Terry Labonte, miembro del Salón de la Fama de NASCAR, ¡vive un GRRREAT! La vida fuera del coche de carreras

Terry Labonte, miembro del Salón de la Fama de NASCAR, el corredor que convirtió a Tony the Tiger y el cereal de desayuno Kellogg’s en un elemento básico de fin de semana de la Serie de la Copa, ¡sigue siendo GRANDE!

Terry, de 65 años, corrió a tiempo completo en la Serie de la Copa de 1979 a 2004. En el camino, obtuvo 22 victorias (el más joven, Bobby, tiene 21) y dos títulos de la Serie de la Copa (Bobby tiene uno).

Terry Labonte, de 65 años, formó parte de la clase 2016 del Salón de la Fama de NASCAR.

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A diferencia de su hermano menor, que todavía corre cuando puede y apareció en Superstar Racing Experience de Tony Stewart, Terry parece contento de mantenerse alejado de un auto de carrera retirado.

Haz este “semi-retiro”.

Terry está lejos de pasar sus días en el sofá, ya que divide su tiempo entre su Texas natal y Carolina del Norte, donde es copropietario de un concesionario Chevrolet con el exdueño de su equipo, Rick Hendrick, en Greensboro. También tiene una empresa de marketing nacida de un acuerdo de patrocinio en la década de 1990 cuando Kellogg’s usó su Chevy No. 5 para promocionar productos como cereales para el desayuno Frosted Flakes y casi cualquier cosa, “Tony the Tiger”.

Su compañía de marketing lo mantiene en contacto con NASCAR, pero quizás sea mejor conocida como la agencia que maneja las apariciones de Tony the Tiger. O eso es, la agencia que envía el disfraz a donde se necesita y contrata al talento para usarlo.

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Terry Labonte, centro, celebra su campeonato de la Copa de 1996 que ganó en Atlanta.

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Terry volvió a la pista el pasado fin de semana, concretamente en Darlington Raceway donde fue oficial honorario de la carrera. Darlington es especial para Terry, quien ingresó al Salón de la Fama de NASCAR en 2016, cuatro años antes que Bobby.

Fue en Darlington donde Terry hizo su debut en NASCAR a los 21 años en 1978, terminando cuarto en una de las carreras más duras de NASCAR. Este top cinco llamó la atención de muchos actores de la industria.

Terry dijo que recordaba mirar el marcador ese día en 1978 y saber dónde estaba en la clasificación ese día.

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Terry Labonte hizo su debut en la Copa NASCAR en 1978.

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“No fui lo suficientemente inteligente como para mirar el tablero para ver cuál era el número de mi auto”, dijo riéndose. “Pero seguí mirando hacia arriba para ver cuántas vueltas quedaban, porque pensé ‘esta es la carrera más larga que he corrido en mi vida’.

Antes de eso, su carrera más larga había sido de 200 vueltas en un óvalo de media milla.

“Vine aquí y dije, Dios mío, esta carrera se ha prolongado para siempre. Y terminamos cuartos. Estoy como, ni siquiera pensé en mirar el número del auto. Acabo de mirar las vueltas, ¿cuántas vueltas más tiene esta cosa, sabes? Pero duró para siempre. Parece que.

Este top cinco llamó la atención de muchos actores de la industria.

“Pensé, ‘hombre, creo que esto me va a gustar'”, dijo. “Es realmente divertido cuando vinimos aquí para competir en Darlington, estaba conduciendo para Billy Hagan y Billy me llamó. Me dijo: ‘Oye, vamos a ir a Darlington y competir en las 500 del Sur’. Y yo dije: ‘ Billy, realmente creo, ya sabes, que tal vez sea mejor que empiece en Martinsville o Wilkesboro o, ya sabes, un sendero de media milla o algo así, que tengo el ‘solía correr’. Él dijo: ‘oh, nosotros’ vamos a ir allí también, pero primero vamos a ir a Darlington’. Dije, está bien.

Darlington es el sitio donde ganó su primera carrera de la Copa cuatro años después, superando nada menos que a David Pearson en 1980.

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La primera victoria de Terry Labonte en la Copa se remonta a 1980,

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“Recuerdo que bajamos por la curva 1 y alguien había derramado aceite o agua en la pista y dos de los tres autos entraron allí y rozaron la pared y dos o tres se volcaron. Allí y no lo hicieron, y yo era el indicado”. que no golpeó nada.

“David Pearson había rebotado en la pared allí. Y creo que nunca me vio venir; así que lo atrapé pasando por tres y cuatro y lo golpeé con media ala hasta la bandera blanca, que también era la advertencia, en ese entonces estabas corriendo hacia atrás ante la advertencia. Entonces, en ese momento, todo había terminado, todo había terminado. De todos modos, ese era el indicado. Fue una Southern 500 bastante emocionante.

Irónicamente, fue en Darlington donde Terry obtuvo su última victoria en la Copa, la de las Southern 500 en 2003.

“No me di cuenta de que esa sería mi última victoria”, dijo, y agregó con una sonrisa: “Me habría retirado esa misma tarde”.

Al final resultó que, Labonte estuvo 84 veces más sin ganar antes de hacer su última participación en la Copa en Talladega en 2014.

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Labonte celebra la que sería su última victoria en la Copa NASCAR en Darlington en 2003.

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“Pero pasar 23 años entre victorias es como, bueno, ¿cómo haces eso? ¿Tú sabes? Pero lo hicimos, pudimos lograrlo “, dijo. “Estaba feliz de que pudiéramos volver a ganar. Habían pasado algunos años desde que habíamos ganado una carrera. Fue solo uno de esos días en que los muchachos de nuestro equipo de Hendrick acababan de tener una fantástica parada en boxes. Y tuvimos un gran auto todo el día y lo corrimos, corrimos bien todo el día y salimos al frente al final y pudimos contener a todos. Fue un buen día.”

En 1998, Labonte fue nombrado uno de los 50 mejores pilotos de NASCAR. Es una lista que incluye a personas como Pearson, Dale Earnhardt Sr. y Richard Petty.

Tal vez como testimonio de cómo se mantiene en contacto con el deporte hoy en día, Terry se apresuró a nombrar a los pilotos que incluiría en una lista de los “50 principales” hoy.

“Creo que lo primero que me viene a la mente es Kyle Larson”, dijo. “Quiero decir, es simplemente un talento fantástico; ¿Lo has visto alguna vez conducir un auto Sprint o un modelo todoterreno o un auto de la Copa o lo que sea? Quiero decir, es extremadamente talentoso y muy bueno.

“Chase Elliott es el otro. Creo que es muy, muy bueno.

“Ciertamente no me arrepiento y disfruté el 99%”.

¿En cuanto a los demás?

“Creo que realmente dice algo cuando has tenido tantos ganadores diferentes este año. Es increíble que hayan tenido tantos ganadores diferentes: Tyler Reddick, quiero decir, tiene mucho talento, conduce para Childress. puede mirar y decir, “hombre, estos muchachos son realmente buenos. Probablemente podría seguir y seguir. Hay muchas cosas que son buenas con seguridad”.

Una vez finalizada la carrera del domingo, Terry Labonte volvió a desaparecer. Sin embargo, no te preocupes por él; está viviendo su mejor vida y tiene recuerdos de una carrera en el Salón de la Fama de NASCAR que durará para siempre.

“No cambiaría nada”, dijo. “Disfruté mi tiempo compitiendo, y tuve mucha suerte de correr mucho más de lo que mucha gente ha tenido la oportunidad y pude hacer muchas cosas a través de la carrera. Ciertamente no me arrepiento y lo disfruté el 99%”.

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