Thompson: Steph Curry tiene el balón en sus manos, los Warriors volvieron a la final

SAN FRANCISCO (AP) — Stephen Curry no anotó en el último cuarto. Terminó con 29 puntos apenas alucinantes en 21 intentos. Lo mismo ocurre con sus seis rebotes y cuatro asistencias, nada espectacular sobre el papel.

Entonces, en algunos años, tal vez algunos meses, dependiendo de cómo se desarrollen las Finales de la NBA de 2022, algunos acumularán este esfuerzo en la pila de todas las otras actuaciones impresionantes, desenfrenadas y no tan importantes de Curry en este gran escenario. . Este también se desvanecerá en la oscuridad a medida que los críticos, los parlantes y los que odian las redes sociales busquen un tipo particular de dominio al tiempo que sugieren que Curry no tiene grandes partidos en las Finales, no aparece en momentos de revisión y es apoyado. por un sistema y una lista cargada. Esto solo cuenta si anota 50 puntos y golpea el gol de la victoria para levantar una lista de G Leaguers sobre un oponente cargado de estrellas en un Juego 7.

Pero no olvides lo que viste. Un maestro dirigiendo una pieza familiar. El Juego 2 fue, sin duda, una instantánea del dominio de Curry. Al igual que el Juego 5 en 2015. Juego 4 en 2016. Juego 5 en 2019. Juego 2 en 2017. El marcador final del domingo, una victoria de 107-88 en la que los locales ganaban por 29, dará la impresión de que los Warriors no estaban en peligro. Pero, oh, lo eran.

Y en un cuarto, el cuarto de Curry, cambió el partido y muy posiblemente la final. El domingo, cuando los Warriors parecían más vulnerables ante un equipo de los Celtics que a veces se siente destinado a coronarse, volvieron a poner el balón en manos de su superestrella.

“Pensé que era increíble”, dijo Draymond Green. “Y lo más importante, su toma de decisiones fue excelente. Se bajó de la pelota. No viajó en el tráfico. Tomó lo que le dio la defensa. Creo que durante los primeros seis minutos de ese juego no tuvo puntos. No forzó nada. Deja que el juego venga a él y, ya sabes, todos fuimos con eso.

No era que Curry fuera sexy. Fue un desmantelamiento orquestado. En el primer juego, Curry salió disparando. Anotó 21 puntos en el primer cuarto del juego mientras Boston jugaba como si no hubieran recibido el memorándum. Pero los Celtics se endurecieron, limitando a Curry a 13 puntos el resto del camino. En el Juego 2, Curry anotó 15 puntos en 12 tiros en la primera mitad mientras descargaba el esquema y elegía sus lugares. La inclinación inicial de Curry fue usar su gravedad para hacer clic en el ataque. Pero sus compañeros anotadores fueron abrumados por la defensa de Boston.

Al medio tiempo, los Warriors ganaban 52-50 luego de anotar solo 21 puntos en el segundo cuarto. Klay Thompson había fallado sus cuatro triples y acertó 1 de 8 tiros de campo. En algunos de sus intentos, la pelota salió de sus manos como un volante. Jordan Poole fue 1 de 5 y aún luchó contra el físico y la protección del aro de los Celtics. Su frustración se estaba volviendo palpable. Wiggins finalmente tuvo algunos tiros en el segundo cuarto, pero disparó 4 de 10, incluidas algunas bandejas desperdiciadas.

Parecía que los Celtics tenían a los Warriors donde los querían. Boston tuvo 10 de 16 de profundidad, su defensa fue mayormente sólida y los Warriors carecían de respuestas. Después de destruir a Golden State en el último cuarto el jueves para robar el Juego 1, la confianza de los Celtics estaba en su punto máximo, lo que era un buen augurio para sus posibilidades en un juego cerrado. El nerviosismo era innegable cuando los Warriors dirigieron a Massachusetts por un hoyo de 0-2.

La única esperanza de cambiar eso era Curry. La única forma de ganarse la confianza de Boston y reconfigurar el tenor de esta serie era un tercer cuarto marcado por los Warriors, un elemento básico de la era Curry desde 2013 cuando anotó 22 contra Denver en el tercer cuarto del Juego 4. ante Oracle en la primera ronda de los playoffs El domingo, anotó 14 puntos en el tercer cuarto cuando Golden State superó a los visitantes por 21 y tal vez… puede ser – plantó una semilla de duda en los Celtics.

Sintió que era su momento, y se impuso.

“Es una acumulación de los últimos dos años tratando de resolver eso y equilibrar… la carga de puntuación, la carga del juego y cualquier otra cosa que estés tratando de lograr a lo largo del juego”, dijo Curry. “Así que trato de tener el control, la compostura, ver el juego, sentir el flujo y el ritmo y saber dónde puedo llegar a mis lugares. Definitivamente hay mucha calma allí”.

Los Warriors lo necesitaban. Está bien documentado cuán dispuesto está Curry a usar su gravedad para potenciar la ofensiva de los Warriors. Albergó a otras superestrellas, sacrificó tiros e incluso salió de la banca en los playoffs. Ganar es su prioridad. El domingo, lo obligó a tomar el relevo.

La combinación de protección perimetral y bloqueo de tiros de los Celtics fue demasiado intimidante para su ofensiva demócrata habitual. Curry es el único armador que los Warriors tienen para cambiar la defensa de Boston. Así que Golden State desató a su hombre.

Curry tuvo 12 pick-and-rolls en el Juego 1, según Synergy Sports. También terminó con 12 en el Juego 2, excepto que lo hizo en tres cuartos. Corrió seis en el tercer cuarto solo. Pero incluso eso subestima lo bien que Curry tenía el balón en sus manos. Su combinación de pick-and-roll, transición y aislamiento sumó alrededor de 12 posesiones que dejó que Curry cocinara en el tercer cuarto.

Una racha de dos minutos y cuatro segundos ilustró la plenitud del juego de Curry. El marcador. Desinterés. La defensa. Instinto.

Comenzó con un pick-and-roll que atrajo a un equipo doble y preparó dos asistencias que llevaron a un Otto Porter Jr. 3. Los Warriors ganaban 71-62.

En la siguiente posesión, Al Horford atrapó un rebote ofensivo de Curry e inmediatamente trató de colocar al base de los Warriors. Pero Curry aguantó. Cuando Porter vino a ofrecer ayuda, Curry leyó el siguiente movimiento de Horford, saltó el carril de adelantamiento y se acercó con el vuelo. El descanso que siguió condujo a un par de tiros libres verdes para poner el 73-62.

En el siguiente tiempo fuera, después de que los Warriors desviaran un fallo de Tatum fuera de los límites, Curry quedó aislado sobre el escolta de los Celtics, Payton Pritchard. La excelente defensa del balón apretó a Pritchard y lo obligó a pasar el balón. White viajó en el catch-and-shoot, y Curry hizo call a Boston con un 3 desde la parte superior de un pick-and-roll con Gary Payton II. Fue 76-62 Guerreros.

En la siguiente posesión, Curry cortó las órdenes de Pritchard y Grant Williams en la misma posesión e interrumpió un pase interior con un desvío. Momentos después, logró otro salvamento de los Warriors al perseguir el rebote largo. Corrió por el campo, corrió alrededor de una pantalla de Porter y se detuvo a 30 pies cuando el centro de Boston, Daniel Theis, retrocedió. Fue el 79-62.

Una racha de 11-0, impulsada por Curry en ambos extremos.

“Sí, Steph estuvo impresionante en ese trimestre”, dijo Steve Kerr.

“La gente va a él para tratar de desgastarlo porque saben lo importante que es para nosotros ofensivamente”, dijo Kerr, “y es bastante dramática la diferencia en la fuerza y ​​el físico que tiene Steph en su cuerpo ahora en comparación con ocho. “Hace años cuando comencé a ir allí. Entonces, el tipo es increíble. Continúa trabajando en su juego, su fuerza, su estado físico año tras año, y es un placer verlo jugar todas las noches”.

Pero al estilo típico de Curry, despegarse hizo lo mismo para sus compañeros de equipo. Cuando cerró el cuarto, Poole aprovechó el enfoque de Curry. Una vez que Curry expuso la parte más vulnerable de los Celtics, Poole tuvo el plan. Ejecutó el pick-and-roll en posesiones consecutivas, consiguiendo una bandeja de Kevon Looney y un 3 abajo sobre ellos. Puntualizó al mariscal de campo dominante con un timbre desde poco más de la mitad del campo. Fue un espectáculo bienvenido para los Warriors, que necesitan a Poole como segundo armador contra la elogiada defensa de los Celtics.

Lo que no se traduce en puntajes de caja, o debates en programas de entrevistas y Twitter, es el contexto. Las principales conversaciones sobre comparaciones y clasificaciones, en su mayoría sin sentido por sí mismas, tienen una forma de resumir la brillantez de B-roll. La grandeza única puede perderse, y ciertamente subestimarse, en la búsqueda de los reyes de los cortadores de galletas.

Pero Chase Center lo experimentó. La intensidad del estrés para los fieles de Golden State. El alivio de Curry haciendo lo que hace Curry. Los Celtics estuvieron a dos buenos mariscales de campo de poner a los Warriors en un punto muerto diferente al que tenían.

Curry puede tener que hacerlo varias veces para pasar a Boston. Se vienen ajustes. Los Celtics, que pueden oscilar entre la maestría y la mediocridad y jugaron como un equipo que obtuvo la única victoria que querían, se fortalecerán en Boston. Pero tienen que hacerlo, principalmente porque Curry hizo otra carrera en el tercer cuarto y le dio vida a los Warriors.

Cuando la gente trate de decir que nunca fue bueno en las finales, recuerda lo que viste.


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(Foto: Ezra Shaw/Getty Images)

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