Toyota “decepcionada y entristecida” por perder a Kyle Busch

CIUDAD DE KANSAS, Kansas. – Ganar siempre es especial, pero los pilotos dijeron, especialmente aquellos que ganaron una Copa, que ganar una carrera de la segunda serie era importante porque demostraba que no eran una maravilla de un solo golpe.

Bubba Wallace superó eso con la segunda victoria de su carrera en la Copa el domingo en Kansas Speedway.

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“Creo que ganar a este nivel es lo más difícil en la vida para nosotros, los pilotos de carreras”, dijo Wallace, quien ha ganado una carrera de la Copa dos temporadas consecutivas.

“Poder decir que somos ganadores (el domingo) aquí en Kansas durante todo el año que hemos tenido y lo que hemos podido hacer en los últimos dos meses es increíble… Llegar a la cima, Sabía que era solo “una cuestión de tiempo. Mucha gente me lo ha dicho. Así que finalmente es genial ver que se haga realidad. Dos veces es mejor que una”.

La victoria no sorprende. Podría decirse que Wallace tuvo el mejor auto en Kansas en mayo, pero dos penalizaciones del equipo de boxes lo obligaron a reiniciar dos veces en la parte trasera del campo. Luego terminó décimo. El compañero de equipo de 23XI Racing, Kurt Busch, ganó esta carrera.

En Michigan el mes pasado, Wallace estuvo en la primera fila para el reinicio final, pero no pudo evitar que Kevin Harvick se saliera con la suya. Wallace se vio entonces envuelto en una batalla por mantenerse en segundo lugar y nunca tuvo la oportunidad de desafiar a Harvick, que quedó en segundo lugar.

El hecho de que Wallace se esté convirtiendo en un factor en más de las supervelocidades (la primera victoria de su carrera en la Copa fue el año pasado en Talladega y terminó tres veces en Daytona) muestra el crecimiento que él y su equipo están logrando.

“Hablamos de cuando vamos a las pistas de velocidad y no tanto al resto de las pistas, así que quiero empezar a cambiar eso”, dijo Wallace después de su sexto top 10 en las últimas nueve carreras. “Hemos podido presentarnos durante los últimos dos meses, en todo tipo de pistas de carreras, y hacer que la gente hable de nosotros. Es genial. Es un paso en la dirección correcta.

“Simplemente no podemos ser complacientes. Tenemos que seguir adelante, seguir empujando por más. Es genial, pero tenemos que seguir saliendo y luchando. Agradezco la oportunidad que me brindan en este momento con el equipo que tengo y sigo.

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Algunos momentos clave de la carrera del domingo fue contra Denny Hamlin y le impidió tener la oportunidad de ganar.

En lo que sería el reinicio final, al comienzo de la Etapa 3, Hamlin se alineó cuarto en la vuelta 172, pero rápidamente cayó al octavo lugar en la vuelta 174. En una carrera en la que la posición en la pista era crítica, esto lo puso en una posición difícil.

Hamlin no alcanzó el quinto lugar hasta la vuelta 197 de la carrera de 267 vueltas. Regresó al cuarto lugar cuando llegó a la calle de pits en la vuelta 214 para su última parada.

Hamlin fue el primer auto de playoffs en detenerse. El gerente del equipo, Chris Gabehart, dijo que llegó temprano porque estaba tratando de pasar a su compañero de equipo en Joe Gibbs Racing, Christopher Bell.

Hamlin completó una parada en boxes de 11,5 segundos, según Racing Insights. El líder Bubba Wallace llegó en la siguiente vuelta e hizo una parada en boxes de 10,4 segundos.

Fue solo una parte de lo que impidió que Hamlin tuviera la oportunidad de desafiar a Wallace por la victoria al final.

Gabehart dijo que la entrada y salida de Wallace en la calle de boxes, frente a la de Hamlin, fue un factor clave.

“YOFue un delta de dos segundos”, dijo Gabehart a NBC Sports sobre la diferencia entre Wallace y Hamlin. “Parte de ello fue que la parada en pits simplemente no fue buena. Y para crédito de Bubba, él es realmente bueno (entrada y salida del pit). Sus entradas con bandera verde y sus salidas con bandera verde han sido buenas durante mucho tiempo. Y le consiguió una carrera.

Hamlin reconoció lo bueno que es Wallace en esto.

Bubba, históricamente en métricas, ha sido realmente bueno en las entradas de bandera verde”, dijo Hamlin. “Así que sabía que iba a ser difícil para mí ganar. Me concentré en no cometer un error al llegar a la calle de pits… Simplemente nos aplastó lo suficiente, creo que por un segundo. Perdimos exactamente”. un segundo.

Dice Wallace: “Hay muchas métricas en nuestra hoja de métricas de JGR. Son unas 1000 páginas. Estoy orgulloso de tratar de estar en la cima de esos. Algunas semanas lo eres. La mayoría de las semanas no lo hago, pero pit-in, pit-out, bandera verde siempre ha sido uno de mis puntos fuertes.

Honestamente, dijeron: “Pit ahora”, y yo estaba como, OK, y solo tengo que capitalizar y eso fue todo. No hice nada fuera de lo común, sino solo uno de esos grandes rasgos que tenemos. Funcionó para nosotros. »

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Quinto lugar para Martin Truex Jr. no fue un resultado que celebró.

Truex, que todavía busca su primera victoria de la temporada y no está en los playoffs por primera vez desde 2014, cedió el liderato en la vuelta 112 cuando tuvo que regresar a la calle de pits para que su equipo pudiera ajustar la llanta trasera izquierda.

Truex solo regresó entre los cinco primeros con siete vueltas restantes.

“Demasiados errores”, dijo Truex.

Dijo que sentía que tenía el mejor auto en la carrera.

¿Qué podría hacer mejor que los demás?

“Pasen los autos”, dijo. “Cuanto más larga es la carrera, más difícil es hacerlo y más tiempo te lleva atravesar el pelotón. Demasiados errores”.

Cuando se le preguntó si esa fue la forma en que transcurrió la temporada, Truex respondió: “Sí. Listo para la temporada baja.

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Domingo marcado la primera vez en 50 años que el mismo número de auto ganó dos carreras en una pista en la misma temporada con diferentes pilotos, según Racing Insights. Tanto Kurt Busch como Bubba Wallace condujeron el auto #45 a la victoria este año en Kansas.

El auto #21 de Wood Brothers Racing ganó las 500 Millas de Daytona de 1972 con AJ Foyt y ganó las Firecracker 400 en Daytona en julio con David Pearson.

La última vez que el mismo número de auto ganó dos carreras con varios pilotos en la misma temporada fue en 2002.

Sterling Marlin ganó con el auto No. 40 en Las Vegas y Dover antes de fracturarse una vértebra y perderse las últimas siete carreras de la temporada. Jamie McMurray ganó la carrera de otoño en Charlotte en su segunda largada en el auto #40 en lugar de Marlin esa temporada.

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