Tratar con futuras primicias amplía la ventana del título

Hay más de una forma de despellejar a un gato.

Si bien una queja frecuente sobre el producto en la cancha de la NBA son los estilos de juego consistentes, la construcción de la lista en la liga es todo lo contrario. Las oficinas centrales y los ejecutivos prueban varias formas diferentes de construir su equipo ideal. Desde las diferencias posicionales hasta la superposición de habilidades, desde la agencia libre hasta el draft, hay una verdadera alegría en ver que una oficina principal no solo gana talento de superestrella, sino que descubre exactamente cómo maximizar el grupo que los rodea.

Durante los últimos cinco años, la parte más difícil de la ecuación se completó para los Boston Celtics. Tenían sus superestrellas y lograron pasar el draft. Jaylen Brown y Jayson Tatum, seleccionados en drafts consecutivos, se convirtieron en All-Stars y consolidaron su lugar en la cima del orden jerárquico de Boston al llevar a los Celtics a las Finales de la NBA de 2022. Brown tiene solo 25 años y Tatum 24. Si la historia de las otras estrellas es una indicación, ambas estarán en su mejor momento durante la mayor parte de la próxima década.

Foto de Garrett Ellwood/NBAE vía Getty Images

Además de adquirir talento y mantenerlo feliz, las oficinas centrales deben hacer gimnasia sobre el tope salarial, esquivar y evitar el impuesto de lujo, y seguir las reglas del ABC para construir un equipo competitivo alrededor de esas estrellas. Tatum y Brown, ambos actualmente firmados con acuerdos máximos, se combinarán para ganar $ 59 millones el próximo año, según Spotrac. Esa cifra aumentará a $ 63.3 millones el próximo año, el último año que Jaylen está bajo contrato antes de que pueda negociar un gran aumento de contrato. Para mantener a esos dos juntos, los Celtics tendrán que gastar mucho en el impuesto de lujo o encontrar formas de conseguir contratos baratos fuera de la lista.

Hace catorce meses, Brad Stevens se deslizó en la silla de la oficina principal y sucedió a Danny Ainge como presidente de operaciones de baloncesto. El primer gran movimiento de Stevens fue empacar su selección de primera ronda de 2021 con Kemba Walker para obtener a Al Horford. Muchos lo vieron como una decisión impulsada por la capitalización en ese momento, cambiar el Walker pagado en exceso por un mejor trato y renunciar a un estreno tardío como costo de hacer negocios. Horford terminó siendo una adquisición importante en el campo y un jugador ideal para la plantilla.

Para la fecha límite de intercambio de 2022, Stevens estaba de regreso, repartiendo su primera ronda de 2022 en San Antonio (con Romeo Langford y Josh Richardson) por Derrick White. White, un jugador de rol subestimado atrapado en un embotellamiento en San Antonio, era otro veterano que podría brindar algo de profundidad a los Celtics, que nunca encontraron el reemplazo adecuado para Kemba. White ha demostrado ser todo eso para los Celtics, llegando en masa a los playoffs y combinándose a la perfección con su núcleo ya establecido.

La tercera parte de la saga ‘Stevens intercambia una selección’ se desarrolló con la adquisición de Malcolm Brogdon. A primera vista, Brogdon es el mejor jugador que Stevens ha adquirido en su tiempo como gerente general de los Celtics, y solo se necesitó una parte del capital del draft (una selección de primera ronda en 2023) para lograrlo. El acuerdo de Indiana también incluyó rellenos salariales (en particular, Daniel Theis y Aaron Nesmith).

Casi catorce meses y Stevens aparentemente pateó el draft durante sus primeros tres años en el trabajo. Algunos especialistas en límites máximos pueden preocuparse por una posible escasez de contratos baratos con control de equipo. Grant Williams debe firmar un nuevo contrato el próximo verano. Una vez que eso suceda, Payton Pritchard será la única selección de primera ronda de los Celtics que seguirá en la lista.

Pero eso no es necesariamente algo malo. Stevens ya ha demostrado, con los intercambios de Horford, White y Brogdon, cuál es su camino para construir la lista.

Conferencia de prensa de Boston Celtics para Gallinari y Brogdon

Foto de Jonathan Wiggs/The Boston Globe vía Getty Images

El primer paso es mantener la flexibilidad al final de la lista. A lo largo de la temporada regular, esta flexibilidad permitirá a los Celtics agregar las jugadas del banco derecho en función de quién esté disponible y las necesidades de su equipo. Los jugadores que agregan pueden ser recauchutados veteranos (como Nik Stauskas) o jugadores más jóvenes de la G-League lo suficientemente buenos como para estar en una lista (como Malik Fitts). Los C pueden tragarse fácilmente uno de sus contratos si el veterano adecuado está disponible en el mercado de adquisiciones sin interrumpir el plan a largo plazo.

La clave para Stevens es fichar a cada jugador por un año adicional de salario no garantizado. Esta mecánica permite a los Celtics unir esas piezas para un intercambio de verano (como lo hicieron con Fitts, Juwan Morgan y Stauskas) para adquirir un mejor jugador de rol.

Dar un año adicional al final del contrato les da el control del equipo en otro año bajo el tope salarial, pero está diseñado para eludir las reglas de Stepien que dictan el intercambio de selecciones de draft. Bajo la regla de Stepien, un equipo de la NBA no puede intercambiar futuras selecciones de primera ronda en años consecutivos. Sin embargo, cuando el año de la liga termina en julio, ese reloj se reinicia.

Este año es un ejemplo de cómo funciona. En la fecha límite, debido a que los Celtics cambiaron su selección de primera ronda de 2022 por White, no pudieron distribuir la selección de 2023 hasta después del 1 de julio de 2022. Una vez que comenzó el nuevo año de la liga, la conclusión de dicho acuerdo vuelve a estar sobre la mesa. Podríamos ver lo mismo el próximo año: Boston no tiene una selección de 2023, por lo que no pueden procesar la selección de 2024 en ningún intercambio de mitad de temporada. El próximo mes de julio desaparece esta restricción.

Es probable que Stevens complete el resto de la lista este verano con algunas estrellas de la G-League, mínimos veteranos y jugadores jóvenes intrigantes. Espere que a todos se les otorguen contratos de dos años, con el segundo año completamente sin garantía, con el único propósito de usarlos en un intercambio posterior.

Con la plantilla cada vez más cara en los próximos años debido a la inminente agencia libre de Grant Williams y Al Horford, así como al aumento de los salarios de sus jugadores contratados, el atractivo de mantener los salarios favorables al equipo es importante. Pero una selección de primera ronda es solo una forma de obtener un contrato barato.

Dado que los Celtics siguen siendo buenos (o al menos planean ser buenos en los años de Tatum y Brown), el valor de una selección de primera ronda no es tan grande. La mayoría de las selecciones para ellos serán veinteañeros, y es extremadamente difícil encontrar nuevos reclutas de carrera en estos lugares. Ya hemos visto los peligros de intentar desarrollar talento mientras perseguimos un campeonato; Nesmith y Langford fueron víctimas de no tener una correa más larga para superar los errores y no tener el brillo para jugar sin cometerlos.

Además, estas futuras selecciones de primera ronda se pueden usar para ayudar a completar un contrato en el futuro. A medida que los C acumulan jugadores costosos, la multa por repetición del impuesto de lujo podría reducir el cuello de propiedad para reducir uno o más de esos costosos contratos de jugadores de rol. Las primeras rondas son un gran endulzante para cualquier equipo que reciba el dinero, y pueden ayudar a crear excepciones de cambios para los Celtics si se cambian al equipo adecuado con espacio en el tope salarial.

El punto aquí es este: a medida que la lista se vuelve más costosa, no asuma que la cura para ese gasto es mantener el control de nuestras propias selecciones de primera ronda. Sí, las selecciones de primera ronda son baratas y, por lo tanto, tienen valor. Pero los Celtics pueden encontrar mejores usos para ayudar a adquirir jugadores de rol, compensar contratos costosos y mantener abierta la ventana del título a largo plazo. Si fuera un apostador, creo que pasará un tiempo antes de que los Celtics hagan otra selección de primera ronda.

Blog