Todos tienen un precio: Ari Fleischer, el LIV Golf Tour y la Casa de Saud

Ari Fleischer es un hombre comprado. El exsecretario de prensa de George W. Bush, mejor conocido por amenazar a los disidentes posteriores al 11 de septiembre desde el podio de prensa de la Casa Blanca y por encubrir la mentira de las armas de destrucción masiva de Irak, ahora es un fanático de las relaciones públicas del LIV Golf Tour, el ” lavado deportivo” hoja de parra de la Casa de Saud.

Hay mucha toxicidad en el panorama deportivo, pero el LIV Golf Tour podría ser el más tóxico. Presentándose, y tal vez triunfando, como competidor del PGA Tour, su lema es “Golf, pero más fuerte”. Esto es extremadamente inexacto. Debería ser “Golf, pero (de alguna manera) más feo”. El golf ya es un deporte de exclusividad y restricción que tiene un impacto increíble en el medio ambiente, y en gran parte de los Estados Unidos y la mayoría de los países menos verdes es un desperdicio imperdonable de recursos hídricos. Uno de esos lugares es Arabia Saudita, donde la gobernante Casa de Saud es muchas cosas: autocrática, represiva, violenta… y obsesionada con el golf. Tanto para saciar su sed como para lavar su horrible reputación internacional, los saudíes han creado su propia liga de golf, firmando algunos de los nombres más importantes del juego con contratos por valor de cientos de millones de dólares. Es solo parte de su programa “Visión 2030” a través del cual esperan organizar tanto la Copa del Mundo como los Juegos Olímpicos y presentar al mundo una cara brillante y deportiva.

Desafortunadamente, la nueva cara es esencialmente la vieja cara de una firma de relaciones públicas, que es donde entra Fleischer. Contratado hace varios meses, fue el anfitrión de una reciente conferencia de prensa del LIV Tour, donde un reportero fue expulsado a la fuerza por hacer el tipo de preguntas equivocadas, mientras sus colegas intentaban que los jugadores respondieran preguntas divertidas para toda la familia como: “¿También jugarías?” en un torneo perteneciente a Vladamir Putin? Aún así, Fleischer se entusiasmó al respecto y calificó el desastre como “increíblemente accesible, abierto y los periodistas obtuvieron lo que querían, que era acceso a los jugadores”. También elogió a la Casa de Saud como una especie de fuerza deportiva rebelde y dijo que estaba “buscando un cambio en el deporte, que no todos quieren”, pero “esta es una de las mejores oportunidades para los jugadores y una oportunidad para que los fanáticos vean golf bajo una luz diferente y más divertida.

Luego, en medio de un mes de deterioro para sus nuevos dueños (perdón, “clientes”), Fleischer decidió el domingo 11 de septiembre poner fin a su larga tradición en Twitter de “twittear en vivo”, momento a momento, que vivió en septiembre. . 11 de diciembre de 2001. Tuiteó: “Siempre me sorprende la reacción que tienen mis tuits. Pero ahora es el momento de dejarlo descansar. No hay nada nuevo que decir o revelar. Gracias por leer y preocuparse por la historia de nuestra nación. Dios bendiga America. Inmediatamente, los usuarios de Twitter y sitios como HuffPost y Media-ite señaló que puede haber sido incómodo para Fleischer aparecer en su publicación anual “9/11!” Mírame” tradición dado que sus nuevos clientes gobiernan la tierra de la mayoría de los atacantes, o tal vez alguien aterrador le dijo que se detuviera. Como era de esperar, Trump también se subió al carro saudita al realizar torneos LIV en sus clases en Doral y Bedminster, ignorando cualquier crítica. Uno se pregunta si el acceso a su campo de golf era todo lo que vendía.

Hay que decir que los golfistas no son niños en el bosque aquí. El mayor éxito en la gira LIV hasta ahora ha sido el multicampeón de Grand Slam Phil Mickelson. Todo lo que necesitó fue un salario de nueve cifras. Mickelson dijo después de su firma: “Los saudíes son unos hijos de puta aterradores con los que involucrarse. Sabemos que mataron [Jamal] Khashoggi y tienen un historial horrible de derechos humanos. Allí ejecutan a la gente por ser gay. Sabiendo todo esto, ¿por qué lo consideraría siquiera? Porque es una oportunidad única para remodelar el funcionamiento del PGA Tour. Phil Mickelson luego se disculpó. No a las familias de los ejecutados sino a la familia real saudita.

El trabajo de Fleischer le resultará familiar: un secuaz que protege a los Phil Mickelson de su mundo y los medios en línea para que la Casa de Saud y sus facilitadores estadounidenses puedan comenzar esta gira frente al disgusto generalizado. Para quislings como Fleischer y lickspittles como los Trump, todo se trata de ganancias. Pero la Casa de Saud está cazando un juego mucho más grande: el futuro. Anhela el liderazgo mundial y una pizca de respetabilidad. Él ve el deporte como un puente para llegar allí, y ve a Ari Fleischer solo como la guía para ayudarlo en este viaje. Los saudíes lograron encontrar a alguien a quien vender. Pero se equivocaron, porque cuando se trata de Fleischer, todo el mundo ya sabe que tiene un precio.

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