The Harlot’s Score: Blood Money y el Torneo de Golf LIV

Crédito de la foto: SN#1 (Steven Newton) flickr.com – CC BY 2.0

Ha sido el caballo de batalla de Greg Norman durante años: un amenazante torneo de golf alternativo para atraer a las estrellas y socavar el establecimiento mohoso. Realizando un proyecto de lo más dudoso, el Torneo LIV se ha convertido en el mayor símbolo del dinero manchado de sangre. Financiado por el Reino de Arabia Saudita, esta es la declaración más ruidosa en lavado deportivo.

Algunos aspectos de esto también son un poco sombríos. el mes pasado el el periodico de Wall Street reveló detalles de un borrador de contrato LIV que se ha ofrecido a los jugadores. Las disposiciones del contrato incluyen requisitos para que los jugadores usen ropa LIV cuando participen en eventos LIV y no LIV. Los logotipos que no son LIV, al menos en su mayor parte, deben ser aprobados por la gerencia. Esto también cubre los logotipos utilizados en productos de marca que pueden utilizarse en eventos. Los términos del contrato establecen una excepción: los jugadores pueden usar “la marca de un proveedor externo de equipos de golf en el costado de su sombrero”.

Las garras de dirección también van más allá de los respaldos de logotipos. Se mantiene un estricto control sobre las entrevistas a los jugadores con respecto a un “evento o actividad de la liga”. La participación en el torneo también viene con una condición de proselitismo: los golfistas reclutados reclutarán a su vez a otros golfistas para el torneo. Los jugadores deben aceptar “a pedido, ayudar al operador de la liga a tratar de persuadir a los jugadores para que celebren acuerdos de participación de varios años con el operador de la liga”.

Los primeros tres eventos del LIV Invitational vieron una gran cantidad de $25 millones en premios individuales y de equipo. Ningún participante ganó menos de $120,000. También se ha informado que varios golfistas con perfiles (Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Dustin Johnson y Brooks Koepka) han firmado contratos de ocho y nueve cifras. En uno de los torneos bajo el paraguas de LIV, el eventual ganador, Henrik Stenson, se quedó $4 millones más rico.

El éxito de tales operaciones se basa menos en la inteligencia y la integridad que en las ganancias y los saldos bancarios inflados. Si el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, esperaba algo más que eso, estaba malinterpretando seriamente el estado de ánimo. Hank Haney, exentrenador de Tiger Woods, considera que LIV Golf es “ideal para jugadores que se fueron y para jugadores que se quedaron”. Sugirió que el formato del torneo coexista con el PGA Tour. Norman, por su parte, presentó una denuncia antimonopolio contra el PGA Tour, alegando que sus acciones al prohibir a los participantes participar en su competencia son ilegales.

El propio Woods ha levantado una serie de sospechas por su oposición a LIV, después de que rechazó una oferta de 700 a 800 millones de dólares de los saudíes. Apenas un moralista, aunque un gran estudiante del juego, el establecimiento del PGA Tour le encargó que ideara un formato de contraataque. Como Alan Shipnuck, escribiendo en resumen de golf pregunta, “¿cuál es la recompensa para que Woods vaya all-in con el PGA Tour?” Mejor no preguntar.

Es el tipo de mentalidad amoral que ignora convenientemente cómo una colección de cleptócratas asesinos que construyen rascacielos ricos en petróleo han globalizado su huella en una serie de deportes como parte de la ‘Visión 2030’ del príncipe heredero Mohammad bin Salman.

Este año, la organización de derechos humanos con sede en Londres, Grant Liberty, publicó un informe en el que se señala que el Reino había gastado alrededor de 2100 millones de dólares en varios mercados internacionales de eventos deportivos y en la adquisición de activos deportivos, como el equipo de fútbol Newcastle United. En cuanto a esto último, Abdullah al Ghamdi, exiliado en el Reino Unido, hizo un llamamiento “a todos los aficionados al fútbol y a los jugadores del St James Park para que presionen al gobierno saudí para que libere a todas las víctimas de su implacable represión”.

Este esquema de lavado de ropa se está acelerando incluso cuando los teócratas aplican políticas represivas internas contra sus ciudadanos, a pesar de las afirmaciones reformistas del Príncipe Heredero. La Casa de Saud también ha demostrado ser un perseguidor acérrimo de ciudadanos disidentes en otras jurisdicciones, como lo demuestra la salvaje matanza del periodista Jamal Khashoggi en 2018 en el consulado de Arabia Saudita en Estambul.

El vínculo entre este horrible asesinato y el príncipe heredero fue confirmado por funcionarios de inteligencia de EE. UU. en un informe no clasificado publicado en febrero del año pasado. El informe encontró que bin Salman controlaba la “toma de decisiones en el Reino” y apoyaba “medidas violentas para silenciar a los disidentes en el extranjero, incluido Khashoggi”.

En términos de política exterior, Riad continúa patrocinando la miseria humanitaria en su feroz guerra en Yemen contra los hutíes respaldados por Irán. El conflicto en Yemen, que ha visto el desplazamiento de un millón de personas, la amenaza de hambruna, escasez de drogas y brotes de cólera, ha sido casi olvidado por aquellos en Washington, Canberra y varias capitales europeas, paralizados por todo lo ruso. Con la guerra en Ucrania, Vladimir Putin de Rusia ha sido ungido como el hombre del saco y el opresor omnipresente, mientras que las travesuras deshonestas del petulante bin Salman se deslizan silenciosamente bajo el radar y bajo el radar.

Las personalidades del deporte de todo el mundo deben desconfiar de un régimen que usa dinero para encubrir los cuerpos de manifestantes encarcelados, activistas atormentados y desaparecidos y periodistas asesinados. Pero Riad tiene su número, socarronamente seductor y consciente de una eterna debilidad. Con su vasto fondo de riqueza soberana, el Reino está listo para gastar y las personalidades del deporte están listas para ser compradas. Conocen la partitura de la prostituta.

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