Tony Finau corona rally récord para el título del 3M Open, el tercero de su carrera en el PGA Tour

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EN EL TOUR: cuando Tony Finau se acercaba al hoyo 18 en TPC Twin Cities en Blaine, Minnesota, lo hizo con una banda sonora adicional: la multitud de pie alrededor del palco cantaba “¡To-Ny! ¡To” Ny! ¡To-Ny!”

Después de saludar a la multitud, Finau le dio un ligero beso a su pelota y rápidamente la arrojó al obstáculo de agua cercano.

Quizás fue su única falla el domingo. Momentos después, hizo un bogey corto para hacerse con el título del 3M Open, quizás el bogey más dulce de su carrera.

Vistiendo su ronda final verde en honor a su difunta madre Vena, quien murió trágicamente en un accidente automovilístico en 2011, Finau disparó 4 bajo par 67 en la ronda final de The Open en TPC Twin Cities, ganando su tercera victoria en el PGA Tour y la segunda en menos de 365 días. Con su familia e hijos esperándolo en el green del 18, su sonrisa lo decía todo.

Tal vez esta victoria no tardó tanto en llegar como las dos anteriores. Pero el regreso que proporcionó fue igual de emocionante, si no más. Este, después de todo, era para mamá.

“Amo a mi familia, amo a mi mamá. La extraño”, dijo el padre de cinco hijos a CBS, mientras luchaba por contener las lágrimas con sus hijos a su lado. “Es muy especial tener a mi familia aquí conmigo para celebrar esta victoria. Ellos significan todo para mí”.

“Mi esposa ha sido un gran apoyo para mí. Ha habido muchas personas que me ayudaron a llegar a este punto, y sería egoísta no agradecer a tantas personas que me respaldaron desde el primer día, y esto es para ellos”.

Fue un momento que recordará para siempre, agregó Finau más tarde. Aunque ya había ganado en el Tour, nunca ganó un campeonato frente a su esposa e hijos. El domingo fue especial, aunque sólo sea en este sentido.

“Ganar con ellos aquí solo significa”, dijo Finau en una rueda de prensa con los medios. “Es una sensación increíble salir de un green sabiendo que has ganado el torneo y pasar directamente a los brazos de tu familia, tus hijos. Es una sensación muy especial. Es algo que pensé y soñé durante mucho tiempo”.

“Que esto se haga realidad para mí y mi familia hoy es bastante increíble. Estoy conmovido por esto y espero que mis hijos lo recuerden por mucho tiempo”.

Finau superó una desventaja de cinco golpes en la ronda final sobre Scott Piercy, quien lideró el primer día. El nativo de Rose Park, de 32 años, que actualmente divide el tiempo entre Lehi y Scottsdale, Arizona, tomó una ventaja de un golpe con un hierro nueve de 164 yardas en el hoyo 14 de par 4,412 yardas, luego lo hizo mejor disparando un 32 -foot birdie putt en el hoyo 15 como parte de una racha de birdie de tres juegos para aumentar su ventaja a cuatro golpes con tres hoyos restantes.

Su regreso de cinco golpes para ganar estableció un récord en el Abierto de 3M y fue la mayor victoria de regreso en el PGA Tour desde que Justin Thomas superó un déficit de siete golpes en el Campeonato de la PGA de 2022.

En total, Finau hizo birdie con dos ocho pies, uno de 15 pies y uno de 32 pies para disparar 33 en los últimos nueve después de disparar 34 bajo par en el frente.

“Realmente, (tomó) todo lo que tenía”, dijo Finau. “Estaba jugando muy bien, y cada vez que miraba hacia arriba sentía que estaba cuatro o cinco tiros atrás. Tuve mucho éxito en los últimos nueve hoyos.

“Llamé al banco el 17 y funcionó”.

Tony Finau posa para las fotos con el trofeo después de ganar el torneo de golf 3M Open en el Tournament Players Club en Blaine, Minnesota, el domingo 24 de julio de 2022.
Tony Finau posa para las fotos con el trofeo después de ganar el torneo de golf 3M Open en el Tournament Players Club en Blaine, Minnesota, el domingo 24 de julio de 2022. (Foto: Abbie Parr, Associated Press)

En 90 minutos, el graduado de West High pasó de cuatro golpes a líder de cuatro golpes gracias a una serie de dagas heladas en el green y mucho movimiento a su alrededor. El empujón de Finau fue la historia principal de la ronda final, pero tampoco se puede ignorar la caída de Piercy.

Después de luchar por un par 35 al frente, Piercy disparó 5 de 41 desde atrás, anclado por un doble bogey en el hoyo 14, para terminar empatado en el cuarto lugar con Tom Hoge y James Hahn. Sungjae Im anotó 68 y Emiliano Grillo empató 71 para terminar empatado en el segundo lugar.

Mientras tanto, todo iba a favor de Finau. Solo un día después salvando la paridad con la cabeza de su putter En uno de los golpes más salvajes del torneo, Finau dejó caer su golpe de salida en el borde del green de la isla del hoyo 17, justo dentro de la línea para salvar una penalización, y metió menos de un pie para otra salvada ridícula.

El primer golfista del PGA Tour nacido en Tonga-Samoa sobrevivió a un largo retraso climático el sábado para organizar la ronda del domingo. Además de parar a la par con la cabeza de su putter, ¿cómo pasó Finau su tiempo más largo de lo habitual en el campo este fin de semana en el área de Twin Cities?

Atrapando algunos bluegills fuera del obstáculo de agua en el hoyo 10.

“Pesqué un poco con mis hijos”, dijo Finau después de la ronda del sábado, mucho antes de embolsarse 1,35 millones de dólares en premios por la victoria. “Solo me quedo aquí al lado del número 10, así que pesqué un poco, tomé una siesta, comí. Pasaron muchas cosas en esos, creo que fueron unas seis horas de inactividad”.

“Siento que jugué dos rondas diferentes, pero estaba feliz de poder darme una oportunidad externa para mañana”.

Una oportunidad, o una oración, tal vez incluso un milagro. Tony Finau, ¿dónde está ahora?

Levantando el trofeo en el 3M Open, su primera victoria en la gira desde el Northern Trust en agosto pasado y solo la tercera en 212 aperturas en su carrera en el PGA Tour, que se remonta a 2007.

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Sean Walker, un orgulloso graduado de la Universidad de Syracuse, ha estado cubriendo BYU para KSL.com desde 2015, al mismo tiempo que combina deportes preparatorios, educación y todo lo que sus editores le ofrecen.

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