Tommy Robredo: “Un joven apuesto” que ha llegado lejos | gira ATP

Tommy, cuando estés en el campo, piensa en eso.
¿Sobre qué, señor?
Si pasas las calificaciones, te daré un pase.
¿En serio?
Solo Recuerdame.
¡Correcto!

Era abril de 1999 y Tommy Robredo era uno de los muchos talentos adolescentes de todo el mundo que soñaba con convertirse en tenista profesional. Tenía solo 16 años, pero la organización del Open Banc Sabadell de Barcelona le había concedido una invitación para participar en la clasificación de la prueba al aire libre sobre tierra batida.

Como cualquier jugador de su edad, Robredo todavía tenía que hacer malabarismos entre el tenis y las clases académicas en el Centro de Alto Rendimiento de Sant Cugat del Vallés donde se entrenaba. Fue allí donde encontró una inesperada fuente de apoyo para su tenis en la forma de Emili Luque.

Luque era el profesor de economía de Robredo y rápidamente llegó a un acuerdo con el joven antes de su debut en el ATP Tour. “Me dijo que era un joven apuesto, que era inteligente, pero que nunca estaba en clase”, dijo Robredo a ATPTour.com antes de jugar el último torneo de una carrera con 23 años en Barcelona esta semana.

Antes de entrar en la pista del Real Club de Tenis de Barcelona-1899 el sábado 10 de abril, Robredo se topó con Luque, quien le prometió un pase económico si pasaba la clasificación. En la primera vuelta, Robredo venció a Jordi Mas por 7-5, 6-3. Se oía una voz por encima de las demás en las gradas, gritando “¡Vamos, Tommy!” Fue Lucas.

Robredo escuchó a su mentor. Tan bueno, de hecho, que venció a Ivan Ljubicic 7-5, 1-6, 6-2 para ganar su boleto al cuadro principal. El lunes, antes de su debut en el cuadro principal del ATP Tour, tuvo que ir a la escuela. Eso no le impidió vencer al italiano Davide Sanguinetti por 7-6(3), 6-1 en una hora y 20 minutos.

Tommy, ¿tienes entradas para esta tarde?
Sí, te daré uno para que puedas venir a verme.
Si ganas hoy, te daré un 7.
¡Guau! ¿Un 7? !
Sí.
Negociar.

En una hora y 20 minutos, Robredo hizo polvo al italiano Davide Sanguinetti, 7-6(3), 6-1. Había conseguido su primera victoria en el ATP Tour y también había obtenido un 7 en economía. Al día siguiente, cuando tuvo que regresar a clases, su maestra no podía estar más orgullosa. “Me saludaba en los pasillos”, recuerda el español. “En la segunda ronda me encontré con Marat Safin y me volvió a hablar”.

Tommy, si vences a Safin, te daré un 10.
¿Un 10?
Sí, una distinción.
¡Correcto!

Safin, que alcanzaría el No. 1 en el ranking ATP un año después, ganó el primer set 6-1 cuando el joven Robredo parecía listo para romper el acuerdo con su maestro. Sin embargo, el joven dio un vuelco impresionante, completando un sorpresivo 1-6, 6-4, 6-4 para llegar a la tercera ronda del torneo también conocido como el ‘Trofeo Conde de Godó’.

“Estaba en la Cancha 1, que es muy íntima y se llena rápido”, dijo Robredo. “Mis amigos estaban allí haciendo ruido en las gradas. Pero recuerdo, especialmente en el 5-4 en el tercer set, mi madre, que estaba con mi tía y gritaba constantemente, se desmayó por el estrés. Todos trataron de ocultármelo, y yo estaba tan concentrada que [even though] Me di cuenta [I] continuó el juego.

Espoleado, volvió al Real Club de Tenis de Barcelona-1899 para enfrentarse en tercera ronda a Todd Martin. Esta vez no tenía entradas para Luque.

Mil, lo siento mucho.
¿Por qué Tommy?
No tengo boletos para darte esta vez.
No se preocupe.
Lo siento, tenía demasiadas solicitudes para ellos.
No te preocupes, tengo que tomar una clase de todos modos.

Sin embargo, cuando el catalán saltó al campo contra el número 8 del mundo de EE. UU., escuchó una voz familiar entre la multitud: “¡Vamos, Tommy!” Robredo no necesitó darse la vuelta para ver quién era. Su maestro estaba allí para animarlo una vez más. Esta vez, sin embargo, su aventura terminó con una derrota por 3-6, 6-7(6).

El lunes siguiente, cuando Robredo volvió a clases, Luque tenía un pequeño secreto para compartir con él. “Me llevó aparte y me dijo: ‘No le digas a nadie, pero vine a la escuela, les dije que tenía gota y fui a Godó'”, dijo Robredo. “Había hablado con el personal de la puerta que sabía que era mi maestro. y lo dejaron entrar”.

Años después, Robredo y Luque se reencuentran. “Me apunté a la UOC (Universitat Oberta de Catalunya) a un curso para mayores de 25 años y había un curso de matemáticas, así que le llamé para que me ayudara”, cuenta el poseedor de 12 títulos a nivel itinerante. “Aunque ya no era profesor en el centro, venía a darme lecciones de pizarra”.

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