Tiger Woods se emparejará con Jordan Spieth y Rory McIlroy para las dos primeras rondas del Campeonato de la PGA

TULSA, Oklahoma. – Cuando Tiger Woods jugó el Masters en abril, su primer evento oficial del PGA Tour en casi 17 meses después de casi perder la pierna derecha en un accidente automovilístico, dijo que se sentía como si estuviera escalando el Monte Everest.

“Es el campo de golf más empinado en el que vas a jugar y es el primero que escalas, y lo escalas”, dijo Woods en una conferencia de prensa el martes. “Va a ser más plano y mejor”.

Ahora, casi seis semanas después, Woods intentará ganar el Campeonato de la PGA por quinta vez cuando comience el juego en el Southern Hills Country Club el jueves. Si bien Southern Hills puede no ser tan empinado y montañoso como el Augusta National Golf Club, no es la tierra de cultivo plana de Oklahoma.

Woods, 15 veces campeón de Grand Slam, jugará en un grupo destacado con Rory McIlroy y Jordan Spieth en las dos primeras rondas. El trío comenzará en el No. 10 a las 9:11 a. m. ET en la primera ronda el jueves y en el No. 1 a las 2:36 p. m. el viernes en la segunda.

Otras bandas destacadas incluyen a Scottie Scheffler, Jon Rahm y Collin Morikawa, los tres mejores jugadores en el Ranking Mundial Oficial de Golf. Jugarán el No. 1 a las 2:36 p. m. ET del jueves y el No. 10 a las 9:11 a. m. el viernes. Dustin Johnson, Patrick Cantlay y Justin Thomas jugarán el No. 1 a las 2:14 p. m. ET del jueves y el No. 10 a las 8:49 a. m. el viernes.

McIlroy, quien buscará ganar su primer campeonato importante desde 2014, espera que Woods esté en el juego esta semana.

“Seis semanas es tiempo suficiente para recuperarse de esta semana y luego reconstruir”, dijo McIlroy. “Ciertamente no eligió dos de los paseos de golf más fáciles para volver, Augusta y aquí. Pero no, es terco, está decidido. Para eso vive. Vive para estos grandes campeonatos, y si cree que puede ir 18 hoyos, él cree que puede ganar”.

Woods, de 46 años, ganó por última vez el Campeonato de la PGA en Southern Hills en 2007. Otra victoria le daría 83 victorias en el PGA Tour, rompiendo su empate con Sam Snead en la mayor cantidad de todos los tiempos.

“Todos estamos contentos de que Tiger esté aquí, obviamente”, dijo Rahm el martes. “Estamos extremadamente felices. ¿Quién hubiera pensado hace más de un año que volvería a competir en campeonatos importantes? … Ya sabes, es Tiger. Es un competidor. Intentará ganar cada vez, cada vez que juegue”. , el mundo quiere que gane”.

Woods competirá en su segundo evento oficial desde que resultó gravemente herido en un accidente automovilístico en las afueras de Los Ángeles el 23 de febrero de 2021. Terminó 47° en el Masters en abril. Después de disparar 1 bajo par 71 en la primera ronda, disparó 6 sobre 78 en cada una de las dos últimas rondas, sus peores puntajes en el Masters. Su cojera se notaba más los fines de semana; las temperaturas inusualmente frías tampoco mejoraron sus posibilidades.

“Me dolió, pero lo superé”, dijo Woods. “Era más mental que corporal. Dije: ‘Ya gané con una pierna rota. Sigue saliendo, sigue empujando. Sé cómo jugar al golf. Pero fue una de esas cosas, lo que me frustró fue que se deterioró durante la semana. Estaba cada vez más cansado y más y más cansado. No tenía la resistencia que quería”.

Con seis semanas más en el trabajo, Woods cree que tiene la oportunidad de ganar otro Trofeo Wanamaker el domingo.

“Siento que puedo, definitivamente”, dijo Woods. “Solo tengo que salir y hacerlo. Tengo que hacer mi trabajo. Comienza el jueves y estaré listo”.

También habrá mucha atención esta semana en Spieth, quien buscará completar un Grand Slam en su carrera al ganar el Campeonato de la PGA. A los 28 años, Spieth sería el tercero más joven en lograr la hazaña en la era Masters, solo detrás de Woods (24) y Jack Nicklaus (26).

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