Tras tregua con Gragson, Karam busca la paz con Pocono

Una semana después de intercambiar barbas y alas en Road America en Wisconsin el 3 de julio, Sage Karam y Noah Gragson llegaron a una tregua en Atlanta Motor Speedway.

Durante una reunión matutina de carrera de aproximadamente 45 minutos en Atlanta, los dos pilotos de la Serie Xfinity compartieron sus versiones de una disputa que llevó a Gragson a destruir intencionalmente a Karam en la vuelta 25 de la carrera en Road America, lo que resultó en 13 destruidos. automóviles y aproximadamente $250,000 en daños.

Después del hundimiento, Karam le dijo a SPEED SPORT que “no tenía respeto” por Gragson, mientras lo llamaba “loco” y “punk”.

Qué diferencia pueden hacer unas pocas semanas.

Karam, ahora fuera de Road America durante tres semanas, habló con SPEED SPORT sobre la cumbre de paz de 45 minutos y su transición de IndyCar a las carreras de autos stock, una carrera que ahora abarca nueve carreras.

Karam, que conduce a tiempo parcial con Alpha Prime Racing, ha hecho cuatro arranques en Xfinity en los últimos dos años, además de un arranque en la Serie Camping World Truck de NASCAR.

“Obviamente estaba enojado por la situación, pero también estoy tratando de sacar algo de eso y llegar a la cima de NASCAR”, dijo Karam. “Creo que lo peor que pude haber hecho fue probablemente comenzar algo muy negativo como pelear o algo así. Así que estoy haciendo todo lo posible para no causar drama y hacer amigos y hacer de esta una buena experiencia para todos. Siendo un tipo a tiempo parcial, lo último que quiero hacer es costar puntos o campeonatos o lo que sea. No quiero interponerme en algo así. Así que no quiero estar en este drama.

“Pero al mismo tiempo, no pude haber hecho nada sobre ese drama ese día. Siento que no me equivoqué allí.

Durante su reunión con NASCAR, Karam se volvió algo personal en sus esfuerzos por transmitir su punto de vista a Gragson.

Noah Grayson. (Jared C. Tilton/Getty Images)

Si bien no “entró en gran detalle al respecto”, Karam habló sobre el trágico “accidente extraño” del que formó parte durante la carrera de IndyCar de 2015 en Pocono Raceway.

Ese día, mientras lideraba, Karam hizo un trompo en la curva 1 y se estrelló.

Los escombros del automóvil de Karam, incluido el cono de su nariz, se derramaron en el campo detrás de él. El trozo de cono de la nariz, que pesaba unas ocho libras, golpeó el casco del piloto británico Justin Wilson.

El impacto de la moneda provocó lesiones a las que Wilson sucumbió al día siguiente a la edad de 37 años.

La experiencia de Karam en ese accidente y los siete años que siguieron influyeron en su reacción ante las acciones de Gragson en Road America.

“Le expliqué esto”, dijo Karam. “Le dije: ‘Escucha, hombre, no hay nadie aquí más que yo sobre accidentes extraños y carreras”. La razón por la que estoy tan enojado por lo que pasó es porque he sido parte de accidentes extraños y esas cosas. Provocar intencionalmente un accidente que podría resultar en algo como esto es simplemente desconcertante para mí.

Karam no creía que Gragson “se viera así hasta que yo lo dije”.

“Fue entonces cuando creo que se iluminó un poco en su cabeza y él (dijo): ‘Sí, eso no fue genial de mi parte.

Para Karam, su caso quedó probado el día después de la carrera de Road America, con el aterrador accidente de Zhou Guanyu en la primera salida del Gran Premio de Fórmula 1 de Gran Bretaña.

“Hay otro accidente completo en una recta”, observó Karam. “Alguien no vio a alguien y voló sobre ellos y casi se va a las gradas y podría haber terminado muy, muy mal. Y eso es por accidente”.

Karam y Gragson salieron de su reunión en mejores condiciones.

“Lo respeto mucho a él y al resto de los muchachos del programa solo por poder hablar con él, y realmente no lo conocía mucho”, dijo Gragson a NBC Sports después de que se conocieron. “Así que solo entendí de dónde venía y la forma en que estaba corriendo y le di mi versión de la historia”.

Después de afirmar que “no tiene respeto” por el piloto de JR Motorsports en Road America, Karam ahora dice “Lo respeto como piloto. realmente lo hago Creo que es uno de los tipos más talentosos del programa. Se merecía lo que hizo en el programa. Y estará en la Copa, eso seguro.

Finalmente capaz de “enterrar el hacha”, la nueva dinámica entre los pilotos tuvo un impacto inmediato.

“Luego llegaron las presentaciones de los pilotos de Atlanta y (Gragson) empezó a hablarme… y empezó a presentarme a otros pilotos y todo como si fuéramos mejores amigos”, dijo Karam, todavía sonando un poco sorprendido por lo que pasó. “Fue genial ver la transición de todo eso”.

Con el episodio de Gragson detrás de él, Karam ahora pasa al espectro de Pocono Raceway.

NASCAR realizará su viaje anual a la pista de 2.5 millas en Long Pong, Pensilvania este fin de semana.

Karam estará en los terrenos de la carrera Xfinity el sábado.

Proveniente de Nazareth, Pensilvania, ubicado a solo 30 millas de Pocono, Karam hará su primera largada en la pista de su casa desde la trágica carrera de 2015.

“Es genial que finalmente esté sucediendo”, dijo Karam. “Quería volver y competir allí durante mucho, mucho tiempo. Creo que quería volver por un tiempo, pero no era como si estuviera realmente listo para hacerlo. Pero en realidad estar listo para hacerlo, creo que es una sensación genial.

Karam estaba compilando una lista de invitados para el fin de semana. Espera tener unos cientos de personas en la pista, compuesta por amigos, familiares y personas que lo ayudaron en su camino hacia las carreras en Pocono.

“Mucho apoyo allí, lo cual es bueno, especialmente yendo a un lugar donde no tengo los mejores recuerdos, tener este grupo de apoyo a mi alrededor, siento que hará que el proceso sea un poco mejor para mí”, dijo Karam. .

Antes de subirse al auto por primera vez, Karam planea salir a la pista solo para “aceptar” su lugar en la historia. “Creo que voy a intentar ir esta semana en algún momento solo para dar un paseo y verlo”, dijo Karam. “No quiero mi primera vez en la pista y me gustan las emociones de la primera vez. volví desde (el accidente de Robert Wicken en 2018) siendo que me subo al auto para practicar o calificar. Ya quiero abordar esto de frente antes de llegar a eso.

Karam planeó dar varias vueltas a la pista con su bicicleta para poder experimentar la pista “no de alta velocidad” en su stock car.

En 2001, Dale Earnhardt Jr. hizo algo similar cuando NASCAR regresó al Daytona International Speedway por primera vez después de que su padre muriera en las 500 Millas de Daytona. En los días previos a las 400 Millas de Pepsi, él y sus amigos condujeron un automóvil para cumplir 4 años. de la pista y pasó un tiempo cerca de donde el Chevrolet #3 de Dale Earnhardt chocó y se detuvo.

“Hay como una curación en eso, poder verlo antes de salir a la pista”, dijo Karam. “No quiero ver la curva 1 por primera vez acercándose a 190 mph… Quiero verla a una velocidad de caminata lenta y aceptarla y decir: ‘Está bien, estoy listo para cruzarte de nuevo'”. “

El próximo sábado, Karam no está particularmente preocupado por el resultado de su décima largada en NASCAR.

“No me importa si termino décimo, vigésimo, trigésimo o último”, dijo Karam. “Creo que si podemos hacer toda la carrera sin dramas, siento que eso significará mucho para mí”.

Escuche la entrevista completa de Karam a través de la integración de Spotify a continuación.

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