como esa con un gran equipo. Quiero decir, pudo conducir para RCR y Bill Davis, que eran equipos increíbles, pero no como Penske, Hendrick o Gibbs. Papá realmente nunca tuvo esa oportunidad, por lo que me hizo apreciarlo aún más, en ese aspecto como, ‘Amigo, tengo una gran oportunidad aquí, algo que papá, ya sabes, nunca tuvo la oportunidad de hacer. ‘ Muy agradecido de poder ser parte de un gran grupo y poder permanecer con ellos durante tanto tiempo y para nosotros extenderlo, realmente significa mucho.

“Así que nunca hubiera pensado, cuando armamos un auto para competir en Richmond en 2012, que estaría aquí, y mucho menos conduciendo para Penske. Entonces, cuando miras hacia atrás y pones las cosas en perspectiva, hay muchas de personas a quienes agradecer porque esto nunca hubiera sucedido sin mucha gente involucrada.

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Las personas, dice Blaney, son lo que lo llevó a concentrarse singularmente en volver a firmar. Su primera victoria en la Serie de la Copa llegó con el grupo familiar Wood Brothers en 2017. Pasó al equipo No. 12 al año siguiente cuando el equipo de Penske se expandió a una operación de tres autos.

Logan Riley | imágenes falsas

Aunque ahora está en la operación más grande con sede en Mooresville, Carolina del Norte, Blaney dice que el ajuste todavía se siente cercano. Aunque Penske y Ford le han brindado recursos aparentemente ilimitados, Blaney se ha reído de la idea de imponerse a quienes considera su familia extendida.

“Han sido increíbles conmigo, y casi me pongo nervioso a veces cuando les pregunto cosas porque ya están haciendo mucho”, dice Blaney. “Siempre hablan como, ‘puedes preguntar lo que quieras. Si necesitas cambiar algo o si necesitas algo, solo pregúntanos’, pero eso siempre me pone nervioso porque han hecho mucho por mí, siempre he estado bastante callado sobre este asunto.

“Pero la gente te hace sentir como en casa y te hace sentir bienvenido, y saber que esperan tanto que te desempeñes bien para ellos, me da una motivación adicional para querer hacerlo bien para estos chicos y chicas que trabajan en el taller de carreras y puede que ni siquiera tenga la oportunidad de salir a la pista. Personas que nunca han estado en la pista, que son solo ingenieros de taller, incluso te hacen sentir como en casa y tratas de devolvérselo. Entonces, quiero decir, eso fue lo más importante para mí, que me trataron bien. Y no podía imaginar estar en ningún otro lugar donde me trataran tan bien como lo ha hecho la gente de Penske y Wood Brothers a lo largo de los años.

Con su futuro a largo plazo asegurado, el objetivo a corto plazo de llegar a los Playoffs de la Serie de la Copa por sexto año consecutivo sigue en su lista de tareas pendientes. Blaney se ubica tentativamente como el último piloto en el campo de 16, con una ventaja de 26 puntos sobre Martin Truex Jr. por el último lugar con dos carreras restantes de la temporada regular.

Con 15 ganadores ya en 24 carreras este año, la imagen de los playoffs ya está llena. La serie se dirige al autódromo de Watkins Glen este fin de semana para el Go Bowling del domingo en The Glen (3 p. m. ET, EE. es el ganador defensor de la carrera.

“Si no podíamos ganar Richmond, era bueno extendernos con Martin dada su trayectoria allí”, dijo Blaney, quien agregó siete puntos a su colchón de playoffs con Truex. “Fue bueno salir de allí, y estás liderando a esos muchachos cada vez más, por lo que fue un buen trabajo de todos para lograr ese objetivo. Quiero decir, honestamente, las próximas dos semanas sigues intentando hacer lo mismo que hemos estado haciendo todo el año. Intentas ganar todas las semanas. No hay más énfasis en ganar ahora que en la primavera. Es solo que tratas de hacerlo todas las semanas, solo tratas de seguir repitiéndolo y solo ves hacia dónde se mueven las cosas.

“Quiero decir, si hay un nuevo ganador este fin de semana, entonces conocemos nuestro trabajo antes de Daytona. Y si somos el auto burbuja de Daytona, entonces conoces tu trabajo de tratar de ganar la carrera, tratar de hacer tu mejor esfuerzo para mantenerte arriba”. allí y luchar por una victoria y esperar que no surja un nuevo ganador y te golpeen. Entonces, al mismo tiempo, siempre debes tener en cuenta que siempre ejecutas 19 (Truex) para tratar de obtener un colchón de puntos, especialmente en Daytona, así que sí, solo trata de ganar, trata de crear una diferencia de puntos y hacer lo que podamos. Intento no estar demasiado obsesionado o distraído por lo que están haciendo otros equipos, incluso si te das cuenta de lo que están haciendo el grupo de 19 y otros grupos. pero creo que lo mejor que puedes hacer es enfocarte en ti mismo, porque no vas a cambiar los resultados de los demás, solo puedes controlar los tuyos.

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